Q&A Jos Verstappen: "Met beide beentjes op de grond blijven"

31,007 Weergaven

Max Verstappen is de eerste Nederlander met een Formule 1-overwinning achter zijn naam. Vader Jos is zo trots als een pauw, terecht. Motorsport.com sprak met Verstappen Senior.

Hij is goed, dat wisten we afgelopen jaar al. Maar hoe goed? Niveau Rosberg, niveau Hamilton, niveau Vettel, niveau Schumacher, niveau Senna? Dat zou pas blijken als hij in een auto zou zitten waarin hij kon winnen, naast een teamgenoot die zeer hoog ingeschaald wordt. En als je dan je eerste race bij een topteam, in een nieuwe en onbekende auto, onder maximale druk als eerste over de meet komt, dan ben je bijzonder. Heel bijzonder.

Gevraagd naar de grootste kwaliteit van Max, zei Jos: “Het racen. Max is een racer. Wat dat inhoudt? Racen betekent voor mij het overzicht houden, kalm blijven, weten op welke punten de anderen sterk zijn, waar moet je verdedigen en waar juist niet en wat belangrijk is om een situatie goed te doorstaan. Naar mijn mening begrijpt hij dat heel erg goed.”

Het leek een beetje een risico door over te stappen naar Red Bull als teamgenoot van Ricciardo en Toro Rosso te verlaten: “Het leven is een risico. We kenden allemaal de kwaliteiten van Max, Red Bull kent zijn kwaliteiten. Ik denk dat ze hem goed geanalyseerd hebben. Voor mij was duidelijk dat we hier moesten zijn en hij heeft dat bewezen. Ik moet Helmut hiervoor bedanken. Hij heeft de beslissing genomen om de rijders om te wisselen. Ik moet hem alle credits geven dat wij deze kans hebben gekregen.”

Wat verwachtte het team van Max, wat zeiden ze tegen hem voor de start van het weekend? “Bouw het rustig op, neem je tijd en we zien wel waar het eindigt. En dat heeft hij gedaan.”

Hoe heb jij de laatste tien ronden beleefd? “Haha! Ik was nerveus, ik hoopte dat de banden in leven zouden blijven. Ik heb hem nauwlettend in de gaten gehouden, gekeken of de auto niet te veel overstuur kreeg maar hij had alles onder controle. Iedereen had problemen met de banden, ook Raikkonen had het lastig. Dat zag je in de laatste drie ronden, toen werd het ook voor hem lastiger. We weten allemaal dat Raikkonen er in de laatste ronde nog voor kan gaan. Maar het was een eerlijke race, fantastisch.”

Zo ver op zo'n jonge leeftijd

Je zoon heeft iets bereikt dat jij nooit bereikt hebt. Welk gevoel geeft je dat? “Exact. Dat geeft me het gevoel dat hij beter is dan ik was maar dat wist ik al lange tijd. Zijn opleiding als jong jochie, ik heb elk uur van de dag in zijn ontwikkeling gestoken. Elke manoeuvre of elke fout die hij maakte hebben we besproken. Niet over geschreeuwd maar over gesproken. Daarom is hij al zo ver in zijn ontwikkeling op deze leeftijd.”

“Ik weet welke fouten ik gemaakt heb en ik ken mijn zwakke punten. Je hebt ook wat geluk nodig om aan de top te komen. Op het juiste moment op de juiste plaats. Gelukkig is ons dat gelukt. Vanaf het eerste moment in de autosport keek iedereen naar hem. Hij presteerde fantastisch, op en naast de baan. Ook de manier waarop hij zichzelf in de hand hield. Hij is een stille jongen maar dat is ook goed, hij is speciaal.”

Wat is nu de volgende stap voor de toekomst? “Gewoon doorgaan, met beide beentjes op de grond blijven. We geven hem deze week wat rust na alle gebeurtenissen van de afgelopen dagen. We blijven hier voor de test en daarna heeft hij wat vrije dagen om zich te concentreren op Monaco.”

Rol als vader nu afgelopen

Eerder dit weekend zei je nog dat je een stapje terug zou doen en minder interviews zou geven: “Dat klopt, maar dit is een speciaal moment! De eerste overwinning is iets heel speciaals. Maar niet alleen dat, ook de wijze waarop hij de race gewonnen heeft.”

Zit het werk voor jou als vader er nu op? “Zijn werk begint nu pas, voor mij zit het werk er nu op. Ik heb geprobeerd Max in de juiste richting te krijgen, met de juiste mensen op de juiste momenten. En ik denk dat dat vrij aardig gelukt is.”

Max is 18, Kimi is 36, de dubbele leeftijd. Denk je dat Max nog 18 jaar in de Formule 1 rijdt? “Ik weet niet hoe lang hij hier actief blijft. Formule 1 is geen groot probleem. Kimi heeft een fantastische race gereden en Max heeft bewezen een goede rijder te zijn. Dat is het belangrijkste.”

Met medewerking van Roberto Chinchero, Motorsport.com Italië 

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Formule 1
Evenement Spaanse GP
Circuit Circuit de Barcelona-Catalunya
Coureurs Jos Verstappen , Max Verstappen
Teams Red Bull Racing
Artikel type Interview