Pole voor Hamilton, P3 voor Verstappen in Mexico

Ze kregen het niet cadeau, maar Mercedes heeft toch weer gewoon startplaatsen één en twee weten te bemachtigen voor de Grand Prix van Mexico. Lewis Hamilton veroverde poleposition, Nico Rosberg wist zich in zijn laatste poging op te werken naar P2. Hij verdrong hiermee Max Verstappen van de eerste startrij. 

Met zijn allerlaatste rondje redde Rosberg de meubelen voor zichzelf. Het hele weekend zat de WK-leider er nog niet heel lekker bij, in ieder sessie was hij aanmerkelijk trager dan teamgenoot Hamilton. Dat was in de kwalificatie ook zo, maar met zijn 1.18.958 wist Rosberg zich toch naar de eerste startrij te wurmen. Hij gaf een kwart seconde toe op Hamilton, maar belangrijker: hij dook een tiende onder de tijd van Max Verstappen.

Verstappen moest zodoende genoegen nemen met P3, maar mag daar erg tevreden over zijn. Hij versloeg teamgenoot Daniel Ricciardo met iets minder dan een tiende van een seconde en mag in de eerste rondjes van de race proberen om de aanval te openen op de Mercedessen. Want: interessant aan de kwalificatie voor de Grand Prix van Mexico waren de strategische keuzes die door Mercedes en Red Bull Racing gemaakt werden. Waar Mercedes ervoor koos om beide coureurs in Q2 op softs te laten rijden, reden de twee Red Bull-boys op supersofts. Verstappen en Ricciardo beginnen de race dus op een ander type band dan Hamilton en Rosberg. De supersofts zijn sneller, wat een voordeel oplevert bij de start en in de eerste rondjes, maar slijten ook sneller. In principe moeten de coureurs op supersofts eerder naar de pits voor een eerste bandenwissel.

Het maakt de openingsfase van de race in Mexico, die zondag om 20.00 uur Nederlandse tijd begint, extra interessant. Ferrari mengde zich in Q2 ook in het strategische spel door één coureur (Vettel) op softs te laten rijden en de ander op supersofts, maar miste op het belangrijkste moment de boot volkomen: in Q3 kwam Kimi Raikkonen niet verder dan de zesde tijd en werd Vettel slechts zevende. Nico Hülkenberg wist in zijn Force India beide Ferrari's achter zich te houden, ongetwijfeld tot frustratie van alles en iedereen in Maranello.

Valtteri Bottas, Felipe Massa en Carlos Sainz, die een knappe prestatie leverde door de Toro Rosso naar Q3 te sturen, maakten de top tien vol. Sergio Perez (P12) was de meest opvallende afwezige in Q3, de grootste deceptie van het eerste kwalificatiedeel was Daniil Kvyat. De Rus bleef in zijn Toro Rosso steken op P18. Opvallend was verder de laatste plaats van Romain Grosjean: hij werd in zijn laatste rondje gehinderd door teamgenoot Esteban Gutierrez, die voor zijn neus spinde, en start vanaf de 21ste plek. Achter hem, of in de pits, staat alleen Jolyon Palmer. De Brit moest wegens problemen met zijn chassis de kwalificatie missen.
gedeeld
reacties
Verstappen ook in Mexico de snelste in derde training
Vorig artikel

Verstappen ook in Mexico de snelste in derde training

Volgend artikel

Hamilton en Rosberg op eerste startrij in Mexico, Verstappen derde

Hamilton en Rosberg op eerste startrij in Mexico, Verstappen derde
Laad reacties