Pirelli dreigt F1 te verlaten als testplan niet afgerond wordt op maandag

Pirelli voelt zich genoodzaakt om de Formule 1 te verlaten wanneer de plannen voor een testprogramma voor het seizoen 2017 vandaag niet worden afgerond.

De leden van de F1 Commission hebben tot het einde van de middag de tijd om zich achter de wijzigingen van de testreglementen te scharen, zodat Pirelli in totaal 25 dagen kan testen met de nieuwe, bredere banden voor 2017. De deadline komt na een week vol heftige onderhandelingen tussen Pirelli, de FIA en de teams in de Formule 1 over de testplannen. De Italiaanse producent is van mening dat de tijd begint te dringen. 

Motorsport.com heeft begrepen dat Pirelli eerder deze maand een brief heeft geschreven aan de FIA, om duidelijk te maken dat zij geen andere keuze heeft dan zich terug te trekken wanneer het testprogramma voor 2017 niet onmiddellijk wordt goedgekeurd. Die actie liet de Formule 1-bazen inzien hoe penibel de situatie is. Formule 1-wedstrijdleider Charlie Whiting bracht recentelijk een bezoek aan het hoofdkantoor van Pirelli in Milaan om de plannen af te ronden. In China kwamen de teams bijeen om hierover te praten. Daar werd overeenstemming bereikt over een plan waarbij vijf teams vanaf juli in totaal 25 testdagen in actie komen. Dit zullen vermoedelijk niet daadwerkelijk 25 testdagen met 1 auto worden, maar bijvoorbeeld 5 testdagen met 5 auto's.

Definitieve goedkeuring noodzakelijk

Voor deze tests is een reglementswijziging noodzakelijk. Het voorstel ligt nu bij de F1 Commission, met het einde van de dag als deadline. Wanneer de noodzakelijke steun uitblijft, is Pirelli gedwongen de sport te verlaten. Dat stelt Pirelli Motorsport-baas Paul Hembery in gesprek met Motorsport.com: “Wanneer ik op maandag na de deadline land na mijn reis uit China, en ik heb geen e-mail met daarin de bevestiging van de goedkeuring, of iets anders positiefs, bel jij me voor een ander verhaal. Dan is het klaar. We kunnen ons werk niet doen zonder deze aanpassing. We kunnen dan niet leveren. We zijn gevraagd significante veranderingen door te voeren, waarbij het gedrag van de banden moet worden aangepast. Ook de temperaturen waarop de banden op hun best zijn, moeten veranderen, zodat de banden minder slijten. Dat zijn grote veranderingen waarvoor grote verbeteringen nodig zijn. Maar de tijd raakt op. We zitten al halverwege april!”

Geleerd van Michelin

Hembery erkent dat het management van Pirelli geïrriteerd is dat het niet eerder gelukt is de onderhandelingen af te ronden. De problemen waarmee Michelin dit jaar kampt in de MotoGP onderstrepen de noodzaak nog eens voor een goed testprogramma: “In andere klassen zie je grote problemen bij partijen die instappen. Er gaan grote veranderingen plaatsvinden. De rijders vragen om verandering, maar wij krijgen niet de middelen aangereikt die daarvoor nodig zijn. Men kan roepen dat wij niet hoeven te testen, maar dat is niet waar. De oplossing is goed. Het duurt alleen veel te lang voordat we overeenstemming bereiken.”

Op de vraag wat er gebeurt wanneer er op maandag geen deal tot stand komt, zei Hembery duidelijk: “Zoals ik al zei, dan bel je me voor een ander verhaal. Iemand anders krijgt dan deze uitdaging. Er zijn voldoende andere dingen die we kunnen doen.”

Via onze Formule 1-verslaggever Jonathan Noble

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Formule 1
Artikel type Nieuws
Tags pirelli