Q&A Mouton: "Twijfel of vrouwen ooit succesvol zullen zijn in F1"

Er zijn er niet veel die meer recht van spreken hebben over vrouwen in de racerij dan Michele Mouton, maar de voormalig nummer twee in het WRC geeft toe dat ze er niet zeker van is dat er ooit een dame succesvol zal zijn in de Formule 1.

Mouton heeft misschien wel het meeste recht op de titel 'succesvolste vrouw in de motorsport'. Naast het winnen van vier WRC-rally's voor Audi in 1981-82, was ze ook winnaar van haar klasse in de 24 Uren van Le Mans en won ze Pikes Peak. Tegenwoordig is ze voornamelijk beken vanwege haar werk als President van de FIA Women in Motorsport Commissie, die in oktober in Lissabon voor het laatst bijeenkwam. Daar sprak ze exclusief met Motorsport.com over hoe zij denkt over dames actief in de autosport en waarom ze denkt dat er mogelijk nooit een vrouw mee zal doen in de top.

Wat vind je van de huidige lichting vrouwelijke coureurs actief in de verschillende formulewagens?

"Ze worden steeds beter, maar net als bij de jongens hebben ze budget en gelijkwaardig materiaal nodig om succesvol te zijn en dat is niet eenvoudig. Formulewagens is ook niet de categorie waar we de meeste vrouwen in actief hebben, maar ik men ervan overtuigd dat Marta Garcia, actief in de Formule 4, veel verder kan komen. Ze is erg succesvol geweest in de karts en nog heel erg jonge, een echte belofte."

Kan Garcia tot de Formule 1 reiken?

"Dat is lastig om te zeggen, maar ze is goed begonnen. We organiseerden vorig jaar drie CIK [karting] events en ze finishte tweede in de derde, dat was niet slecht. Het is een goede start, maar we zullen zien hoe ze het doet in de Formula 4."

En de dames met meer ervaring?

"Het is lastig voor ze. We presteren op het moment niet zo goed, maar het is ook moeilijk voor de jongens. Als je kijkt naar het aantal jonge jongens dat begint met karten, is het percentage heel laag dat de top bereikt. Voor vrouwen is het zelfs nog lastiger, omdat het nog nooit eerder is gebeurt. Maar er zijn meer vrouwen en meisjes die ermee aan de slag gaan en ik denk dat de beste manier is, grotere aantallen."

Ben je tevreden over het huidige aantal dames dat is doorgegroeid tot de formulewagens?

"Het zijn er meer geworden, maar er is ook een aantal dat gewoonweg niet aan het budget komt. Neem bijvoorbeeld Lucile Cypriano, die won vorig jaar de SEAT Leon Eurocup tegen 34 jongens. Dit jaar krijg ze geen budget bij elkaar. Ze heeft potentie, maar wat kun je dan nog doen?"

Zou de FIA geld moeten steken in jonge beloftevolle vrouwelijke coureurs?

"Nee. Wij zokm ervppr p, ze te promoten en te ondersteunen, maar we kunnen ze niet gaan sponsoren. We kunnen ze wel helpen met het vinden van geld, maar vanuit een ander standpunt, door met fabrikanten te praten en media. Maar we kunnen niet ieder meisje financieel steunen."

Susie Wolff zei recent dat er binnen 10 jaar een vrouwelijk F1-coureur zal zijn. Ben je het daarmee eens?

"We moeten ambitieus zijn en hopen dat dat gebeurt. Maar persoonlijke denk ik dat het moeilijk is om daar een tijd aan te hangen. Je moet starte nbij de wortels en waar Susie aan werkt met Dare To Be Different is echt fantastisch, om zo nieuwe dromen aan te wakkeren bij jonge meisjes. Maar ze moeten wel dezelfde mogelijkheden hebben als mannen en dat hangt af van budget en van het vinden van de juiste persoon [om de F1 te bereiken]. Het is niet gemakkelijk. We hebben lange tijd geleden vrouwen gezien in de Formule 1, maar persoonlijk ben ik er niet zeker van dat we ooit een vrouw in de top gaan zien meestrijden. Ik denk dat er vrouwen zullen zijn in het middenveld, maar niet vooraan. We zijn ander dan mannen en er is een verschil wanneer je de snelheid voelt. Dus ik ben nog niet voertuigd en dat heeft niets te maken met het nemen van risico = het is gewoon, voor mij, een andere gevoeligheid. Fysiek zijn we anders en dat verschil speelt mee als je het hebt over dit soort snelheden.

"Als je vier jongens en een meisje een F1-auto laat testen op een bepaalde baan en ze zegt dat een bepaalde bocht vol gas kan, weet ik zeker dat de vier jongens gelijk vol gas zullen gaan. Het meisje zal het eerst voorzichtig willen uitproberen en zelf uitvinden of het wel echt vol gas kan. Dat betekent niet dat ze het niet kan, het betekent alleen dat er een klein verschil is als het aankomt op hoge snelheden."

Geldt dat dan ook bij rally-rijden?

"De topsnelheid bij rally's ligt rond de 200 kilometer per uur en dat is niet wat je echt topsnelheid kunt noemen. Als het hebt over 320, 330 kilometer per uur, dan is het anders. Ik zeg dat ook omdat ik Le Mans heb meegemaakt en in mijn tijd [voordat de chicanes werden toegevoegd] was Mulsanne Straight bij 7 kilometer lang. Ik was nog nooit zo bang als ik zo hard in een rechte lijn reed - want je voelt het als je op dat soort snelheden rijdt; je weet dat er niets is dat je kunt doen als er iets gebeurt. In dat jaar regende het en ik vond het geweldig in de bochten. Maar op het rechte stuk, niets doen behalve wachten, dat vond ik echt niks. Het gaat niet om de auto, maar om de topsnelheid."

Als een teambaas uitsluitend een vrouwelijke rijder willen hebben, hoe zou je dan reageren?

"Dan zeg ik: geef me tijd! Want ik moet dan de juiste persoon geven en je kan niet ieder meisje zomaar in een F1-auto gooien omdat je dat wil. Ze zal onderaan moeten beginnen en zichzelf moeten bewijzen in de formulewagens, net als bij de jongens. Ze moeten laten zien dat ze het kunnen."

Zou een klasse voor alleen vrouwen, zoals Bernie Ecclestone heeft voorgesteld, helpen?

"Ik denk het niet, nee. Als je de mogelijkheid hebt om op hetzelfde niveau [als jongens] uit te komen, zie ik het punt niet. Wie ziet trouwens het verschil tussen een man en een vrouw als ze achter het stuur zitten, tenzij ze een roze helm op heeft? Ik zie geen reden om meisjes weg te halen bij de jongens. Uiteindelijk race je op dezelfde baan en zelf als je een klasse hebt voor alleen vrouwen, zal men de rondetijden vergelijken met die van de mannen."

Via Jamie Klein

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Formule 1
Coureurs Michèle Mouton
Artikel type Interview