Hamilton pakt honderdste GP-zege in Russisch spektakelstuk, Verstappen tweede

Lewis Hamilton heeft in Rusland zijn honderdste overwinning in de Formule 1 behaald. Max Verstappen pakte een ijzersterke tweede plaats na van de laatste plek te zijn vertrokken. Carlos Sainz completeerde het podium na een enerverende race op het Sochi Autodrom. Lando Norris leek lang op weg naar zijn eerste Grand Prix-zege tot het een paar ronden voor het einde begon te regenen.

Hamilton pakt honderdste GP-zege in Russisch spektakelstuk, Verstappen tweede

Dat het een interessante middag zou worden op het Sochi Autodrom, daar had het vooraf al alle schijn van. Max Verstappen moest vanwege een motorwissel immers van achteraan starten en wachtte zodoende een inhaalrace. Daarnaast stonden ook de Mercedes-coureurs ‘out of position’, nadat Lewis Hamilton in de slotfase van de kwalificatie bij de ingang van de pits de muur had geraakt. De regerend wereldkampioen moest genoegen nemen met de vierde startplaats, terwijl teamgenoot Valtteri Bottas op de baan waarop hij normaal gesproken heel goed gaat, niet verder kwam dan de zevende tijd.

Lees terug:

De gridstraf voor Verstappen, de blunder van Hamilton en een opdrogende baan aan het einde van de kwalificatie maakten de weg vrij voor een bijzondere startvolgorde op het Sochi Autodrom. Lando Norris kwam als sterkste uit de bus en greep in Rusland zijn eerste pole-position in de Formule 1, terwijl Carlos Sainz zijn Ferrari op P2 wist te planten. George Russell deed zijn bijnaam Mister Saturday andermaal eer aan door zijn Williams naar een spectaculaire derde startplek te brengen, waarmee hij samen met Hamilton de tweede startrij deelde.

De kaarten voor de startgrid waren daarmee nog niet helemaal geschud. Mercedes besloot op zondagochtend Valtteri Bottas namelijk naar zijn vijfde motor van het seizoen te wisselen, waardoor de Fin zestiende kwam te staan op de startopstelling. Er zou mogelijk een probleem zijn met de nieuwe power unit die Bottas een race eerder had gekregen, maar een wel heel aangename bijkomstigheid voor Mercedes was wel dat de coureur uit Nastola nu als stoorzender kon fungeren bij Verstappen, die van de laatste startplek zover mogelijk naar voren moest proberen te komen. En alsof er daarmee al niet genoeg ingrediënten waren voor een enerverende race, doemde er boven de Zwarte Zee ook nog een regenbui op.

Om 14.00 uur Nederlandse tijd gingen de rode lampen boven het rechte stuk uit. Lando Norris kwam prima weg vanaf de pole-position. Carlos Sainz had een iets mindere start en zag George Russell naast zich komen, maar kwam vervolgens alsnog goed op snelheid, waardoor hij bij de tweede bocht - het eerste serieuze rempunt in Sochi - naar de leiding kon gaan. Sainz reed zo tijdens de openingsfase van de race aan kop. In de dertiende ronde vond Norris het echter welletjes en nam hij de koppositie weer over van de Spanjaard. Twee ronden later ging Sainz naar de pits, waarna hij niet meer over de snelheid beschikte om nog mee te doen voor de overwinning.

Norris kwam iets over de helft van de race naar binnen om van banden te wisselen en keerde als vierde terug op de baan, achter Sergio Perez, Fernando Alonso en Charles Leclerc, die allen nog niet waren gestopt. Hamilton, die al eerder was gestopt, reed acht seconden achter Norris op P5, maar was op dat moment veel sneller dan de McLaren-coureur, die daarmee moest vrezen voor de overwinning. “Lewis, je kan deze race winnen”, gaf Mercedes-teambaas Toto Wolff zijn coureur nog wat extra aanmoediging.

Norris rekende vervolgens af met Leclerc voor de derde plaats, waarna de Monegask naar de pits ging. Ook Perez en Alonso doken daarna naar binnen, zodat Norris en Hamilton eerste en tweede kwamen te liggen, inmiddels nog maar gescheiden door een kleine twee seconden. Sainz bivakkeerde na alle pitstops op de derde stek, voor Ricciardo en Perez, die beide veel langer stil stonden in de pits dan de bedoeling was.

