Formule 1
Formule 1
28 mrt.
Evenement is afgelopen
R
GP van Emilia-Romagna
18 apr.
VT1 in
3 dagen
R
Portugese GP
02 mei
Race in
19 dagen
09 mei
Volgend evenement over
23 dagen
R
GP van Monaco
23 mei
Race in
41 dagen
R
GP van Canada
13 jun.
Race in
62 dagen
R
GP van Frankrijk
27 jun.
Race in
76 dagen
R
GP van Oostenrijk
04 jul.
Volgend evenement over
79 dagen
R
GP van Groot-Brittannië
18 jul.
Race in
97 dagen
R
GP van Hongarije
01 aug.
Race in
111 dagen
R
GP van België
29 aug.
Race in
139 dagen
R
GP van Italië
12 sep.
Race in
153 dagen
R
GP van Rusland
26 sep.
Race in
166 dagen
R
GP van Singapore
03 okt.
Volgend evenement over
170 dagen
R
GP van Japan
10 okt.
Race in
180 dagen
R
GP van de Verenigde Staten
24 okt.
Race in
195 dagen
R
GP van Mexico
31 okt.
Race in
202 dagen
R
GP van Abu Dhabi
12 dec.
Race in
244 dagen
Volledige:

Teampreview F1 2021 Williams: Het jaar van de wederopstanding?

De start van het Formule 1-seizoen 2021 nadert. Motorsport.com blikt vanaf vandaag per team vooruit op het kampioenschap. We trappen af met Williams, dat in 2020 opnieuw de rode lantaarn droeg maar goede stappen maakte.

Teampreview F1 2021 Williams: Het jaar van de wederopstanding?

Noem de naam Williams en het hart van veel Formule 1-fans maakt direct een sprongetje. Helaas is het de laatste jaren kommer en kwel bij de iconische renstal uit Grove. Financiële problemen, verkeerde keuzes op nagenoeg alle vlakken en coureurs die over hun top zijn of de top nooit zullen halen. Dan is de Formule 1 onverbiddelijk en spartel je jarenlang achteraan, ook al ben je het ooit zo vermaarde Williams. Maar het lijkt erop dat er licht aan het einde van de tunnel komt.

Lees ook:

Eén schamel punt in twee Formule 1-seizoenen, nota bene door een tijdstraf bij concurrent Alfa Romeo (Grand Prix van Duitsland 2019). Dat is de opbrengst van Williams in de voorbije seizoenen. Na een jarenlange achteruitgang landde eindelijk het besef: er moet iets gebeuren om het tij te keren. Waar de ene na de andere middenmoter toenadering zocht tot een topteam voor nauwe samenwerking, hield Williams halsstarrig vast aan de eigen normen en waarden. "Wij zijn een constructeur, wij bouwen al onze onderdelen zelf", zo klonk het regelmatig in Grove. Charmant, maar niet rendabel en levensvatbaar. Eigenaar Frank Williams en dochter Claire voelden het zand steeds meer onder de voeten weg zakken. De coronacrisis gaf het beslissende zetje.

Medio 2020 werd bekend dat de formatie is overgenomen door de Amerikaanse investeringsmaatschappij Dorilton Capital. De legendarische naam van het raceteam blijft behouden, maar de familie Williams legde alle taken neer. De komst van de nieuwe eigenaar ging gepaard met een flinke kapitaalinjectie. Het management werd opgefrist, er werden nieuwe namen aangetrokken voor de toplaag van de formatie en er was eindelijk budget voor de ontwikkeling van de wagen. Veel geld zal gestoken worden in het model voor 2022, wanneer de technische reglementen volledig overhoop gaan, maar het team hoopt komend jaar al progressie te boeken.

Hoewel de charme en het familiegevoel bij Williams nu verdwenen zijn, biedt deze overname wel goede hoop dat het team de komende jaren verder naar voren kan komen. Met het extra budget kan er in elk geval – in tegenstelling tot de voorgaande jaren – weer ontwikkeld worden. Tel daarbij op dat concurrent Haas met twee rookies in actie komt en niet van plan is om enige energie in de 2021-wagen te steken, plus het feit dat Alfa Romeo ook niet echt in goede vorm lijkt te steken, en de kans op een regelmatige puntenfinish neemt aanzienlijk toe.

Op rijdersvlak verandert er niets: net als in 2020 rijden George Russell en Nicholas Latifi voor de Britse formatie. Met name Russell is gebaat bij een betere auto waarmee hij zich regelmatig kan mengen in de strijd in de middenmoot. Over het talent van de Brit bestaat geen twijfel. En degenen die nog niet overtuigd waren, zijn dat sinds zijn sensationele invalbeurt voor Lewis Hamilton in de Grand Prix van Sakhir waarschijnlijk wel. Ondanks zijn potentie rijdt Russell echter nog altijd in de langzaamste wagen van het veld. Frustrerend, mede omdat de mannen die hij in de Formule 2 achter zich liet – Lando Norris, Alexander Albon – al verschillende keren op het podium hebben gestaan. Zelf heeft hij er in Sakhir alleen maar aan geroken. Alles wijst erop dat hij zichzelf nog een jaar in de achterhoede moet zien te vermaken om vervolgens de droomoverstap naar Mercedes te maken.

Voor teamgenoot Nicholas Latifi liggen de kaarten anders. De Canadees was nimmer een hoogvlieger en is vooral door de centjes van papa zo ver gekomen. Centjes die wel zeer welkom zijn bij het financieel geplaagde Williams. Zo speelt Latifi toch een belangrijke rol in de ontwikkeling van de bolide en de toekomst van de formatie. In zijn debuutjaar kon de coureur uit Montreal weinig potten breken. In de kwalificatie werd het 17-0 voor zijn teamgenoot, in de race was de Brit over het algemeen ook duidelijk de betere. Met wat meer ervaring op zak moet het gat in 2021 kleiner zijn, maar wonderen hoeven we van hem nog steeds niet te verwachten.

Ook offline alles lezen over het Formule 1-seizoen 2021? Bestel dan hier het boek ‘Formule 1 2021 - Seizoen van de herkansing’, dat door de redactie van Motorsport.com is geschreven. Behalve alle informatie over het op handen zijnde wereldkampioenschap vind je hierin ook exclusieve interviews en interessante achtergrondverhalen over het succes van Lewis Hamilton, de titelambities van Max Verstappen, de terugkeer van Fernando Alonso, de entree van Mick Schumacher en dominantie in de Formule 1 door de jaren heen.
gedeeld
reacties
Perez legt de lat hoog: "Ervaring belangrijk als teammaat Verstappen"

Vorig artikel

Perez legt de lat hoog: "Ervaring belangrijk als teammaat Verstappen"

Volgend artikel

Verstappen vindt korte wintertest prima: "Zes dagen was saai"

Verstappen vindt korte wintertest prima: "Zes dagen was saai"
Laad reacties

Over dit artikel

Kampioenschap Formule 1
Coureurs Nicholas Latifi , George Russell
Teams Williams
Auteur Casper Bekking