Preview: Kan Rosberg zijn zegereeks voortzetten in China?

Komend weekend wordt op het circuit van Shanghai de derde race van het seizoen verreden. Kan Nico Rosberg zijn ongeslagen status in 2016 behouden? Motorsport.com blikt vooruit.

Na de races in Australië en Bahrein is de Formule 1 afgereisd naar China voor de derde ronde in het kampioenschap. Rosberg heeft na twee overwinningen de leiding in het klassement stevig in handen, terwijl titelverdediger Lewis Hamilton na een tweede en derde plaats op zeventien punten van zijn teamgenoot tweede staat. De Brit, die tot twee keer toe naar achteren viel bij de start, maakt zich vooralsnog geen zorgen over het feit dat hij dit jaar nog geen race heeft gewonnen, maar hoopt desalniettemin in China een einde te kunnen maken aan de serie overwinningen van Rosberg.

Stand in het rijderskampioenschap voor China:

Pos.CoureursPunten
1  Nico Rosberg 50 25 25
2  Lewis Hamilton 33 18 15
3  Daniel Ricciardo 24 12 12
4  Kimi Raikkonen 18 - 18
5  Romain Grosjean 18 8 10
6  Sebastian Vettel 15 15 -
7  Felipe Massa 14 10 4
8  Max Verstappen 9 1 8
9  Nico Hülkenberg 6 6 -
10  Daniil Kvyat 6 - 6
11  Valtteri Bottas 6 4 2
12  Carlos Sainz Jr. 2 2 -
13  Stoffel Vandoorne 1 - 1

“Ik krijg steeds de vraag of ik niet bezorgd ben dat er een neerwaartse trend is ingezet, maar daar is absoluut geen sprake van”, zei Hamilton eerder deze week. “Er zitten geen echte fouten in onze werkwijze, dus ik heb er alle vertrouwen in dat het wel goed gaat komen. Ik voel me mentaal sterk en daar kan op dit moment niets verandering in brengen. We hebben bovendien nog een lange weg te gaan dit seizoen, te beginnen met de race in China, waar ik meestal wel goed ga. Ik heb er vijf pole-positions en vier overwinningen behaald. Hopelijk kan deze race het keerpunt vormen.”

Dankzij de technische pech die Kimi Raikkonen in Australië had en Sebastian Vettel in Bahrein trof, staat Daniel Ricciardo verrassend derde, al is de vijfde plaats van Haas-coureur Romain Grosjean in de tussenstand misschien nog wel opmerkelijker. De Fransman heeft dankzij een zesde plaats in Melbourne en een vijfde plek op het circuit bij Sakhir achttien punten verzameld, waarmee hij er evenveel heeft als Raikkonen, die vanwege zijn podiumplaats in de laatste race als vierde staat geklasseerd. Gevraagd of hij de stijgende lijn in China kan doortrekken en nu dus vierde zou kunnen worden, antwoordde Grosjean, die komende zondag dertig wordt: “Dat zou een leuk verjaardagscadeautje zijn! Nee, we zullen met onze beide benen op de grond moeten blijven. Er komen nog wel races waarin het allemaal wat minder gemakkelijk voor ons zal gaan.” 

Geselecteerde Pirelli-banden per rijder voor de Chinese GP
De gekozen setjes banden voor de Chinese Grand Prix.

Infographic: Pirelli

Max Verstappen bezet bij het ingaan van het Chinese raceweekend de achtste stek in het kampioenschap, dankzij zijn tiende plek in Australië en nette zesde plaats in Bahrein. Vorig jaar leek de Nederlander na een aantal uitstekende inhaalacties achtste te worden in Shanghai, maar viel hij drie ronden voor het einde uit door een probleem met de motor. Verstappen hoopt dit jaar met een klinkend resultaat revanche te kunnen nemen voor zijn uitvalbeurt van vorig jaar. “Ik zal dit jaar niet aan dat moment terug proberen te denken en hard vechten om op een zo goed mogelijke positie aan de finish te komen”, aldus de Toro Rosso-coureur in de aanloop naar de Grand Prix van China.

Of het Formule 1-avontuur van Stoffel Vandoorne dit weekend een vervolg krijgt, daar komen we op donderdag achter. Dan bekijken de doktoren van de FIA opnieuw hoe het ervoor staat met Fernando Alonso, ongeveer een maand na zijn stevige crash in Melbourne. De tweevoudig wereldkampioen leek aanvankelijk volledig ongedeerd te zijn gebleven bij dat incident, maar nader onderzoek in Spanje wees uit dat hij een ribblesure had opgelopen, waarna hij op de donderdag voor de Grand Prix van Bahrein geen toestemming kreeg om dat weekend te rijden. Het besluit van de FIA betekende dat Vandoorne als reservecoureur van het team van McLaren zijn debuut kon maken in de Formule 1, al moest hij hiervoor wel helemaal vanuit Japan worden overgevlogen.

De Belg gaf zijn visitekaartje af door zich naar de twaalfde startplek te kwalificeren, waarmee hij voor zijn teamgenoot Jenson Button stond, en met een tiende plaats een punt te pakken in de race. “De volgende keer langs de kant moeten toekijken zal zeker pijn doen”, gaf Vandoorne na de race in een interview met Motorsport.com toe. Alonso liet deze week weten te hopen dat hij in China weer kan rijden, maar hield daarbij nog wel een slag om de arm. “Ik hoop vanaf vrijdag weer in de auto te zitten maar totdat de doktoren alle lichten op groen hebben gezet, mogen we nergens zeker van zijn. Ik bereid me echter op de normale wijze voor op het raceweekend”, aldus Alonso.

De actie in Shanghai begint vrijdag om 4.00 uur Nederlandse tijd. Dan gaat het licht aan het einde van de pits op groen voor de eerste vrije training. De kwalificatie voor de Grand Prix van China is zaterdag om 9.00 uur onze tijd en de race gaat zondag om 8.00 uur Nederlandse tijd van start.

Het volledige tijdschema voor het raceweekend in China:

Vrijdag 15 april  
Eerste vrije training 4.00 uur - 5.30 uur Nederlandse tijd
Tweede vrije training 8.00 uur - 9.30 uur Nederlandse tijd
   
Zaterdag 16 april  
Derde vrije training 6.00 uur - 7.00 uur Nederlandse tijd
Kwalificatie 9.00 uur - 10.00 uur Nederlandse tijd
   
Zondag 17 april  
Race 8.00 uur Nederlandse tijd

Bekijk ook de laatste aflevering van Inside Grand Prix: 

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Formule 1
Evenement Chinese GP
Circuit Shanghai International Circuit
Coureurs Fernando Alonso , Lewis Hamilton , Nico Rosberg , Romain Grosjean , Max Verstappen , Stoffel Vandoorne
Teams Toro Rosso , Mercedes , Haas F1 Team , McLaren
Artikel type Preview