Preview België: Verstappen doet Spa-Francorchamps oranje kleuren

De zomerstop in de Formule 1 zit erop. Komend weekend gaat het seizoen verder met de Grand Prix van België. Motorsport.com blikt vooruit.

De jetski kan weer onder het zeil en de helm weer uit de kast. Na een pauze van vier weken gaat het Formule 1-kampioenschap komend weekend verder met de race op Spa-Francorchamps. En alles wijst erop dat we een paar mooie dagen tegemoet gaan in de Ardennen.

De Belgische Grand Prix is natuurlijk de thuisrace van Max Verstappen, die opgroeide in het honderd kilometer noordelijker gelegen Maaseik. Vorig jaar maakte hij in deze race zijn mooiste inhaalactie van het seizoen door in Blanchimont buitenom langs Sauber-coureur Felipe Nasr te gaan, een move die hij eerder had geoefend tijdens het simmen, zo gaf hij later toe. De fraaie passeerbeweging in de snelle linkerbocht leverde Verstappen veel lof op en hij kreeg er aan het einde van het jaar zelfs een prijs voor bij de FIA Awards. De Limburger finishte in zijn eerste Grand Prix van België uiteindelijk op de achtste plaats, nadat hij door een motorstraf van de achttiende positie moest beginnen.

Dit weekend verschijnt hij er met een Red Bull RB12 aan de start, een auto waarmee podiumplaatsen behaald kunnen worden en, als het even misgaat bij Mercedes, zelfs gewonnen kan worden. Verstappen, die als nummer zes in het kampioenschap de race ingaat maar inmiddels niet ver meer achter Ferrari-coureurs Sebastian Vettel en Kimi Raikkonen staat, was eerder deze week voorzichtig met zijn voorspellingen. “Ik had vorig jaar een zeer goed weekend in Spa en hopelijk kan ik er dit jaar een nog beter resultaat scoren", zei hij in de preview van Red Bull.

In Spa zijn altijd veel Nederlandse fans aanwezig, maar dit jaar belooft het helemaal een gekkenhuis te worden. Sinds Verstappens overgang naar Red Bull en de eerste Grand Prix-zege die daarna volgde, is Nederland weer volledig in de ban van de Formule 1, met een run op kaarten voor Spa tot gevolg. Naar verluidt staan er komend weekend meer dan 50.000 Nederlandse fans langs de baan om Verstappen aan te moedigen. “Het zou een geweldig weekend moeten worden met de vele Belgische en ook Nederlandse fans”, aldus de Red Bull-coureur zelf. Het weer lijkt ook nog eens bijzonder aangenaam te worden, met zon op alle dagen en temperaturen die kunnen oplopen tot dertig graden.

Niet alle coureurs van voor de zomerstop zien we in België terug op de grid. Rio Haryanto is zijn stoeltje bij Manor namelijk kwijt. Hij is er niet in geslaagd om het benodigde budget voor de tweede seizoenshelft bij elkaar te krijgen en moet vanaf België genoegen nemen met een rol als reservecoureur. Zijn plek wordt ingenomen door Mercedes-talent Esteban Ocon, die dit jaar al een paar keer met een Renault in actie kwam tijdens een vrijdagtraining. De Fransman is een oude bekende van Verstappen. De twee waren in 2014 rivalen van elkaar in de Europese Formule 3. Verstappen behaalde met tien overwinningen de meeste zeges van iedereen dat seizoen, maar kwam net iets te vaak niet aan de finish en werd uiteindelijk derde in het kampioenschap. Ocon won één keer minder, maar was constanter wat hem aan het einde van de rit meer punten opleverde, terwijl ook Tom Blomqvist op de valreep nog boven Verstappen eindigde. Ocon werd vorig jaar kampioen in de GP3 en werd voor dit jaar door Mercedes in de DTM ondergebracht, maar kan nu dus Formule 1-ervaring opdoen bij Manor, waar hij teamgenoot wordt van een andere Mercedes-protégé: Pascal Wehrlein.

Bovenaan in het kampioenschap is Nico Rosberg aan zet. Lewis Hamilton won de afgelopen vier races en heeft in het kampioenschap nu negentien punten voorsprong op de Duitser, die aan het begin van het seizoen de leiding in het klassement nog ferm in handen had. Mocht Rosberg komend weekend winnen, dan zou dat zijn eerste Formule 1-zege zijn in België. Hamilton was al twee maal de sterkste in Spa. In 2010 won hij met McLaren, ondanks een moment waarbij hij van de baan raakte en de bandenstapels schampte en vorig jaar reed hij er vrij onbedreigd naar de zege, nadat Rosberg zijn start had verprutst. Geen van beide Mercedes-coureurs zal fijne herinneringen bewaren aan de Belgische Grand Prix van 2014. In de tweede ronde deed Rosberg een poging om Hamilton in te halen bij Les Combes, maar raakte daarbij de achterkant van zijn teamgenoot, waar de Brit een lekke achterband aan overhield en hijzelf een kapotte voorvleugel. Dit moment maakte de weg vrij voor de derde en tot op heden nog altijd laatste Grand Prix-overwinning van Daniel Ricciardo.