Verstappen had zich intussen vanaf de laatste startplek sterk opgewerkt naar de zevende plaats en keek daarmee tegen de achterkant van de Alpine van Alonso aan. De Red Bull-coureur had in de eerste ronde al drie posities goedgemaakt en na twee ronden kreeg hij al Bottas in het vizier. Lang slaagde de Fin niet in zijn opdracht om Verstappen dwars te zitten. In de zevende ronde was de eerste serieuze poging van de Nederlander bij Bottas meteen raak. Verstappen was vervolgens de snelste man op de baan en kwam na zijn pitstop voor mediums nog verder naar voren door Russell en Stroll te passeren.

 

Hamilton leek na de pitstops niet bij machte om Norris te pakken voor de leiding, maar het was nog niet gedaan. Met nog acht ronden te gaan begon het namelijk voorzichtig te regenen in Sochi. Norris maakte een foutje en ging wijd, maar slaagde er nog net in om de Mercedes van Hamilton voor te blijven. Diverse coureurs doken de pits binnen om naar intermediates te wisselen. Maar de twee mannen vooraan besloten de situatie nog even af te wachten, aangezien de regen aanvankelijk niet doorzette. Desalniettemin werd de baan steeds gladder. Norris schoof er nog een tweede keer af, maar Hamilton reed op dat moment net wat verder naar achteren, doordat ook hij worstelde met de natte condities.

Het was de vraag wat wijsheid was: naar binnen gaan voor natweerbanden of langer doorgaan op slicks om te zien of de regen weer zou afnemen. Hamilton legde een instructie om naar de pits te komen in eerste instantie naast zich neer. Maar vier ronden voor de finish ging hij alsnog naar binnen. Met tegenzin, zo leek het. “Het is opgehouden met regenen, man!”, kwam Hamilton over de boordradio, om daarna verteld te worden dat er nog meer regen onderweg was naar het circuit. Norris probeerde door te rijden en kreeg het moeilijker en moeilijker. Dat de condities op het circuit steeds hachelijker werden, bleek wel uit de vele momentjes die coureurs op dat moment overal op de baan beleefden. Zo schoten onder andere Lance Stroll en Charles Leclerc van de baan.

Voor Norris werd het een ondoenlijke zaak om zijn McLaren nog op de baan te houden. Op een gegeven moment was hij de controle over zijn auto helemaal kwijt. Hij gleed van het circuit met als gevolg dat Hamilton de leiding kon overnemen. Norris zag hierna in dat hij geen andere keuze had dan de pits op te zoeken, wat nog niet zo eenvoudig bleek. Nog voordat hij de pitstraat had bereikt, was Verstappen hem voorbij voor de tweede plaats. De McLaren-coureur zakte vervolgens door zijn pitstop weg naar de achtste positie.

 

Hamilton pakte na een sensationele slotfase zijn honderdste Grand Prix-overwinning. Verstappen kwam na een ijzersterke race als tweede over de eindstreep en hield daarmee de schade van zijn motorpenalty tot het minimum beperkt. De leiding in het kampioenschap is niettemin nu in handen van Hamilton, die dankzij de zege op 246,5 punten staat. Verstappen heeft met in principe nog zeven races te gaan 244,5 punten.

Sainz finishte na de knotsgekke slotfase als derde en maakte het podium daarmee compleet. Ricciardo, Bottas en Alonso werden respectievelijk vierde, vijfde en zesde. Norris pakte uiteindelijk nog als zevende de vlag, al krijgt hij mogelijk nog een straf omdat hij bij het binnenkomen van de pits over de witte lijn was gegaan. De laatste punten in de Russische Grand Prix waren voor Kimi Raikkonen, Sergio Perez en George Russell.

Over twee weken gaat het Formule 1-seizoen verder met de Grand Prix van Turkije.

Uitslag Formule 1 Grand Prix van Rusland

Pos Coureur Ronden Interval Punten
1 United Kingdom Lewis Hamilton 53   25
2 Netherlands Max Verstappen 53 53.271 18
3 Spain Carlos Sainz Jr. 53 1'02.475 15
4 Australia Daniel Ricciardo 53 1'05.607 12
5 Finland Valtteri Bottas 53 1'07.533 10
6 Spain Fernando Alonso 53 1'21.321 8
7 United Kingdom Lando Norris 53 1'27.224 7
8 Finland Kimi Raikkonen 53 1'28.955 4
9 Mexico Sergio Perez 53 1'30.076 2
10 United Kingdom George Russell 53 1'40.551 1

gedeeld
reacties
Live: Volg hier de F1 Grand Prix van Rusland 2021

Vorig artikel

Live: Volg hier de F1 Grand Prix van Rusland 2021

Volgend artikel

Verstappen jubelt: "Hier waren we zonder gridstraf ook geëindigd"

Verstappen jubelt: "Hier waren we zonder gridstraf ook geëindigd"
Laad reacties