Race-analyse: Vijf conclusies die we kunnen trekken uit Bahrein

De Grand Prix van Bahrein was een allegaartje. Er waren botsingen, inhaalacties, verschillende strategieën en technische problemen. Maar welke conclusies kunnen we trekken uit de tweede race van 2016?

Stoffel Vandoorne, McLaren MP4-31

Stoffel Vandoorne onderweg naar zijn eerste Formule 1-punt.

Foto: XPB Images

 1. Stoffel Vandoorne hoort in de Formule 1 thuis. Dat liet de Belg vorig jaar natuurlijk al zien door op zeer dominante wijze kampioen te worden in de GP2, maar onderstreepte hij afgelopen weekend nog eens met zijn invalbeurt bij McLaren, waar hij op het laatste moment Fernando Alonso kon vervangen. Vandoorne, die nog niet eerder met de MP4-31 had gereden, ging het hele weekend foutloos rond, liet Jenson Button achter zich in de kwalificatie en bezorgde McLaren met een tiende plaats het eerste punt van 2016. Dat een glansrijk Formule 1-debuut bij McLaren nog geen garantie geeft op een racestoeltje voor het seizoen erna, dat hebben we recentelijk nog met Kevin Magnussen gezien. Maar het valt toch te hopen dat het kwartje nu gevallen is bij de teamleiding van McLaren. 

Romain Grosjean, Haas F1 Team VF-16
Romain Grosjean rijdt ook in Bahrein een dijk van een wedstrijd.

Foto: XPB Images

2. De zesde plaats van Haas F1 in de seizoensopener in Australië was geen toevalstreffer. Romain Grosjean deed er in Bahrein zelfs nog een schepje bovenop door vijfde te worden. Dergelijke resultaten had de Fransman zelf waarschijnlijk ook niet verwacht toen hij vorig jaar zijn handtekening zette bij het Amerikaanse team. “De zesde plaats in Australië was misschien nog een gelukje, maar om hier vijfde te worden in een normale wedstrijd, is echt fantastisch”, zei Grosjean na afloop tegen onder andere Motorsport.com. Ondanks een voorlopige vijfde plaats in het rijderskampioenschap blijven de beide beentjes op de grond: “We realiseren ons dat er ook nog wel dagen komen waarop het allemaal wat minder zal gaan.” 

Max Verstappen, Scuderia Toro Rosso STR11
Max Verstappen rijdt voor Valtteri Bottas.

Foto: XPB Images

 3. In Australië kwam het er niet uit, maar in Bahrein kwam Max Verstappen dan wel met het bewijs dat Toro Rosso dit jaar voor leuke resultaten kan gaan, wanneer het team uit Faenza de zaakjes goed voor elkaar heeft. Met een goede strategie en een aantal sterke inhaalacties knokte de Nederlander zich naar voren naar wat uiteindelijk een zesde plaats zou worden. Als de wedstrijd nog één ronde langer had geduurd, dan had Grosjean waarschijnlijk nog moeten vrezen voor zijn vijfde plek, gezien het tempo waarop Verstappen dichterbij aan het komen was. Verstappen maakte afgelopen weekend herhaaldelijk duidelijk dat Bahrein niet het beste circuit is voor Toro Rosso, wat de burger moed geeft voor de rest van het seizoen.

Lewis Hamilton, Mercedes AMG F1 Team W07
Lewis Hamilton tijdens de kwalificatie in Bahrein, waarin hij de pole zou pakken.

Foto: XPB Images

4. De nieuwe kwalificatieopzet werkt écht niet. De teams wilden eigenlijk na Australië direct al terug naar het format van vorig jaar, maar de bazen van de sport wilden het nieuwe eliminatiesysteem graag nog een tweede kans geven, waardoor de coureurs er ook in Bahrein één voor één uitvlogen. Hoewel de teams dit keer beter waren ingespeeld op de nieuwe situatie, verliep de kwalificatie nog altijd niet zoals de bedenkers het in gedachten hadden. Met de huidige banden is het simpelweg een utopie dat een coureur tot en met de laatste seconde op de baan blijft vechten om zijn naam niet in het rode vierkantje te zien eindigen op het moment dat de klok op nul staat. Draaide in Australië Q3 uit op een sof, in Bahrein kende Q2 een teleurstellend einde doordat rijders al uit de auto en onderweg waren naar de pers in de paddock terwijl zij nog niet officieel waren uitgeschakeld. Zolang de hoge heren het echter niet eens worden over hoe het verder moet met de kwalificatie, heeft de FIA naar eigen zeggen geen andere keuze dan het huidige systeem te handhaven. 

Daniel Ricciardo, Red Bull Racing RB12
Daniel Ricciardo zittend in de RB12.

Foto: Red Bull Content Pool

5. Niet Williams maar Red Bull is dit jaar vooralsnog het derde team achter Mercedes en Ferrari. Daniel Ricciardo sloop in Bahrein naar een uitstekende vierde plaats, ondanks in de eerste bocht nog schade aan zijn voorvleugel te hebben gereden. Twee weken geleden was de Australiër ook al vierde in zijn thuisrace. Door de pech bij Kimi Raikkonen in de seizoensopener en bij Sebastian Vettel in de opwarmronde in Bahrein staat Ricciardo nu achter Nico Rosberg en Lewis Hamilton derde in de tussenstand. Mocht Renault dit seizoen nog met een goede update voor de motor komen, dan zou het team met de rode stier dit jaar nog wel eens geregeld op het podium kunnen eindigen.

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Formule 1
Evenement Bahrein GP
Subevenement Zondag race
Circuit Bahrain International Circuit
Coureurs Romain Grosjean , Daniel Ricciardo , Max Verstappen , Stoffel Vandoorne
Teams Toro Rosso , McLaren , Haas F1 Team , Red Bull Racing
Artikel type Analyse