Preview Oostenrijk: Wat kan Verstappen in thuisrace van Red Bull?

Komend weekend wordt in Oostenrijk de negende race van het Formule 1-seizoen 2016 verreden. Wat kan Max Verstappen laten zien in de thuisrace van Red Bull?

Het circuit bij Spielberg mag dan wel de naam Red Bull Ring dragen en eigendom zijn van de Oostenrijkse energiedrankenfabrikant, het team van Red Bull weet er tot dusver nog niet echt lekker te presteren. In 2014, toen er voor het eerst weer een Formule 1-race bij Spielberg werd verreden, werd Daniel Ricciardo achtste en viel Sebastian Vettel uit met een elektronisch probleem. Vorig jaar kreeg zowel Ricciardo als Daniil Kvyat een gridstraf van tien plekken voor een motorwissel voor de kiezen, waarna er niet meer voor hen in zat dan een tiende en twaalfde plek.

Het zit Red Bull tot op heden dus niet mee op het eigen circuit, maar de karakteristieken van de slechts negen bochten tellende omloop zijn ook niet bepaald in het voordeel van de formatie uit Milton Keynes. Op het 4,3 kilometer lange baantje speelt de motor namelijk een belangrijke rol en op dat vlak moet Red Bull het nog altijd afleggen tegen de teams met een Mercedes- en Ferrari-krachtbron. Echter, voor de komende dagen wordt wisselvallig weer voorspeld. Op de vraag van Motorsport.com of er zodoende toch nog kansen zijn voor Red Bull, liet Verstappen weten: “Als het slecht weer is, dan zeker. We weten dat dit niet het beste circuit voor ons is als het droog is, maar we zullen er hoe dan ook het beste van moeten zien te maken. Er zijn hier ook niet heel veel bochten waar je het verschil kan maken. Het is voornamelijk accelereren en remmen. Ik denk dat elke auto wel redelijk presteert op deze baan. Het zal dus moeilijk worden voor ons.”

 

Puntjes op de i

Verstappen, die vorig jaar zijn tweede puntenfinish in de Formule 1 behaalde in Oostenrijk door achtste te worden met de Toro Rosso, deelde verder mee dat hij nog steeds kennis aan het opbouwen is over de Red Bull-auto. “Het gaat elke race beter. Zelfs in Baku heb ik weer dingen geleerd en dat zal ook nog wel even doorgaan. Wat de snelheid betreft zitten we er al goed bij. Het gaat gewoon nog om het goed krijgen van de laatste details en dat kost tijd. Dat is een kwestie van elke race meer ervaring opdoen met de auto.”

Op de vraag waar er met name nog verbetering mogelijk is, antwoordde de Limburger: “Op elk gebied nog een beetje om alle puzzelstukjes op hun plek te kunnen laten vallen. In de kwalificatie is het nog vechten met de auto. Bij Toro Rosso wist ik op een gegeven moment precies wat ik moest doen in de kwalificatie. Ik wist dat als ik bijvoorbeeld nog iets meer voorvleugel liet zetten, het beter zou gaan. Maar hier gaat het allemaal net iets anders bij het afstellen van de auto bij het ingaan van de kwalificatie.”

Auto blijven ontwikkelen

Gevraagd wanneer hij het maximale uit de auto denkt te kunnen halen: “Daar was ik tijdens de kwalificatie in Baku al mee bezig tot de rode vlag werd gezwaaid! Dat was balen, want ik had daar tweede op de grid kunnen staan, wat mijn eerste keer op de eerste startrij zou zijn geweest. Het is zoals het is. Het is gebeurd. We hebben nog steeds wel wat punten weten te scoren, wat positief is.” Verstappen werd achtste in de Europese Grand Prix, na als negende te zijn gestart. “Hopelijk blijven we ons verbeteren en hebben we in Hongarije weer een goede kans. We komen er wel.”

Of er dit jaar nog kansen op meer overwinningen komen of dat hiervoor op 2017 moet worden gewacht? “Het is zeker ons doel om in 2017 races te winnen, maar ook hier hopen we sterk te kunnen finishen", aldus Verstappen, die rond de Grand Prix van Japan een nieuwe update voor de Renault-motor kan verwachten. “Ik denk dat het steeds beter gaat bij ons. We hebben alleen nog steeds wat meer paardenkrachten nodig. En we moeten de auto door blijven ontwikkelen, want dat zijn alle anderen ook aan het doen.”

Rosberg gaat voor hattrick

De afgelopen twee edities van de Oostenrijkse Grand Prix waren een prooi voor Nico Rosberg in de Mercedes, die daar komende zondag een hattrick van hoopt te maken. De Duitser rekent echter op felle tegenstand van Williams, dat eveneens wel raad weet met de Red Bull Ring. In 2014 bezette het team uit Grove zelfs de volledige eerste startrij. “Het zal een zware strijd worden, vooral met de Williams-auto’s”, zei de leider in het kampioenschap eerder deze week. “Ze hebben het ons daar eerder moeilijk gemaakt. Maar volgens mij beschikken wij nog steeds over het beste pakket. Ik kan niet wachten om te zien waartoe we in staat zijn in Spielberg.”

Met medewerking van onze Formule 1-reporter Jonathan Noble

Tijdschema Grand Prix van Oostenrijk

Vrijdag  
10.00 - 11.30 Training 1
14.00 - 15.30 Training 2
   
Zaterdag  
11.00 - 12.00 Training 3
14.00 - 15.00 Kwalificatie
   
Zondag  
14.00 Race
Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Formule 1
Evenement Oostenrijkse GP
Circuit Red Bull Ring
Coureurs Max Verstappen
Teams Red Bull Racing
Artikel type Preview