"Palmer mag aanblijven bij Renault als hij Hülkenberg evenaart", zegt Vasseur

Jolyon Palmer kan nog vele jaren voor het Renault F1 Team rijden als hij volgend jaar in staat is om goed te presteren ten opzichte van aanwinst Nico Hülkenberg. Dat zegt teambaas Vasseur.

Palmer legde recentelijk beslag op het gewilde tweede zitje bij de Franse fabrikant, naast nieuwkomer Nico Hülkenberg die de overstap maakt van Force India. De Brit heeft een contract voor slechts een seizoen getekend. Dat houdt in dat er voor 2018 veel kapers op de kust zijn. Onder meer de contracten van Valtteri Bottas, Carlos Sainz en Sergio Perez lopen tegen die tijd af. Stuk voor stuk rijders waar Renault de afgelopen maanden al mee onderhandeld heeft. 

Renault-teambaas Frederic Vasseur ziet het heel anders. Volgens de Fransman is er geen noodzaak om Palmer te vervangen als hij goed presteert ten opzichte van de hoog ingeschaalde Hülkenberg: “Het moge duidelijk zijn dat Nico een goede referentie is, want hij heeft al eens een pole-position behaald”, zei Vasseur in gesprek met Motorsport.com. “Jo krijgt de kans om zijn potentieel te laten zien. Hij heeft een sterk referentiepunt naast zich. Als hij in staat is om Nico te evenaren, dan gaan we op dezelfde voet verder.”

Op de vraag of Renault over twaalf maanden tijd voor een lastige keuze komt te staan wanneer veel rijders beschikbaar zullen zijn, zei Vasseur: “Jo heeft het voordeel want hij kan zijn potentieel, snelheid en toewijding aan het team laten zien. Het is altijd beter om binnen een team te zitten dan erbuiten. Hij moet zijn werk goed doen." 

Solide progressie

De teambaas legde uit dat Renault blij is met de progressie die Palmer gedurende het seizoen heeft doorgemaakt. Dat was een van de belangrijkste redenen dat ze hem hebben aangehouden voor 2017: “Iedereen weet dat we de beslissing een aantal maal hebben uitgesteld. Er waren drie jonge rookies beschikbaar. Wij vonden het zinvol om de beslissing uit te stellen en meer informatie te vergaren. Jo kende een lastige start maar kwam vervolgens op snelheid. In de afgelopen drie, vier races was hij erg sterk. In het verleden boekte hij in andere klassen altijd progressie naarmate het jaar vorderde. In de GP2 eindigde hij als twintigste, dertiende, zesde en werd vervolgens kampioen. Het is lastig te voorspellen wat er volgend jaar gaat gebeuren maar het team zal hem steunen.”

Vasseur liet eveneens weten dat Renault het belangrijk vond een van de twee rijders van het huidige seizoen te behouden: “Dat was onderdeel van de discussie binnen het team. We hebben slechts acht testdagen voordat het seizoen van start gaat. Het is niet uit te sluiten dat het in Barcelona een keer regent. Om enige continuïteit te waarborgen voor het team en de engineers, is dit een goede beslissing. Het zal niet het grootste winstpunt van ons seizoen zijn, maar we hebben er wel rekening mee gehouden.”

 

Met medewerking van onze Formule 1-verslaggever Jonathan Noble

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Formule 1
Coureurs Jolyon Palmer
Teams Renault F1 Team
Artikel type Nieuws