Preview Grand Prix van Bahrein: Kan Red Bull opnieuw op het podium eindigen?

gedeeld
reacties
Preview Grand Prix van Bahrein: Kan Red Bull opnieuw op het podium eindigen?
Door:
28 mrt. 2019 13:44

Nadat anderhalve week geleden in Australië de eerste race van 2019 werd verreden, gaat het Formule 1-seizoen komend weekend verder in Bahrein. Hoe liggen de onderlinge krachtsverhoudingen op een permanent circuit? Op zaterdag en zondag komen we erachter.

Sakhir Tower en helikopter
Lewis Hamilton, Mercedes AMG F1 W09
Luchtfoto van Bahrain International Circuit
De gecrashte auto van Max Verstappen, Red Bull Racing RB14 wordt geborgen in Q1
Sebastian Vettel, Ferrari SF71H
Luchtfoto van Bahrain International Circuit
Max Verstappen, Red Bull Racing crashte in Q1 en krijgt een lift terug
Dames
Lewis Hamilton, Mercedes-AMG F1 W09 EQ Power+
Flypast
Valtteri Bottas, Mercedes AMG F1
Valtteri Bottas, Mercedes AMG W10, voor Lewis Hamilton, Mercedes AMG F1 W10
Romain Grosjean, Haas F1

Op het semi-permanente circuit in Melbourne waren het de regerend wereldkampioenen van Mercedes die de lakens uitdeelden, al was het verrassend genoeg niet Lewis Hamilton die het nieuwe seizoen met een zege aftrapte maar Valtteri Bottas. De Brit was weliswaar de sterkste in de kwalificatie, in de race was de Fin beter weg bij de start en vervolgens ook tijdens de rest van de wedstrijd niet bij te benen.

Bekijk ook:

Max Verstappen had zich met de Red Bull-Honda naar een verdienstelijke vierde startplek gekwalificeerd en kwam na een ijzersterke inhaalactie op Sebastian Vettel als derde aan de finish. Ferrari, dat normaal gesproken erg sterk is aan het begin van het jaar, kwam niet verder dan de vierde en vijfde plek, terwijl Haas in Melbourne het beste team in de middenmoot was met een zesde plek van Kevin Magnussen. Het Amerikaanse team verliet Australië niettemin met gemengde gevoelens. Tijdens een pitstop van Romain Grosjean werd namelijk opnieuw een wiel niet goed vastgezet. Een jaar geleden ging het bij hem op precies dezelfde wijze mis tijdens de seizoensopener. Toen overkwam het overigens beide Haas-rijders. Er is dus sprake van progressie.

In Albert Park wordt echter niet het hele jaar door geracet met als gevolg dat de onderlinge krachtsverhoudingen op een permanente baan als in Bahrein iets anders kunnen liggen. Mogelijk dat Ferrari in het oliestaatje sterker voor de dag komt, omdat het aerodynamische concept waarvoor de Italiaanse renstal dit jaar heeft gekozen daar beter tot zijn recht zou kunnen komen. Het team uit Maranello is een andere richting opgegaan met de voorvleugel dan Mercedes en Red Bull en wellicht dat de Ferrari-vleugel op het hobbelige circuit in Melbourne niet goed werkte. Red Bull-baas Helmut Marko vermoedt dat Ferrari tijdens de seizoensouverture niet op vol vermogen reed vanwege problemen met de koeling en denkt tevens dat er bij Vettel iets mankeerde aan de afstelling. Wat het ook was, Ferrari-teambaas Mattia Binotto zegt dat de zwakke punten van de eerste race zijn aangepakt en dat het effect van het gedane werk in Bahrein al zichtbaar zal zijn.

Een ronde onboard in Bahrein:

Red Bull liet tijdens het eerste weekend in Australië zien dat het ook met een Honda-motor voor podiumplaatsen kan strijden. De achterstand in de kwalificatie was wel iets groter dan een jaar geleden, maar het team uit Milton Keynes is ervan overtuigd dat men zich nu in een betere uitgangspositie bevindt dan in 2018 omdat het potentieel van de huidige power unit veel groter is. Vorig jaar ging Honda overigens prima in Bahrein. Pierre Gasly finishte als vierde voor Toro Rosso, dat toen al met de Japanse krachtbron reed. Het volledige team van Red Bull was in 2018 al na een paar ronden klaar. Bij Daniel Ricciardo was er een technisch probleem. Verstappen moest opgeven met schade na een touché met Lewis Hamilton aan het begin van de tweede ronde. De Limburger, die ook een vreemde crash had in de kwalificatie, heeft tot dusver sowieso nog niet veel geluk gekend in Bahrein. Nog maar één keer kwam hij er aan de finish: in 2016 werd hij zesde, toen hij nog uitkwam voor Toro Rosso. Maar als Ferrari ook tijdens het tweede weekend van 2019 niet in goede doen is, zou komend weekend wel eens het eerste podiumresultaat van de Nederlander op het woestijncircuit kunnen komen.

Bottas verraste in Melbourne vriend en vijand, en zichzelf, door loeisterk te presteren in de race. Na in 2018 geen enkele overwinning te hebben behaald stond er tijdens de wedstrijd in Australië geen maat op de Fin. “Fuck you”, klonk het na de race over de boordradio. Het was een sneer naar iedereen die meent dat er geen echte winnaar in hem schuilt. Als Bottas het niveau, en de mentaliteit, van Australië weet vast te houden, dan zou Hamilton wel eens een flinke kluif aan Bottas kunnen krijgen, à la Nico Rosberg in 2016. Een zwaluw maakt echter nog geen zomer. Hamilton kampte in Melbourne bovendien met schade aan de auto, die hij al vroeg in de race had opgelopen. Een echt duel tussen de twee moet dus nog komen en mogelijk vormt Bahrein hiervoor wel het decor.

In het middenveld zijn de kaarten ook nog lang niet geschud. Haas was in Melbourne dan wel net iets sterker dan de andere teams in de middenmoot, de verschillen waren erg klein. De kwalificatie belooft dan ook opnieuw een ware veldslag te worden. Het enige wat al zo goed als zeker is bij het ingaan van het weekend, is dat de laatste startrij voor de Williams-coureurs zal zijn. George Russell en Robert Kubica waren tijdens de seizoensopener zo’n vier seconden per ronde te langzaam, waarmee het team uit Grove gedoemd lijkt om nog een seizoen achteraan door te brengen.

De eerste vrije training voor de Grand Prix van Bahrein is vrijdag om 12.00 uur. De kwalificatie begint zaterdag om 16.00 uur en de race zondag om 17.10 uur.

Kubica: "Ook Bahrein moeilijk door gebrek aan reservestukken Williams"

Vorig artikel

Kubica: "Ook Bahrein moeilijk door gebrek aan reservestukken Williams"

Volgend artikel

Verstappen wil geen voorspellingen doen op donderdag in Bahrein

Verstappen wil geen voorspellingen doen op donderdag in Bahrein
Krijg het laatste
nieuws als eerste