Preview Silverstone: Crisis bij Mercedes, Verstappen heeft iets recht te zetten

35,750 Weergaven

Veel tijd om bij te komen van de gebeurtenissen in Oostenrijk is er niet. Komend weekend staat namelijk de Britse Grand Prix op Silverstone op het programma. En Max Verstappen heeft daar iets rechts te zetten.

Vorig jaar spinde de Nederlander - afgelopen weekend tweede in de Grand Prix van Oostenrijk - namelijk in de openingsfase van deze race van de baan. Na een vroege safety car, die nodig was om de brokken van de eerste ronde op te ruimen, vergaloppeerde Verstappen zich bij de herstart. Hij verloor plotseling de controle over zijn Toro Rosso bij de derde bocht, schoof de grindbak in en tikte met de voorkant van zijn auto nog net de vangrail aan. Hij probeerde de wagen nog in zijn achteruit te zetten, maar tevergeefs, waarmee zijn Britse Grand Prix al snel ten einde was. Het was een van de weinige fouten die Verstappen tijdens zijn eerste seizoen in de Formule 1 maakte.

Ondanks de uitvalbeurt van vorig jaar kijkt Verstappen erg uit naar het weerzien met de baan in Northamptonshire. “De Britse Grand Prix is heel speciaal”, laat hij weten in de aanloop naar de tiende race van het seizoen. “Op de eerste plaats omdat daar een hoop fans zullen zijn en daarnaast omdat de baan een beetje old school is zoals Spa, maar dan in de Britse stijl. Het is erg uitdagend om daar te rijden. Je hebt er veel snelle bochten en het is belangrijk om er in de juiste flow te zitten. Ik kijk ernaar uit om daar weer te rijden, want voor een coureur is het een van de beste circuits ter wereld.”

Verstappen weet de weg naar het podium van Silverstone - dat vroeger dienst deed als militair vliegveld - al wel te vinden. In 2014 sloot hij zijn eerste allereerste weekend in het Europese Formule 3-kampioenschap daar af met een tweede plaats. “Mijn mooiste herinnering aan het circuit is van de Formule 3. Ik scoorde er mijn eerste podiumplaats. Zoals ik al zei, ik rijd er graag. Hopelijk kunnen we er nu in de Formule 1 een zeer positief weekend hebben”, aldus Verstappen. “De weersomstandigheden zijn daar wel altijd tricky. Het kan er flink waaien, het kan er regenachtig zijn, maar de baan kan ook snel opdrogen. Dat maakt deze race ook heel spannend.”

Crisismanagement

Alle ogen zijn de komende dagen gericht op Mercedes, dat weer eens aan crisismanagement moet doen. Afgelopen zondag kwamen Nico Rosberg en Lewis Hamilton in de slotronde van de race in Oostenrijk voor de tweede keer dit seizoen met elkaar in botsing, waarmee er een één-twee voor Mercedes verloren ging. Eerder dit jaar ging het ook al mis tijdens de eerste ronde van de Spaanse Grand Prix. Toen eindigden beide Mercedes-coureurs in de grindbak, nadat ze eerste en tweede lagen na de start. Na de aanvaring op de Red Bull Ring kwam Hamilton als winnaar over de streep en stuurde Rosberg een gehavende Mercedes als vierde onder de vlag door. Van de enorme voorsprong van 43 punten die de Duitser eerst nog had, zijn nu nog maar elf punten over.

De teamleiding van Mercedes heeft ondertussen schoon genoeg van de botsingen en liet na Oostenrijk weten er niet voor terug te deinzen om nu met teamorders te gaan werken. Dit zou inhouden dat de rijders vanaf een bepaald moment in de race elkaar niet meer mogen aanvallen, tenzij de één beduidend sneller is dan de ander als gevolg van een andere bandenstrategie of wanneer de voorste auto met een technisch probleem kampt. De kopstukken van Mercedes hebben de afgelopen dagen vergaderd over hoe er verder moet worden gegaan en Hamilton en Rosberg krijgen deze ochtend hun beslissing te horen.

De concurrentie zal er niet om malen dat Mercedes de handen weer eens vol heeft aan het managen van de eigen coureurs. Tot dusver is het Verstappen die het meest weet te profiteren van het gekonkel bij Mercedes, met een overwinning in Spanje en een tweede plek in Oostenrijk. Red Bull-teamgenoot Daniel Ricciardo en de mannen van Ferrari azen nog altijd op hun eerste zege van het seizoen. Williams en Force India kunnen, als ze een goede dag hebben, ook voor het podium meedoen, terwijl de strijd om de overige punten eveneens verder oplaait, met McLaren, dat steeds verder naar voren komt, en Haas, dat in Oostenrijk terug was in de punten. Zelfs Manor heeft zijn weg naar de top-tien gevonden en een verbetering in de financiële situatie bij Sauber moet ook dat team van de nul af helpen.

De strijd op Silverstone barst op vrijdagochtend om 11.00 uur los met de eerste vrije training.

Het volledige tijdschema voor de Britse Grand Prix:

Vrijdag  
11.00 - 12.30 Training 1
15.00 - 16.30 Training 2
   
Zaterdag  
11.00 - 12.00 Training 3
14.00 - 15.00 Kwalificatie
   
Zondag  
14.00 Race

NB: Genoemde tijden zijn Nederlandse tijden.

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Formule 1
Evenement Britse GP
Circuit Silverstone
Coureurs Lewis Hamilton , Nico Rosberg , Max Verstappen
Teams Red Bull Racing , Mercedes
Artikel type Preview