Meer Nederlanders op de baan

Verstappen is dit weekend niet de enige Nederlander die in actie komt in de Ardennen. In de GP2 rijdt Daniël de Jong, die aan zijn vierde volledige seizoen in de belangrijkste opstapklasse naar de Formule 1 bezig is. De 24-jarige coureur uit Westmaas scoorde dit jaar punten in de hoofdraces in Monaco en Baku, maar kende ook zeker een paar mindere races. Vorig jaar beleefde De Jong een ontzettend zware crash in Spa, waarbij hij een rugwervel brak. Hij was daardoor een paar races uit de running, maar herstelde gelukkig volledig waardoor hij in de voorlaatste ronde van het kampioenschap zijn rentree kon maken. Oliver Rowland, zijn teamgenoot bij het Nederlandse MP Motorsport, weet dit jaar dikwijls wel het onderste uit de kan te halen. De Brit stond al vier keer op het podium en bezet met 99 punten momenteel de vijfde plek in het kampioenschap, waarin de Rus Sergey Sirotkin en de Fransman Pierre Gasly momenteel aan de leiding gaan met beide 113 punten.

In de GP3 zijn twee Nederlanders van de partij, die allebei aan hun eerste jaar in deze klasse bezig zijn. Nyck de Vries rijdt voor het topteam ART Grand Prix. De coureur uit het talentenprogramma van McLaren behaalde podiumplaatsen in de hoofdraces in Oostenrijk en Duitsland en staat vijfde in de tussenstand, achter Charles Leclerc, Alexander Albon, Antonio Fuoco en Matt Parry. In Hongarije behaalde hij zijn eerste pole-position, maar kwam hij helaas niet van zijn plek toen de opwarmronde begon, waardoor hij uit de pits moest starten. Er zat daarna niet meer voor hem in dan een twintigste plek. Steijn Schothorst is de tweede Nederlander in de GP3. Hij finishte tot dusver één keer in de punten. In de tweede race op Silverstone werd de coureur bij het Spaanse Campos Racing vijfde. 

In de Porsche Supercup kan er nog worden gelet op Charlie Frijns, die de laatste jaren vooral actief is in het Midden-Oosten (en ja, familie is van Robin) en de 19-jarige Larry ten Voorde, die dit jaar flink aan de weg timmert in de Duitse Porsche Sports Cup.

Het Grand Prix-weekend in Spa begint vrijdag om 10.00 uur met de eerste vrije training. Zowel de kwalificatie als de race gaat om 14.00 uur van start.

Het volledige tijdschema voor de Grand Prix van België:

VRIJDAG    
Formule 1 Training 1 10.00 - 11.30
GP2 Training 12.00 - 12.45
Formule 1 Training 2 14.00 - 15.30
GP2 Kwalificatie 15.55 - 16.25
Porsche Mobil 1 Supercup Training 16.45 - 17.30

GP3

Training 17.50 - 18.35
     
ZATERDAG    
GP3  Kwalificatie 9.45 - 10.15
Formule 1 Training 3 11.00 - 12.00
Porsche Mobil 1 Supercup Kwalificatie 12.25 - 12.55
Formule 1 Kwalificatie 14.00 - 15.00
GP2 Race 1 (25 ronden of 60 minuten) 15.40 - 16.45
GP3 Race 1 (17 ronden of 40 minuten) 17.15 - 18.00
     
ZONDAG    
GP3 Race 2 (13 ronden of 30 minuten) 9.15 - 9.30
GP2 Race 2 (18 ronden of 45 minuten) 10.25 - 11.15
Porsche Mobil 1 Supercup Race (11 ronden of 30 minuten) 11.35 - 12.10
Formule 1 Rijdersparade 12.30
Formule 1 Grand Prix (44 ronden of 120 minuten) 14.00 - 16.00
Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Formule 1
Evenement Belgische GP
Circuit Spa-Francorchamps
Coureurs Lewis Hamilton , Nico Rosberg , Max Verstappen , Esteban Ocon
Teams Red Bull Racing , Mercedes , Manor Racing
Artikel type Preview