Preview: power units spelen grote rol in Canada

Traditiegetrouw wordt het Europese deel van het seizoen onderbroken voor een tripje naar Canada. Dit weekend wordt op het semi-stratencircuit van Montreal voor de 36ste keer een Formule 1-race verreden. Voor Max Verstappen belooft het een lastige wedstrijd te worden. En heeft Lewis Hamilton de tactische miskleun van Mercedes in Monaco verwerkt? Het Circuit Gilles Villeneuve staat in elk geval garant voor spektakel. GPUpdate.net blikt vooruit op de zevende Grand Prix van het seizoen.

Vorig jaar bijvoorbeeld nog was de Canadese GP er één die de kijkers op het puntje van de stoel hield. Mercedes stevende met Nico Rosberg en Lewis Hamilton af op een dominante dubbelzege, niets nieuws voor dat seizoen. Maar net over de helft van de race meldden beide rijders ineens problemen te hebben met de power unit, hetgeen ertoe leidde dat ze twee tot drie seconden per ronde verloren op de andere coureurs. Hamilton viel uiteindelijk uit met een kapotte remschijf, Rosberg beperkte de schade met een tweede plek. De winnaar van het spektakelstuk werd Daniel Ricciardo, zijn eerste triomf ooit in de hoogste autosportklasse.

De technische problemen zetten iedereen weer op scherp binnen Mercedes, dat is dit jaar al vóór de Canadese GP gebeurd. Hamilton stevende twee weken geleden in Monaco af op een overtuigende overwinning, maar een tactische misser van Mercedes bij een late safety car-situatie wierp hem terug naar P3, achter winnaar Rosberg en nummer twee Sebastian Vettel. De regerend wereldkampioen komt strijdlustig naar Canada. "Alles wat over Monaco gezegd moest worden, is inmiddels gezegd", aldus Hamilton. "Ik kan niet wachten om weer in de auto te stappen en terug te slaan. Ik weet dat ik over de auto en het team beschik om hier dit jaar weer te winnen, dus ik zal met niets minder tevreden zijn."

Rosberg is na zijn zege in Monaco, zijn derde op rij in het prinsdom, niet naast zijn schoenen gaan lopen. Integendeel. "Volgens mij heb ik nog nooit zoveel geluk gehad. Dat weekend liet zien dat ik nog beter moet gaan rijden als ik dit jaar kampioen wil worden", erkende de Duitser deze week. Hamilton en Rosberg kunnen de strijd met elkaar aangaan met een verse power unit. Mercedes heeft na de Grand Prix van Monaco besloten de tweede krachtbron, van in totaal vier, in de F1 W06 Hybrid van beide rijders te monteren.

Red Bull overweegt eveneens nieuwe power units in te zetten. Groot verschil met Mercedes is dat het voor Ricciardo en Daniil Kvyat het vijfde exemplaar van het seizoen zal worden, wat zou betekenen dat zij op de startopstelling tien plaatsen worden teruggezet. Het maakt het tweetal direct vrijwel kansloos voor een goed resultaat, zeker ook omdat de Renault-krachtbron het lastig zal krijgen in Montreal. Dat weet men zelf ook in Viry, ondanks een probleemloos weekend in Monaco. "We zullen het op dezelfde manier moeten aanpakken als in Monaco, waar we geprobeerd hebben om de motor voor elke sector afzonderlijk te optimaliseren. Maar anders dan in Monaco is het in Montreal ook van belang om een goed compromis te sluiten tussen neerwaartse druk en luchtweerstand, als je goed wil presteren in de kwalificatie en de race", aldus Remi Taffin, de operationeel directeur bij Renault Sport.

Ferrari en Honda hebben in de aanloop naar de Grand Prix van Canada als eersten tokens ingezet om de motor te verbeteren. Zo bevestigde de woordvoerder van de FIA eerder deze week aan GPUpdate.net. Ferrari consumeerde drie van de tien tokens die zij voor dit seizoen toegekend heeft gekregen, Honda besloot er twee te nuttigen van de in totaal zeven die zij dit jaar mag gebruiken. Of de verbeterde motoren in Montreal ook meteen in de wagens worden geplaatst, is echter nog niet bekend. Ook is niet wereldkundig gemaakt op welke punten de power units precies zijn aangepast. Het is dus vooralsnog niet te zeggen hoe groot de impact zal zijn van de veranderingen bij Ferrari en Honda.

Max Verstappen begint het weekend met een handicap. De Toro Rosso-coureur wordt vijf plaatsen naar achteren gezet op de grid als straf voor zijn botsing met Romain Grosjean in de Grand Prix van Monaco. De Nederlander is echter optimistisch dat hij nog wat van de race kan maken. "Het ligt eraan hoe de kwalificatie gaat en de racesnelheid zal zijn, maar in Canada gebeurt altijd wel iets. De kans dat we een safety car gaan zien, is erg groot", zei hij eerder deze week. "Maar er zullen wel wat inhaalacties moeten volgen."

Het raceweekend in Canada begint vrijdag om 16:00 uur Nederlandse tijd met de eerste vrije training. De kwalificatie is zaterdag om 19:00 uur, de race gaat zondag om 20:00 uur van start. GPUpdate.net doet live verslag van alle sessies.

Wat verwacht jij van de Grand Prix van Canada? Laat het hieronder weten met je Facebook-account!
gedeeld
reacties
Ricciardo: "Het racen is beter geworden door DRS"

Vorig artikel

Ricciardo: "Het racen is beter geworden door DRS"

Volgend artikel

Raikkonen: "Topsnelheid en remmen cruciaal in Canada"

Raikkonen: "Topsnelheid en remmen cruciaal in Canada"
Laad reacties

Over dit artikel

Kampioenschap Formule 1
Auteur Rahied Ishaak