Q&A Jorge Lorenzo: "MotoGP-rijders hebben grotere ballen dan F1-coureurs"

Drievoudig MotoGP-kampioen Jorge Lorenzo stapte in oktober over van de twee- naar de vierwielers en testte op Silverstone met een Formule 1-auto van Mercedes.

De Spanjaard zag op het Britse circuit een droom in vervulling gaan toen hij een dag mocht testen met de Mercedes W05 waarmee Lewis Hamilton enkele jaren geleden de wereldtitel had behaald. Tijdens de Formule 1-seizoensfinale in Abu Dhabi was Lorenzo te gast bij Mercedes. Motorsport.com zocht hem op en ging exclusief om de tafel met de Spaanse ster. 

Hoe verliep de test?

“Het vermogen van de motor was ongelofelijk, maar vooral de grip in de bochten was indrukwekkend. Je kunt zo laat remmen maar door de downforce en de grip is de snelheid in snelle bochten ongelofelijk. De eerste bocht nemen we in de MotoGP in de derde versnelling. Met een Formule 1-auto was het bijna vol gas in de zevende versnelling. Het verschil is enorm.”

“Ik had verwacht dat het veel lastiger zou zijn. Eerder heb ik twee dagen met een Formule 2-auto gereden op Snetterton en dat was heel erg lastig. De motor was nerveus, het sturen ging moeilijk. Toen ik in de simulator in de fabriek van Mercedes zat, dacht ik: ‘Wow, dit is heel makkelijk!’. Ik vreesde even dat de realiteit heel anders zou zijn, maar dat was niet het geval. Het sturen ging heel soepel, het vermogen was heel constant. Ik had verwacht dat je heel snel zou spinnen in de bochten maar de auto had veel grip en het was heel makkelijk om hard te rijden.”

Was je snel op snelheid?

“Ik begon rustig want ik wilde er geen zootje van maken. In de laatste run kon ik maximaal pushen en was ik in staat om een behoorlijk goede ronde neer te zetten.”

Op welke gebieden kan je jezelf verbeteren?

“Het is relatief eenvoudig om een snelle ronde op nieuwe banden te rijden. Het lastigste is om anderhalf uur lang met dezelfde snelheid te rijden op oudere banden, wanneer de auto minder grip heeft. Naar mijn mening maakt dat het verschil tussen de rookies, de niet-professionele Formule 1-coureurs en de echte professionals. Wanneer een MotoGP-rijder in een raceauto stapt, zijn ze doorgaans in relatief korte periode relatief snel. De volgende stap is om anderhalf uur, onder hoge temperaturen, de concentratie niet te verliezen en over heel veel ronden constant te blijven presteren.”

Hoe was het fysiek gezien?

"Eenvoudiger dan verwacht, al zou het voor mij erg lastig zijn geweest om een race lang in de auto te rijden met dezelfde snelheid en dezelfde precisie. Maar het sturen ging soepel, de overbrenging verliep soepel en je kunt zo nu en dan je hoofd wat ontspannen. Zonder deze hulpmiddelen was het erg zwaar geweest.”

Ben je van plan om nog meer F1-tests te gaan rijden?

“Als ik een aanbod krijg en ik heb tijd, dan zal ik er zeker op ingaan. Ik zou het graag nog eens doen. We zullen wel zien. Het zou leuk zijn om op een ander circuit te testen en te zien hoe de evolutie van de auto verloopt.”

Kon je alle knopjes en instellingen vinden? Zijn het er te veel op een F1-auto?

“Ja, dat is een van de lastigste aspecten. In de MotoGP hebben we slechts twee schakelaars: een voor de traction control en eentje voor de remverhoudingen. In de Formule 1 heb je dertig tot veertig knoppen. Ik heb er maar twee of drie gebruikt. Het is heel ingewikkeld om tijdens een lange race te weten hoe je al die knoppen moet gebruiken. Dertig jaar geleden had zo’n auto een stuurwiel en een versnellingspook.”

Heb je er ooit van gedroomd Formule 1-coureur te worden?

“Nee. Mijn vader was monteur van motorfietsen en op jongere leeftijd reed hij als amateur races. Zijn passie lag bij de motoren, niet bij de auto’s. We waren niet erg rijk dus in zijn vrije tijd bouwde mijn vader een motor voor me. Op driejarige leeftijd begon ik te rijden. Zonder mijn vader was ik nooit coureur geworden. Dit alles komt door hem.”

Toch heb je een tijdje terug een GT-race gereden…

“Ja, mijn eerste autorace vond plaats in 2010. Met een Fiat 500 nam ik deel aan de 3 uur van Aragon. Daarna stapte ik over naar een Seat Leon en nam ik deel aan de 24 uur van Barcelona. We wonnen onze klasse. Drie jaar geleden reed ik met een 458 Ferrari in de 12 uur van Abu Dhabi. Ook daar wonnen we onze categorie.”

Ga je in de toekomst meer races rijden?

“Op dit moment heb ik het behoorlijk druk, maar wanneer ik gestopt ben met motorracen wil ik graag meer doen in de autosport.”

Wat is de aantrekkingskracht van raceauto’s?

“Dezelfde adrenaline maar het is iets nieuws, het is anders. Wanneer je als journalist ’s avonds thuiskomt, wil je ook niet meer schrijven. Dat geldt ook voor mij: als ik thuiskom, wil ik niet op motoren rijden, ik wil iets anders besturen.”

Krijg je hetzelfde gevoel wanneer je de limiet opzoekt?

“Het hangt af van de banden. Op een motor is het verschil tussen een oude en een nieuwe band minder groot. In een raceauto ben je op oude banden veel langzamer want je hebt vier wielen in plaats van twee. Hoe snel je rond kunt gaan op nieuw rubber, is dan weer ongelofelijk.”

Wie heeft grotere ballen: een MotoGP-rijder of een F1-coureur?

“De veiligheid van de Formule 1 is zeer hoog, met de cockpitbescherming en dergelijke. Er is ontzettend veel vooruitgang geboekt. Ook de motoren zijn veiliger geworden, maar wanneer je valt is je lichaam het chassis. Je raakt de grond met je lichaam. Het is op de motor dus gemakkelijker om jezelf te blesseren dan in een auto. In de Formule 1 is het lastig om echt zwaar gewond te raken. Wat dat betreft hebben wij iets grotere ballen.”

Welke feedback heb je van de engineers gekregen?

“Volgens mij waren ze de dag voor de test behoorlijk onder de indruk van mijn optreden in de simulator want ik was vanaf het eerste moment erg snel. Ze moesten me op een natte baan laten rijden om het me wat lastiger te maken, want op het droge was het heel eenvoudig. Ook op de baan waren ze behoorlijk onder de indruk dat ik als onervaren rijder binnen een paar uur zo dicht op de limiet zat.”

Hoe denk je dat een F1-coureur het zou doen op een MotoGP-motor?

“Ik denk dat het veel lastiger is om goede rondetijden neer te zetten dan het voor mij was in een Formule 1-auto. Het is veel moeilijker. In een F1-wagen voel je je veilig. Je weet dat je lichaam niet in aanraking met de grond komt wanneer je valt. Bovendien is de balans op een motor veel belangrijker. Zonder balans val je. Je gehele gewichtsverdeling is van belang om goed te kunnen presteren.”

Video van de test: 

Interview door onze Formule 1-verslaggever Jonathan Noble

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Formule 1 , MotoGP
Coureurs Jorge Lorenzo
Teams Mercedes
Artikel type Interview