Preview Italië: Verstappen in actie op vijandelijk grondgebied

Komend weekend komt er in Italië een einde aan het Europese deel van het Formule 1-seizoen 2016. Motorsport.com blikt vooruit.

“Ik heb tegen Max gezegd dat hij aan niemand moet vertellen waar hij verblijft in Monza, want er zouden wel eens een paar boze fans kunnen zijn!”, zei Red Bull-teambaas Christian Horner gekscherend na de Belgische Grand Prix, waarin Max Verstappen het weer eens flink aan de stok kreeg met de beide Ferrari-coureurs. Na de oranje gekleurde tribunes langs het circuit van Spa zal het komend weekend in het Italiaanse Monza overwegend rood zijn langs de baan.

Verstappen maakte zich afgelopen zondag in Spa niet geliefd bij Sebastian Vettel en Kimi Raikkonen door meerdere keren op het scherp van de snede zijn plek te verdedigen op de momenten dat zij in de aanval gingen bij de Nederlander. Daarbij ging het er volgens de Ferrari-rijders gevaarlijk aan toe. Daarvoor was het drietal al met elkaar in botsing gekomen in de eerste bocht na de start. De Red Bull-coureur liet na de wedstrijd op Spa-Francorchamps weten dat zij zijn race maar niet hadden moeten verpesten. “Zij verzieken mijn race in de eerste bocht. Dan ga ik ze echt niet gewoon voorbij laten. Dan rijd ik ze nog liever van de baan af”, klonk het fel voor de camera van Ziggo Sport.

Vooral het gevecht tussen Raikkonen en Verstappen na de code rood voor de crash van Kevin Magnussen kreeg na de race veel aandacht. De Fin leek de Limburger eerst aan de linkerkant voorbij te gaan op Kemmel Straight, maar laatstgenoemde kwam bij Les Combes weer terug door extreem laat in de remmen te gaan. De voormalig kampioen moest rechtdoor de uitloopstrook op om een crash te voorkomen. Een ronde later deed Raikkonen op dezelfde plek een nieuwe poging. Dit keer stuurde hij zijn Ferrari naar de rechterkant, maar weer gooide Verstappen zijn Red Bull RB12 ervoor, waardoor hij er wederom niet voorbij kwam. “Hij is alleen maar bezig om me van de baan te rijden”, mopperde Raikkonen over de boordradio. Horner: “Het was stevig, maar op het randje. Hij is ermee weggekomen. De stewards hadden er geen problemen mee. Als er een regel was overtreden, dan hadden ze zeker ingegrepen. Ik weet zeker dat Max de beelden nog eens terug zal kijken en ervan zal leren.”

Het agressieve verdedigen van Verstappen zal tijdens de rijdersbriefing in Monza ongetwijfeld weer ter sprake komen, nadat het in Duitsland ook al een punt van discussie was. Ook toen was een duel met Raikkonen de aanleiding voor een gesprek over de rijstijl van Verstappen. In Hongarije eindigde het gevecht met een touché waarbij de Ferrari-coureur schade aan zijn voorvleugel opliep. “Ik heb geen straf gekregen. Ben niet eens naar de stewards geroepen. Er is dus geen reden voor mij om iets te veranderen. Natuurlijk zat ik op het randje, maar het was allemaal binnen de regels. Ik snap dat andere coureurs het niet leuk vinden, maar ik ben hier om te racen en mijn positie te verdedigen. Ik ben hier niet om andere rijders voorbij te laten”, was de reactie van Verstappen destijds.

De kans zit er dik in dat de coureurs van Ferrari en Red Bull komend weekend in Monza ook weer met elkaar in gevecht zullen raken, gezien de kleine onderlinge verschillen in Spa. “Wat een rode lap is voor een stier is Verstappen voor Ferrari”, zei Red Bull-motorsportbaas Helmut Marko eerder deze week in het Duitse Bild. “Ik hoop dat ze weer een beetje tot rust komen.” Verstappen liet op zijn website weten te hopen dat ook de Ferrari-coureurs wat opsteken van wat er in België is gebeurd: “Helaas geen punten in Spa. Ik denk dat we allemaal een veel beter resultaat hadden verwacht, maar soms heb je van die weekenden. Ik denk dat iedereen die erbij betrokken was ervan leert. Vanaf nu moeten we ons op Monza richten, waar we ons best weer gaan doen en hopelijk punten kunnen scoren.”

Net als op de zeven kilometer lange omloop in de Ardennen is een sterke motor op de hogesnelheidspiste bij Milaan van essentieel belang. Het Italiaanse circuit, dat voor een deel gelegen is binnen de oude kombaan, bevat namelijk veel lange rechte stukken. Tot voor kort werd in Monza de hoogste topsnelheid van het seizoen gemeten. Vorig jaar werd er op het Autodromo Hermanos Rodriguez in Mexico echter nog harder gereden dan in Monza met snelheden van net iets boven de 360 kilometer per uur, terwijl dit jaar Valtteri Bottas in de kwalificatie voor de Europese Grand Prix in Baku al 378 kilometer per uur haalde. Ferrari-partner Magneti Marelli schat dat de topsnelheid aan het einde van het rechte stuk van Monza dit jaar op 364 kilometer per uur uitkomt. Ook niet onaardig.

De afgelopen twee edities van de Italiaanse Grand Prix waren een prooi voor Mercedes. Beide keren was het Lewis Hamilton die als winnaar over de streep kwam. Vettel zorgde vorig jaar voor een feestje bij de Tifosi door in zijn eerste thuisrace voor Ferrari achter de Brit de tweede plek te pakken. Nico Rosberg was onderweg naar een derde plaats, maar viel een ronde voor het einde uit met een motorprobleem, waardoor Williams-coureurs Felipe Massa en Valtteri Bottas ineens met elkaar voor de laatste podiumplek aan het vechten waren, een strijd die de Braziliaanse routinier in zijn voordeel wist te beslechten. Verstappen startte de race van achteraan na een motorwissel en een incident in de kwalificatie waarbij zijn enginecover van de Toro Rosso waaide, en kwam uiteindelijk als twaalfde aan de finish. Voor de laatste Ferrari-zege in Monza moeten we teruggaan naar 2010, toen Fernando Alonso tijdens zijn eerste seizoen bij de Italiaanse renstal de wedstrijd won. 

De eerste actie op het Autodromo Nazionale Monza is vrijdag om 10.00 uur. Dan begint de eerste training. Om 14.00 uur die dag is de tweede oefensessie. Op zaterdag om 11.00 uur is de laatste vrije training, waarna om 14.00 uur de kwalificatie is. De race begint zondag om 14.00 uur.

Tijdschema van het raceweekend in Italië:

Vrijdag  
10.00 - 11.30 Training 1
14.00 - 15.30 Training 2
   
Zaterdag  
11.00 - 12.00 Training 3
14.00 - 15.00 Kwalificatie
   
Zondag  
14.00 Race
Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Formule 1
Evenement Italiaanse GP
Circuit Monza
Coureurs Max Verstappen
Teams Ferrari , Red Bull Racing
Artikel type Preview