Preview: Formule 1 ontwaakt in Barcelona uit lange winterslaap

Maandag is het zover. Dan komen de teams op het circuit van Barcelona voor het eerst met de nieuwe auto’s in actie. Motorsport.com blikt vooruit.

Het was een lange winter voor wie van de Formule 1 houdt. Het is alweer twaalf weken geleden dat de laatste race van 2015 is verreden. Het enige beetje actie dat daarna nog volgde, was tijdens een regenbandentest op Paul Ricard, al waren alleen Ferrari, Red Bull en McLaren daar aanwezig. De winterstop duurde dit keer langer dan voorgaande jaren, doordat het aantal testweken is teruggebracht van drie naar twee en de eerste test bovendien pas voor eind februari staat gepland.

De langere winterperiode betekende echter niet dat de teams zich dit jaar meer ontspannen konden voorbereiden op het nieuwe seizoen. Het tegenovergestelde was eerder het geval, als gevolg van een late verandering in de racekalender. Aanvankelijk zou de seizoensopener in Australië namelijk niet op 20 maart, maar op 3 april worden gehouden. De eerste testsessie zou ook pas op 1 maart van start gaan. De teams gingen van deze data uit toen ze hun programma's opstelden voor de ontwikkeling van de nieuwe auto. Doordat de race in Melbourne later naar voren werd gehaald en de eerste test werd vervroegd, moest alles versneld worden uitgevoerd. Sommige teams zagen zich zelfs gedwongen om door te werken tijdens de kerst of hun ploegendienst uit te breiden met een extra shift. Sauber besloot als enige vast te houden aan het oorspronkelijke werkschema, waardoor de Zwitserse formatie tijdens de eerste test met een aangepaste 2015-auto rijdt en de nieuwe wagen pas bij de tweede test introduceert.

Verschillende teams hebben in de afgelopen dagen al foto’s van hun nieuwe auto verspreid. De Ferrari springt van de reeds onthulde wagens nog het meest in het oog. Niet alleen heeft de SF16-H een nieuwe livery met veel meer wit gekregen, ook aan de aerodynamica van de auto is redelijk wat veranderd. De nieuwe bolides van Mercedes, Williams en McLaren lijken op het eerste oog sprekend op hun voorgangers, maar ook de ontwerpers van die teams hebben natuurlijk niet stilgezeten. Kleine tweaks en onderhuidse verbeteringen moeten daar voor betere resultaten gaan zorgen. Haas stuurde zondagmiddag de eerste foto’s rond van de auto waarmee het Amerikaanse team dit jaar in de Formule 1 debuteert. Volgens teambaas Guenther Steiner is de wagen, die de naam VF-16 heeft gekregen, een samenvoeging geworden van de meest succesvolle auto's op de grid. 

Red Bull en Renault waren de enige teams die de moeite namen om een fysieke presentatie te organiseren, maar onthulden hierbij alleen hun nieuwe livery. Zodoende zijn er op maandagochtend flink wat wagens die voor het eerst aan de buitenwereld worden getoond. Manor en Force India trekken voorafgaande aan de testdag nog het doek van hun nieuwe wagen in de pitstraat van Barcelona. Die van Red Bull en Renault gaan zonder officiële ceremonie de baan op, wat eveneens geldt voor de nieuwe Toro Rosso, waarmee Max Verstappen en Carlos Sainz Jr. volgende maand aan hun tweede seizoen in de Formule 1 beginnen. De STR11 is komende week voorzien van een tijdelijke livery, omdat het team simpelweg niet genoeg tijd meer had om dit in orde te maken voor de eerste test. Om die reden vindt de presentatie van Toro Rosso ook pas op 29 februari, een dag voor de start van de tweede testweek in Barcelona, plaats. Tegen die tijd heeft het team ook de livery gereed. 

Aan Sainz Jr. de eer om maandag als eerste wat ronden te rijden met de Ferrari-aangedreven STR11. Verstappen heeft op dinsdag de eerste kennismaking met de auto, waarmee hij zijn indrukwekkende debuutjaar in de Formule 1 hoopt te kunnen overtreffen. “Ik kijk ernaar uit om in de nieuwe auto te zitten. Gespannen ben ik niet”, blikte Verstappen afgelopen week op zijn eigen website vooruit op de eerste testsessie. “Tijdens de tests bouwen we het rustig op. De dagen in Barcelona zijn bedoeld om de auto beter te leren kennen, de nieuwe motor te testen en om te zien hoe het gaat. Ik ben goed voorbereid op mijn tweede seizoen. Ik ben fysiek sterker, ken de circuits en het team is ook vooruit gegaan. Het ziet er positief uit, maar het blijft afwachten wat de resultaten zullen zijn.”

Behalve naar de prestaties van de nieuwe auto’s wordt er ook reikhalzend uitgekeken naar het geluid dat de wagens anno 2016 produceren. Na de introductie van de V6-turbo in 2014 barstte er een storm van kritiek los op het weinige lawaai dat deze nieuwe motor voortbracht. Het lagere geluidsniveau was het logische gevolg van het besluit om met een turbo te gaan rijden. Deze heeft namelijk een dempende werking. Niet alleen de fans, maar ook de organisatoren van de races stonden op hun achterste benen. De Formule 1 hoort luid te zijn, is de algemene gedachte. Ook de internationale autosportbond FIA zelf was niet tevreden met de situatie en zocht naar een oplossing om het geluid te verbeteren. Uiteindelijk is gekozen om het uitlaatsysteem te veranderen. De teams moeten dit jaar één of twee extra uitlaten op de auto zetten die voor flink meer volume moeten zorgen.

Een overzicht van wie wanneer in actie komt:

Team22 februari23 februari24 februari25 februari
Mercedes  Hamilton  Rosberg  Hamilton  Rosberg
Ferrari  Vettel  Vettel  Raikkonen  Raikkonen
Williams  Bottas  Bottas  Massa  Massa
Red Bull  Ricciardo  Ricciardo  Kvyat  Kvyat
Force India  Celis  Perez  Hülkenberg  Celis
Renault  Palmer  Palmer  Magnussen  Magnussen
Toro Rosso  Sainz  Verstappen  Sainz  Verstappen
Sauber  Ericsson  Ericsson  Nasr  Nasr
McLaren  Button  Alonso  Button  Alonso
Manor  Wehrlein  Wehrlein  Haryanto  Haryanto
Haas  Grosjean  Gutierrez  Grosjean  Gutierrez
Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Formule 1
Coureurs Max Verstappen
Artikel type Preview