Race-analyse: Vijf conclusies die we kunnen trekken uit China

Nico Rosberg mag dan met een riante voorsprong hebben gewonnen, van een saaie race was absoluut geen sprake in China. Maar wat zijn we precies wijzer geworden van deze wedstrijd?

1. De FIA beging dit jaar een grote blunder door de kwalificatie aan te passen terwijl niemand daar op zat te wachten, maar de nieuwe regels voor de banden zijn een schot in de roos. De toevoeging van een derde compound heeft ervoor gezorgd dat er in de races veel meer mogelijk is met de strategie, iets waar de teams ook gretig gebruik van maken. In China zagen we opnieuw veel verschillende tactieken aan het werk, waardoor coureurs elkaar vaker op andere banden, of banden die een andere leeftijd hebben, tegenkomen, wat een positieve impact heeft op het aantal inhaalacties. Sommige coureurs mogen dit dan nep vinden, het maakt de races wel een stuk aangenamer om naar te kijken.

Sebastian Vettel, Ferrari SF16-H en Kimi Raikkonen, Ferrari SF16-H maken contact bij de start
Drama bij de start: Sebastian Vettel botst tegen Kimi Raikkonen.

Foto: XPB Images

2. Ook een viervoudig wereldkampioen ziet het nog wel eens verkeerd. Sebastian Vettel ging tijdens de Grand Prix van China over de boordradio behoorlijk los op Daniil Kvyat, nadat hij in de eerste bocht zo geschrokken was van de Rus dat hij op Ferrari-teamgenoot Kimi Raikkonen botste. De Duitser haalde na de race verhaal bij Kvyat in het kamertje waar de top-drie even tot rust kan komen voordat zij het podium opgaat. Het leverde vermakelijke televisie op. “Je kwam erin als een torpedo”, aldus Vettel opgewonden. Kvyat schouderophalend: “Dit is racen.” Als we de start nog eens terugkijken, zien we hoe Raikkonen zich verremt en wijd gaat, Vettel ook naar links trekt en Kvyat vervolgens in het gat duikt dat rechts ontstaat. Vettel belandt vervolgens in de sandwich tussen Raikkonen en Kvyat. Maar in plaats van een stuurbeweging naar links te maken en tegen de Fin aan te rijden, had Vettel zich ook kunnen laten zakken, waarmee hij een botsing met zijn teamgenoot in elk geval voorkomen had. Dat Ferrari-teambaas Maurizio Arrivabene het na de race niet opnam voor zijn coureur en het zelfs verkeerd noemde om met vingers te wijzen, was ook veelzeggend. 

Lewis Hamilton, Mercedes AMG F1 Team
Lewis Hamilton heeft het dit jaar niet gemakkelijk. 

Foto: Mercedes AMG

3. Het is nog vroeg in het seizoen, maar Nico Rosberg lijkt dit jaar een serieuze kans te hebben om de tweede coureur in de geschiedenis van de Formule 1 te worden die in navolging van zijn vader wereldkampioen wordt. De Duitser heeft in de eerste drie races een perfecte score behaald en doordat Lewis Hamilton tot nu toe in elk weekend problemen heeft gehad, begint het verschil in het kampioenschap aardig op te lopen. De regerend kampioen mag graag roepen dat hij mentaal onbreekbaar is, maar als het scenario van de eerste races zich nog een paar keer herhaalt, dan zal het toch gaan knagen bij de Brit. Zou het daarnaast zo kunnen zijn dat Hamilton ietsje minder ‘eager’ is geworden, nu hij op hetzelfde aantal wereldtitels staat als zijn grote idool Ayrton Senna? 

Daniil Kvyat, Red Bull Racing RB12
Daniil Kvyat hier nog voor Sebastian Vettel.

Foto: XPB Images

4. Ferrari heeft zichzelf een hoop ellende bespaard door geen motorenpartner te worden van Red Bull. De Oostenrijkse energiedrankjesfabrikant klopte eind vorig jaar in Maranello aan nadat gesprekken met Mercedes op niets waren uitgelopen. Toro Rosso kreeg hierop de beschikking over een jaar oude Ferrari-motor, maar om directe concurrent Red Bull van een krachtbron te voorzien, dat ging de Italianen iets te ver. Gezien de prestaties van het team uit Milton Keynes in China, is dit een goede zet geweest, stelt ook Ferrari-president Sergio Marchionne vast. “We zouden hiermee een enorme fout hebben gemaakt”, zei hij in de paddock van Shanghai tegen onder andere Motorsport.com. Ondertussen blijkt de tot Tag Heuer omgedoopte Renault-motor dit jaar zo'n ramp nog niet.

Daniel Ricciardo, Red Bull Racing, Daniil Kvyat, Red Bull Racing, Max Verstappen, Scuderia Toro Rosso en Carlos Sainz Jr., Scuderia Toro Rosso
Ze kunnen altijd nog een boyband beginnen.

Foto: Red Bull Content Pool

5. Max Verstappen, Carlos Sainz Jr., Daniel Ricciardo en Daniil Kvyat zijn niet van plan om de rijderskeuze voor 2017 gemakkelijk te maken voor Red Bull. Kvyat leek na de eerste races onder druk te staan, maar sloeg in China terug met zijn tweede podiumplaats in de Formule 1, al was hij waarschijnlijk niet derde geworden als teamgenoot Daniel Ricciardo in de eerste ronden geen lekke band had opgelopen. De Australiër lijkt nog altijd stevig in het zadel te zitten dankzij zijn drietal overwinningen in 2014 en heeft met zijn brede glimlach bovendien de juiste uitstraling voor Red Bull. Dietrich Mateschitz en Helmut Marko zullen Verstappen echter ook koste wat het kost willen behouden. Niet alleen vanwege zijn uitzonderlijke talent, maar ook omdat zij hun nek hebben uitgestoken om Verstappen al voor zijn achttiende in de Formule 1 te brengen. En Sainz? De Spanjaard beantwoordt eveneens aan de verwachtingen en doet wat snelheid betreft weinig onder voor de Limburger. Wat er ook besloten wordt door Red Bull, het wordt een interessante zomer.

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Formule 1
Evenement Chinese GP
Subevenement Zondag race
Circuit Shanghai International Circuit
Coureurs Lewis Hamilton , Nico Rosberg , Sebastian Vettel , Daniil Kvyat
Teams Mercedes , Ferrari , Red Bull Racing
Artikel type Analyse