Preview GP van Canada: Stelt Mercedes in Montreal orde op zaken?

gedeeld
reacties
Preview GP van Canada: Stelt Mercedes in Montreal orde op zaken?
Door: Erwin Jaeggi
6 jun. 2018 10:14

Lewis Hamilton en Mercedes mogen dan aan de leiding gaan in de standen, de concurrentie legt ze dit jaar het vuur aan de schenen. Kan het merk met de ster in Canada ouderwets domineren? Of steken Ferrari en Red Bull hier opnieuw een stokje voor?

Max Verstappen, Red Bull Racing RB13
Salut Gilles ter ere van Gille Villeneuve
Gilles Villeneuve's winnende Ferrari T3
De Montreal skyline
Lance Stroll, Williams, viert zijn eerste punten met fans
Sergio Perez, Force India
Max Verstappen, Red Bull Racing RB13
Heineken branding in de laatste bocht, ook bekend als de
Racewinnaar Lewis Hamilton, Mercedes AMG F1
Lance Stroll, Williams, tijdens de rijdersparade
Gilles Villeneuve's winnende Ferrari T3
Daniel Ricciardo, Red Bull Racing
Max Verstappen, Red Bull Racing RB13 met mechanische pech
Polesitter Lewis Hamilton, Mercedes AMG F1
Gilles Villeneuve, Ferrari 312T3
Podium: racewinnaar Gilles Villeneuve, Ferrari, derde plaats Carlos Reutemann, Ferrari

Na zes races staat de teller bij de wereldkampioenen van de afgelopen vier jaar nog maar op twee overwinningen. Lewis Hamilton trok alleen in Azerbeidzjan en Spanje aan het langste eind. Sebastian Vettel kwam met zijn Ferrari tot op heden eveneens twee keer als winnaar over de streep, terwijl ook Red Bull-rijder Daniel Ricciardo al twee maal zegevierde in 2018, dankzij een indrukwekkende inhaalrace in China en een ijzersterk optreden twee weken geleden in Monaco. Hamilton is van deze drie vooralsnog echter de meest constante rijder, waardoor hij momenteel bovenaan staat in het kampioenschap. Vettel is net als een jaar geleden de voornaamste uitdager van de Brit met een achterstand van 14 punten. Ricciardo kijkt mede door twee uitvalbeurten tegen een verschil van 38 punten aan.

Komend weekend vindt de zevende race van het seizoen plaats op het Circuit Gilles Villeneuve in het Canadese Montreal, een baan waar Hamilton en Mercedes wel raad mee weten. De afgelopen drie jaar behaalden zij zowel de pole-position als de overwinning op het Île Notre-Dame. Met zes zeges in totaal is Hamilton bovendien een van de meest succesvolle rijders ooit op deze omloop. Alleen Michael Schumacher wist vaker te winnen op de 4,361 kilometer lange piste. De Duitser stond in Canada zeven keer op de hoogste trede van het podium.

Bekijk een ronde op het Circuit Gilles Villeneuve:

In het verleden behaalde resultaten bieden echter geen garanties voor de toekomst. Zeker niet in de Formule 1. Dat Mercedes komend weekend sterk voor de dag zal komen, lijdt geen twijfel. Maar of het de race net zo weet te controleren als in 2017, dat is nog maar zeer de vraag. Pirelli neemt naar Canada namelijk dezelfde drie bandencompounds mee als naar de vorige race in Monaco: de dit jaar geïntroduceerde hypersoft, de ultrasoft en de supersoft. En laat dat nieuwe hyperzachte rubber nou net een zwakke plek zijn van Mercedes. De coureurs van het Duitse fabrieksteam hadden in de straten van Monte Carlo moeite om hun auto goed te laten presteren op deze band. Of de engineers van Mercedes het probleem in de afgelopen dagen hebben weten op te lossen in de fabriek, wijzen de eerste trainingen op vrijdag uit.

Voor Max Verstappen zou een weekend zonder incidenten bijzonder welkom zijn, nadat hij twee weken geleden tijdens de derde training in Monaco zijn Red Bull in de vangrail parkeerde. Het incident in de laatste oefensessie betekende dat hij niet kon deelnemen aan de kwalificatie en de race achteraan moest starten. Ondanks dat inhalen zeer lastig is op het nauwe stratenparcours in het prinsdom, sleepte hij op zondag nog een knappe negende plaats in de wacht. Maar teamgenoot Daniel Ricciardo liet ondertussen zien wat er dat weekend mogelijk was door de pole-position te pakken en de race te winnen, om het geheel daarna af te sluiten met een ‘belly flop’ in het zwembad van het Red Bull Energy Station. Verstappen heeft sowieso iets recht te zetten in Canada: vorig jaar viel hij na tien ronden met een technisch probleem uit, terwijl hij na een daverende start op de tweede positie reed.

Met Lance Stroll heeft het Canadese publiek voor het tweede jaar op rij een eigen rijder om aan te moedigen. In de race van vorig jaar behaalde de coureur van Williams met een negende plaats zijn eerste punten in de koningsklasse. Een dergelijk resultaat lijkt dit jaar ver weg voor de 19-jarige coureur uit Montreal. Williams is afgelopen winter namelijk een verkeerde weg ingeslagen met de auto en heeft de grootste moeite om uit te vinden welke afslag zij beter niet had kunnen nemen. De enige Canadees die zijn thuisrace in de Formule 1 tot op heden heeft weten te winnen - en hij zal voorlopig ook nog wel even de enige blijven - is Gilles Villeneuve. Het is dit jaar veertig jaar geleden dat hij de race in Montreal op zijn naam schreef op een circuit dat na zijn dodelijke ongeval in 1982 zijn naam kreeg.

De eerste vrije training voor de Grand Prix van Canada begint vrijdag om 16.00 uur Nederlandse tijd. De kwalificatie begint zaterdag om 20.00 uur en de race start zondag om 20.10 uur. Alle actie is op Motorsport.com te volgen via een liveblog.

Volgend artikel
Honda onthult details over verbeterde krachtbron voor GP Canada

Vorig artikel

Honda onthult details over verbeterde krachtbron voor GP Canada

Volgend artikel

Hoe laat begint de Formule 1 Grand Prix van Canada?

Hoe laat begint de Formule 1 Grand Prix van Canada?