Perez slijpt de messen: “De druk ligt nu bij Ocon”

Force India-duo Sergio Perez en Esteban Ocon had het in het Formule 1-seizoen 2017 regelmatig flink met elkaar aan de stok. Op de baan resulteerde dat zelfs enkele malen in een aanrijding.

Mercedes bracht protégé Ocon onder bij middenmoter Force India, zodat het Franse toptalent waardevolle Formule 1-ervaring kan opdoen. De jongeling liet zich vanaf het eerste moment zien en maakte veel indruk. Teamgenoot Perez moest een tandje bijschakelen om de onderlinge strijd in zijn voordeel te beslechten. Het jaar 2018 belooft zeer interessant te worden, mede omdat de twee dit jaar al enkele malen met elkaar overhoop lagen. De teamleiding deelde zelfs een aantal races teamorders uit om te voorkomen dat de kemphanen elkaar nogmaals van de baan zouden rijden. 

Perez is inmiddels al begonnen met de psychologische oorlogsvoering voor het seizoen 2018: “De druk ligt nu bij hem omdat hij aan zijn tweede volledige jaar begint en iedereen grootse prestaties van hem verwacht”, stelt de Mexicaan. “Het is absoluut mijn hoofddoel om Esteban in 2018 te verslaan.”

Dat zal zeker niet gemakkelijk worden, want Perez had dit jaar al de grootste moeite om zijn onervaren teamgenoot voor te blijven in de WK-stand. Uiteindelijk eindigde de Mexicaan met honderd punten als zevende, dertien punten voor zijn teammakker: “Er waren dit jaar een periode waarin het niet goed liep. In de tijd dat we de regel hadden dat we niet tegen elkaar mochten duelleren, kregen we ook een update. Bij mij was de balans toen opeens niet meer goed. Een raceweekend voelde ik me niet goed en Esteban was plotseling heel sterk in de kwalificatie. In die periode had ik het lastig.”

Hij verwacht een herhaling van die problemen niet: “Ik ben blij dat we het opgelost hebben. We weten vrij goed wat er fout ging. Ik heb er vertrouwen in dat we volgend jaar goed voor de dag kunnen komen. We werken aan een evolutie van onze auto. Dat gaat zeker helpen.”

Goede voorbereiding op F1-debuut

Enkele dingen vielen Perez op toen hij de eerste dagen samenwerkte met de Fransman: “Hij is zeer goed voorbereid in de Formule 1 gekomen. Al bij de eerste test voor ons team was hij behoorlijk rijp, hij beschikte over veel achtergrondkennis. En hij was vanaf het eerste moment snel. Het is geen geheim dat hij een zeer goede rijder is, een van de coureurs van de toekomst.”

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Formule 1
Coureurs Sergio Perez , Esteban Ocon
Teams Force India
Artikel type Nieuws