Preview: Wie gaat als leider in het kampioenschap de zomerstop in?

De Formule 1 is in Duitsland aangekomen voor de laatste race voor de zomerstop. Kan Nico Rosberg voor eigen publiek de leiding in het kampioenschap heroveren of deelt Lewis Hamilton nog een gevoelige tik uit aan zijn teamgenoot?

De Grand Prix van Duitsland is terug van weggeweest. Vorig jaar ging de race namelijk niet door. Sinds 2008 werd het evenement afwisselend door de Nürburgring en de Hockenheimring georganiseerd en vorig jaar was het circuit in de Eifel weer aan de beurt, maar de nieuwe eigenaren van die baan slaagden er niet in om een nieuw contract te sluiten met Formule 1-baas Bernie Ecclestone. De organisatie in Hockenheim hield zich lange tijd aanbevolen, maar haakte uiteindelijk - duidelijkheid omtrent de race op de Nürburgring kwam pas nadat het seizoen al was begonnen - af wegens tijdgebrek.

Max Verstappen rijdt zodoende zijn eerste Grand Prix van Duitsland. De Nederlander is echter niet onbekend met het circuit van Hockenheim. Hij testte er enkele malen met een Formule Renault 2.0 ter voorbereiding op zijn seizoen in de Europese Formule 3 en behaalde er later ook zijn eerste overwinning in die klasse. “Ik vind het een erg leuk circuit”, vertelde de Red Bull-coureur op zijn officiële website. “Ik heb hier nog niet met een Formule 1-wagen gereden, maar ik bewaar goede herinneringen aan mijn tijd hier in de Formule 3 en aan de tests die ik er gedaan heb.” De Limburger hoopt dat Red Bull in Duitsland voor het podium mee kan doen. “Hopelijk ligt het circuit onze auto goed en kunnen we weer voor het podium vechten. Het zal spannend worden. We zitten nu heel dicht bij Ferrari, ook in de stand om het kampioenschap. Die strijd bevalt ons erg goed en hopelijk kunnen we die in Hockenheim voortzetten.”

 

Vader Jos Verstappen heeft minder positieve herinneringen aan de Hockenheimring. In 1994 had hij er zijn beroemde pitstopbrand. Doordat er bij het tanken een grote hoeveelheid brandstof over zijn Benetton werd gemorst, ontstond er een gigantische vuurzee. Wonder boven wonder hield hij alleen lichte brandwonden over aan het incident. “Ik had niet direct in de gaten dat het benzine was”, aldus Verstappen senior eerder dit jaar in Bureau Sport. “Op een gegeven moment rook dat ik dat het benzine was, maar toen was het al te laat.” Op de vraag of hij ook bang was: “Nee, ik was niet bang. Als ze de auto gestart hadden, denk ik dat ik doorgereden was. Je bent bezig met de wedstrijd. Je wil op het podium finishen. En die kans die was er. En daar baalde ik van.”

Het kampioenschap wordt sinds afgelopen zondag aangevoerd door Hamilton, die voor de vijfde keer de Hongaarse Grand Prix op zijn naam schreef. Rosberg ging tot aan de race op de Hungaroring aan de leiding in het klassement, maar kijkt bij het ingaan van zijn thuisweekend tegen een achterstand van zes punten aan. “Het was erg teleurstellend om de race in Hongarije in de eerste bocht te verliezen”, zei Rosberg eerder deze week. “Maar ik ben wel tevreden met het tempo dat ik het hele weekend wist te rijden. Dat geeft me wel vertrouwen. Het is goed om zo snel weer een kans te krijgen om in de auto te stappen en ben helemaal blij dat dit bij mijn tweede thuisrace gebeurt.”

Achter het Mercedes-duo is het gevecht om de derde plek in het kampioenschap ondertussen in volle hevigheid losgebarsten. Daniel Ricciardo is op dit moment ‘best of the rest’ met 115 punten. Kimi Raikkonen staat echter maar een puntje achter de Australiër, terwijl Sebastian Vettel met 110 punten de derde plaats eveneens in het vizier heeft. Verstappen nadert ondertussen ook met rasse schreden. De Limburger staat na zijn vijfde plaats in Hongarije op precies honderd punten.

Hoe de onderlinge krachtsverhoudingen in Hockenheim liggen, daar krijgen we vrijdag om 10.00 uur een eerste indicatie van. Dan begint de eerste training voor de Duitse Grand Prix. Net als afgelopen weekend in Hongarije zijn de kwalificatie op zaterdag en de race op zondag om 14.00 uur. Alle sessies zijn live op Motorsport.com te volgen middels een liveblog.

Het tijdschema voor de Grand Prix van Duitsland:

Vrijdag  
10.00 - 11.30 Training 1
14.00 - 15.30 Training 2
   
Zaterdag  
11.00 - 12.00 Training 3
14.00 - 15.00 Kwalificatie
   
Zondag  
14.00 Race
Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Formule 1
Evenement Duitse GP
Circuit Hockenheim
Coureurs Lewis Hamilton , Nico Rosberg , Max Verstappen
Teams Red Bull Racing , Mercedes
Artikel type Preview