Waarom Raikkonen de echte graadmeter van Ferrari is

Twee van de eerste drie races van het nieuwe Formule 1-seizoen vielen ten prooi aan Sebastian Vettel, maar zijn teamgenoot Kimi Raikkonen is de daadwerkelijke graadmeter voor de kracht van Ferrari.

Als een viervoudig wereldkampioen, die jonger is en de laatste jaren over het algemeen beter in vorm was dan zijn teamgenoot, is het geen verrassing dat Vettel toeslaat op slechte dagen van Mercedes en de graadmeter is op goede dagen van Ferrari. Gezien het recente verleden is de progressie die Raikkonen heeft geboekt veel opvallender. De Fin was de afgelopen jaren op afstand van Vettel de nummer twee binnen het team, maar behoort anno 2018 tot de top van de grid. Raikkonen is dit seizoen in elk Grand Prix-weekend gelijk vanaf het begin competitief en zit aantoonbaar dichter in de buurt van Vettel.

Video: Waarom de nieuwe Ferrari SF71H beter bij Raikkonen past

Over de eerste drie kwalificaties gemeten geeft Raikkonen slechts 0,073 seconde toe op Vettel. Vorig seizoen was dat over dezelfde drie Grands Prix nog 0,391 seconde, en 0,276 over het hele jaar. In het laatste deel van het seizoen 2016 kon Raikkonen Vettel over één ronde ook al aardig partij bieden. Destijds raakte zijn Duitse collega echter steeds verder vermoeid na de mislukte titeljacht van Ferrari.

Als je de gemiddelde supertijd (dat is de snelste ronde over één weekend uitgedrukt als percentage) van de eerste drie races van dit seizoen vergelijkt met die van vorig jaar, dan onderschrijft dat de vorm van Raikkonen: in 2017 was zijn gemiddelde supertijd 100,81 procent, tegenover de 100,01 procent van graadmeter Lewis Hamilton en Vettels 100,355 procent, in 2018 zit de Scandinaviër op 100,359 procent, ten opzichte van 100,277 procent van Vettel en 100,312 procent van Hamilton.

De nieuwe auto lijkt de reden voor de progressie die Raikkonen heeft geboekt. De wereldkampioen van 2007 heeft vaak moeite om zich snel aan te passen aan een wagen die niet bij zijn rijstijl past. In de nieuwe SF71H lijkt hij zich echter meteen comfortabel te voelen. De auto heeft de consistentie van zijn voorganger behouden en geeft de rijders een goed gevoel en een stabiele voorkant onder verschillende omstandigheden.

Raikkonen had de Ferrari van 2017 duidelijk niet zo snel onder de knie als Vettel, maar in de loop van het seizoen werd hij wel steeds beter. De verfijningen die de renstal uit Maranello afgelopen winter heeft doorgevoerd hebben tot gevolg gehad dat de 38-jarige coureur uit Espoo dit seizoen beter uit de startblokken kon schieten. Factoren die buiten zijn macht lagen - de Safety Car in Australië, de mislukte pitstop in Bahrein en de waardeloze strategie van Ferrari in China - hebben ervoor gezorgd dat hij nog niet de verdiende resultaten heeft gescoord.

Zelf heeft Raikkonen ook nog iets laten liggen. Het was frustrerend om te zien dat hij in Bahrein en China niet voort kon borduren op zijn sterke vorm van in de trainingen. Voor het feit dat hij in de kwalificaties aldaar werd verslagen door Vettel moet hij zichzelf op zijn minst wel een beetje de schuld geven. In China was hij, na een goede start, wellicht ook te timide in duel met Vettel in bocht 1.

Dat Raikkonen er dit jaar zelf veel overtuigender uitziet, daarover is geen twijfel. Hij moet echter zijn nieuw gevonden comfort verfijnen om een einde te kunnen maken aan de zoektocht naar zijn eerste overwinning in zijn tweede periode bij Ferrari. Niettemin lijkt Raikkonen met deze auto nu al waardevoller te zijn voor zijn team en de hele Formule 1 dan hij enige tijd is geweest.

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Formule 1
Coureurs Kimi Raikkonen
Teams Ferrari
Artikel type Analyse