Race-analyse: Vijf conclusies die we kunnen trekken uit Melbourne

Het eerste Formule 1-weekend van 2016 ligt achter ons. Welke conclusies kunnen we uit de eerste race in Melbourne trekken?

Fernando Alonso, McLaren MP4-31 in een enorme crash

Fernando Alonso vliegt over de kop in de grindbak na een aanrijding met Esteban Gutierrez

Foto: Sutton Motorsport Images

1. De Formule 1 is nog steeds héél veilig. Het was een verschrikkelijk beeld dat op de vroege zondagochtend huiskamers over de hele wereld binnendrong: de compleet verwoeste auto die ondersteboven in de grindbak bij de derde bocht lag. Het bleek om de McLaren van Fernando Alonso te gaan, die op dat moment al tegen de bandenstapels stond uit te puffen.

De Spanjaard bleek na een uitgebreide controle in het medisch centrum volledig ongedeerd te zijn gebleven bij zijn snoeiharde crash, wat een wonder mag heten gezien het weinige wat er nog over was van de MP4-31. Het ongeluk van Alonso toont andermaal aan hoe veilig de Formule 1 anno 2016 is, wat op de een of andere manier toch prettig is om bevestigd te krijgen na wat Jules Bianchi is overkomen. 

Podium: winnaar Nico Rosberg, Mercedes AMG F1 Team
Nico Rosberg houdt de schaal voor de racewinnaar omhoog op het podium in Melbourne

Foto: XPB Images

2. Mercedes deelt nog steeds de lakens uit in de Formule 1. Lewis Hamilton domineerde de trainingen en was heer en meester in de kwalificatie. De start blijkt nog steeds een dingetje te zijn bij de regerend kampioenen, maar dan is er nog altijd het tactisch vermogen waarop het team kan terugvallen, al hielp Ferrari zelf natuurlijk ook een aardig handje mee met het om zeep helpen van de eigen kansen

Ondanks een dramatisch begin kwamen Nico Rosberg en Hamilton 'gewoon' als eerste en tweede aan de finish in Melbourne. Dit neemt echter niet weg dat er dit jaar rekening gehouden moet worden met de Scuderia. Wanneer zij de nieuwe auto en motor beter in de vingers krijgen en ook operationeel geen steken meer laten vallen, kan Ferrari dit jaar nog een serieuze bedreiging vormen voor Mercedes.

Max Verstappen, Scuderia Toro Rosso
Max Verstappen 'means business' in 2016

Foto: XPB Images

3. Toro Rosso kan de borst nat maken. Max Verstappen en Carlos Sainz Jr. gaan ervan uit dat zij aan hun laatste jaar bij het team uit Faenza zijn begonnen en willen dit jaar maximaal presteren om volgend jaar een stap omhoog te kunnen doen. Na een leerjaar in 2015 zijn ze in hun tweede seizoen niet bang om het team op zijn donder te geven als het de zaakjes niet goed voor elkaar heeft.

Zo ging Sainz dit keer eens niet aan de kant toen hij - in zijn ogen onterecht - de opdracht kreeg om plaats te maken voor zijn teamgenoot en liet Verstappen over de radio in niet mis te verstane woorden weten wat hij vond van het besluit om Sainz eerder naar binnen te halen voor een pitstop. Het leven voor de altijd vriendelijke Toro Rosso-teambaas Franz Tost lijkt ietsje zwaarder te zijn geworden. 

Max Verstappen, Scuderia Toro Rosso STR11
Max Verstappen komt het rechte stuk op tijdens de kwalificatie in Melbourne

Foto: XPB Images

4. De Formule 1 is niet de plek om met regels te experimenteren. De nieuwe kwalificatie-opzet leek aanvankelijk best aardig, doordat er van alles gaande was en Max Verstappen erg ver wist te komen, maar zo’n vijf minuten voor het einde viel de boel ineens dood en zaten we met zijn allen alleen nog naar een lege baan te turen. De bedoeling van het eliminatiesysteem was dat het van begin tot eind spannend moest zijn, maar die belofte werd niet ingelost. Bovendien zat de spanning in Q1 en Q2 hem voor een groot deel in het feit dat het systeem niet naar behoren werkte. Dikwijls werd een coureur weggestreept, terwijl die met zijn auto in zijn pitbox stond, in plaats van dat hij tot het laatste moment op de baan aan het vechten was om in de race te blijven voor een betere startplaats.

De teams stemden op zondagochtend unaniem - een zeldzaamheid in deze sport - in met een onmiddellijke terugkeer naar het oude kwalificatiesysteem. De nieuwe regels voor de kwalificatie werden er vlak voor het seizoen nog doorgedrukt en we kunnen nu wel concluderen dat men overhaast te werk is gegaan. Volgens de coureurs was er weinig mis met de oude kwalificatie, dus als je er dan toch iets aan wilt veranderen, waarom dan niet eerst grondig alle mogelijke implicaties ervan onderzoeken en desnoods uitproberen in een lagere klasse zoals een Formule 4-kampioenschap? Mercedes-teambaas Toto Wolff sluit overigens niet uit dat de knock-out kwalificatie later nog eens terugkeert, nadat alles goed is geanalyseerd en de noodzakelijke tweaks zijn aangebracht. 

Gene Haas, Haas Automotion President viert de zesde plaats van Romain Grosjean, Haas F1 Team
Gene Haas en Romain Grosjean vieren de zesde plaats in de Australische Grand Prix

Foto: XPB Images

 5. Haas is een waardevolle toevoeging aan de Formule 1. Het nieuwe Amerikaanse team heeft met de VF-16 niet alleen een auto gebouwd die betrouwbaar is, maar ook nog eens een aardig tempo kan rijden in de race. Dan blijkt er met de juiste strategie, een ervaren coureur achter het stuur en een beetje geluk ineens erg veel mogelijk, zo bleek in de seizoensopener in Australië. 

Na als negentiende aan de race te zijn begonnen kwam Romain Grosjean als zesde over de eindstreep, daarmee onder andere een Force India, een Williams en twee Toro Rosso's achter zich latend. “Dit is een overwinning voor ons”, zei een emotionele Grosjean na het nemen van de vlag op de teamradio. “Ik weet eigenlijk niet eens op welke plek ik nou ben geëindigd.” De teams in het middenveld zijn gewaarschuwd.

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Formule 1
Evenement Australische GP
Subevenement Zondag race
Circuit Albert Park Circuit
Coureurs Fernando Alonso , Lewis Hamilton , Nico Rosberg , Romain Grosjean , Max Verstappen
Teams Haas F1 Team , Mercedes , Toro Rosso , Ferrari , McLaren
Artikel type Analyse