Pirelli maakt zich zorgen over 2017-bandentests: 20% te weinig downforce

Pirelli heeft bij de FIA aangegeven zich zorgen te maken over het testprogramma voor de bredere Formule 1-banden voor 2017. De tests leveren niet voldoende nuttige data op, nu de aangepaste bolides niet voldoen aan de downforceniveaus.

De bandenleverancier is al enige tijd bezig aan een uitgebreid testprogramma. Mercedes, Ferrari en Red Bull hebben 2015-modellen aangepast om de bredere banden te kunnen testen. Volgend jaar gaat een nieuw technisch reglement in, waarbij de auto’s veel meer downforce genereren en zo’n vijf seconden per ronde sneller zijn. Nu de sleutelfase is ingegaan voor wat betreft de ontwikkeling van de constructie en de compounds, maakt Pirelli zich ernstig zorgen over de testwerkzaamheden. De auto’s leveren namelijk niet de gewenste downforce.

Naar verluidt hebben de testauto’s zo’n tien procent meer downforce dan de huidige auto’s. De huidige data suggereert echter dat dat nog minimaal twintig procent minder is dan de auto’s voor 2017, en mogelijk zelfs veertig procent ten opzichte van de auto’s die aan het einde van volgend seizoen hun rondjes draaien. Motorsport.com heeft vernomen dat vertegenwoordigers van Pirelli gesprekken hebben gevoerd met de FIA om tot een oplossing te komen. De Italiaanse producent wil al voor de volgende serie tests verbeteringen doorgevoerd zien.

Aanpassingen aan de auto’s

Pirelli’s F1 Racing manager Mario Isola legde uit: “We missen downforce bij de aangepaste testauto’s. De teams werken eraan om het downforceniveau voor de volgende test te verbeteren. Het probleem met de te lage downforce is dat de compound niet onder de spanning wordt gezet die volgend jaar van toepassing is. De degradatie die je evalueert, is vermoedelijk niet het daadwerkelijke niveau. Wanneer de prestaties en de downforce toenemen, neemt ook de degradatie toe. We hebben nu wat data, maar we hebben meer downforce nodig om tot betere getallen te komen.”

Op de vraag hoeveel de huidige auto’s tekortschieten, zei Isola: “Dat is lastig te zeggen. Het hangt ervan af of je kijkt naar het begin of het einde van 2017. Gedurende het seizoen zal een aanzienlijke verbetering van de auto’s plaatsvinden. Dat houdt in dat we nog verder verwijderd zijn van ons doel. Maar we ontberen ongeveer twintig procent.”

De volgende serie tests - met Mercedes op Barcelona op 12 en 13 oktober en Red Bull in Abu Dhabi op 14, 15 en 16 oktober - zijn de laatste tests voorafgaand aan de post-season test waar Pirelli met de definitieve specificatie slicks wil rijden. Isola erkent dat de tijd begint te dringen om het juiste downforceniveau te bereiken: “We hebben niet veel tijd. We weten dat de teams eraan werken. Zij weten dat we snel moeten reageren en zij doen hun best. Het is niet eenvoudig om met een auto die zo anders is dan de bolide voor 2017 hetzelfde downforceniveau te genereren. We werken nauw samen om representatieve auto’s neer te zetten zodat we een band kunnen leveren die overeenkomt met de data voor volgend jaar.”

Wintertests in Bahrein?

Ondanks de zorgen over de situatie, lobbyt Pirelli voor pre-season tests buiten Europa. De lagere temperaturen op circuits als Barcelona en Jerez zorgen ervoor dat de banden niet onder de gewenste spanning komen te staan. De Italianen geven de voorkeur aan tests in Bahrein. De grote teams zijn daar voorstander van, de kleinere teams zien de verhuizing niet zitten vanwege de toename in kosten.

 

Met medewerking van Roberto Chinchero, Motorsport.com Italië

 

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Formule 1
Artikel type Nieuws
Tags pirelli