Pole Hamilton, Verstappen schittert met vijfde tijd

In de eerste race van 2016 heeft Max Verstappen het beste kwalificatieresultaat uit zijn carrière neergezet. De Nederlander start zondag als vijfde in de Grand Prix van Australië, achter beide coureurs van Mercedes en Ferrari. Lewis Hamilton pakte de pole-position, voor teamgenoot Nico Rosberg.

Daar was het dan: het nieuwe kwalificatieformat. Plotseling ingevoerd, kort voor de start van het seizoen, en niet geheel onomstreden. Was het nu wel nodig om de kwalificatie, die doorgaans best spannend was, om te gooien? Werd het door het nieuwe systeem niet een soort loterij? Een echt antwoord op deze vragen kunnen we vermoedelijk pas over een aantal races geven, wanneer iedereen aan het systeem gewend is, maar het debuut in Melbourne verliep redelijk goed. Ja, er was even chaos. Vooral in de eerste minuten van de sessie. Maar daarna was het vrij simpel: wie te langzaam was, viel af. Ben je snel genoeg, hoef je je geen zorgen te maken.

Grote verrassingen bleven dus uit, op één na. Daniil Kvyat had het nieuwe format duidelijk niet onder de knie en bleef in zijn Red Bull steken in Q1. De Rus start de Grand Prix van Australië zondag vanaf de achttiende plaats. Alleen de coureurs van Haas en Manor staan achter Kvyat op de grid. Pascal Wehrlein was de eerste afvaller, maar teamgenoot Rio Haryanto zal als gevolg van een gridpenalty toch de laatste startplaats innemen bij de eerste race van het seizoen.

Naast Kvyat, Grosjean, Gutierrez, Haryanto en Wehrlein haalden ook Sauber-coureurs Felipe Nasr en Marcus Ericsson het tweede deel van de kwalificatie niet. Jolyon Palmer wist zichzelf op het laatste moment 'veilig te rijden' en ging met teamgenoot Kevin Magnussen naar Q2, waarin de Renault-coureurs als eerste sneuvelden. Vervolgens was de beurt aan Jenson Button, Fernando Alonso, Valtteri Bottas en Force India-coureurs Nico Hülkenberg en Sergio Perez.

Bleven over: acht coureurs, waaronder Max Verstappen en Carlos Sainz. Een knappe prestatie van Toro Rosso, waarmee eens te meer aangetoond is dat de STR11 een uitstekende auto is. Het werd zelfs nog wat mooier voor het kleine Italiaanse team, want Sainz en Verstappen wisten respectievelijk de zevende en vijfde startplaats uit het vuur te slepen. Voor de Nederlander is dat zijn beste kwalificatieresultaat ooit.

Vooraan bleek Mercedes toch weer het sterkste. Ferrari-coureurs Kimi Raikkonen en Sebastian Vettel gooiden al met nog een aantal minuten te gaan de handdoek in de ring, wetende dat ze niet aan de tijden van Hamilton en Rosberg gingen komen. Het gevolg: een kwalificatie die als een nachtkaars uitging. In de laatste minuten gebeurde helemaal niets meer en Hamilton kon al voor het vallen van de vlag zijn pole-position vieren.

De Grand Prix van Australië, met Verstappen op de vijfde startplek, begint zondag om 6.00 uur.

[photo,281734,left,]

gedeeld
reacties
Hamilton grijpt pole voor eerste F1-race van 2016, Verstappen op P5

Vorig artikel

Hamilton grijpt pole voor eerste F1-race van 2016, Verstappen op P5

Volgend artikel

Verstappen lacht: "We kunnen niet veel naar voren"

Verstappen lacht: "We kunnen niet veel naar voren"
Laad reacties

Over dit artikel

Kampioenschap Formule 1
Coureurs Lewis Hamilton , Nico Rosberg , Max Verstappen
Auteur Roland Mather