De meest opvallende Formule 1-transfers van de afgelopen jaren

gedeeld
reacties
De meest opvallende Formule 1-transfers van de afgelopen jaren
Door: Ronald Vording
5 aug. 2018 18:00

De transfer van Daniel Ricciardo van Red Bull Racing naar Renault is er één in de categorie ‘die zagen we niet aankomen’. De Australiër leek de Oostenrijkse stal trouw te blijven, maar voelde zich naar verluidt niet helemaal gewaardeerd en koos dus alsnog het hazenpad. Voor Motorsport.com reden genoeg om de meest verrassende transfers van de afgelopen tien jaar op een rij te zetten.

 

 

Slider
Lijst

2012-2013: Lewis Hamilton van McLaren naar Mercedes

2012-2013: Lewis Hamilton van McLaren naar Mercedes
1/6

Foto door: XPB Images

De meest verrassende is zonder twijfel de overstap van Lewis Hamilton aan het eind van 2012. Het kind van McLaren verruilde het oude, vertrouwde nest voor het fabrieksteam van Mercedes. Het was in meerdere opzichten een sprong in het diepe. Allereerst op persoonlijk vlak. Hamilton scoorde als jonge jongen een handtekening van Ron Dennis en zei brutaal: “Ik ben Lewis Hamilton, heb het Britse kartkampioenschap gewonnen en wil ooit in jouw auto’s rijden.” Dennis belde in 1998 terug en daarmee was het sprookje in gang gezet. Dit kreeg een vervolg met het fraaie F1-debuut van Hamilton bij de stal uit Woking. Hij werd door McLaren klaargestoomd en was meteen succesvol. In 2007 miste hij de wereldtitel nog net, maar in 2008 was het wel raak. Het leek het begin van een leven lang McLaren, maar Hamilton besloot anders.

Hij zette er in 2012 een punt achter, hetgeen ook in sportief opzicht een aanzienlijke gok was. Hamilton ging van het derde team uit het constructeurskampioenschap terug naar het vijfde, een stap enigszins vergelijkbaar met die van Ricciardo dus. Het leek – net als bij Ricciado – een stap achteruit, maar niets bleek minder waar. Met nieuwe regelementen op komst keerde het tij. McLaren sloeg de plank meer en meer mis, terwijl Mercedes het hybride tijdperk volledig naar haar hand zette. Het resultaat is bekend: Hamilton staat intussen op vier wereldtitel en 67 overwinningen en is daarmee één van de meest succesvolle coureurs aller tijden. Het laat mooi zien hoe een topcoureur, in combinatie met de mogelijkheden van een fabrieksteam, nieuwe reglementen en een beetje geluk, als een stuwende factor kan fungeren. Ricciardo zal bij zijn transfer naar Renault dan ook graag een voorbeeld aan Hamilton nemen.

2012-2013: Sergio Perez van Sauber naar McLaren

2012-2013: Sergio Perez van Sauber naar McLaren
2/6

Foto door: XPB Images

De opmerkelijke overstap van Hamilton leidde indirect meteen tot een tweede opmerkelijke transfer in datzelfde silly season, die van Sergio Perez naar McLaren. Deze overstap was allereerst opmerkelijk aangezien de Mexicaan twee jaar eerder was opgenomen in de Ferrari Driver Academy. Hij verrichtte testwerk voor de stal uit Maranello en leek zelfs op weg naar een volwaardig racezitje voor in de jaren daarna. Dit kon echter nog niet voor het seizoen 2013, waarna de transfer van Hamilton de racewereld op zijn kop zette. McLaren zocht een vervanger en kwam tot de conclusie dat alle ‘gearriveerde’ coureurs al vastlagen en dus niet beschikbaar waren.

De stal uit Woking moest vissen in de vijver met aanstormende talenten en dacht met Perez beet te hebben voor de komende jaren. Een gekke gedachte was dit overigens niet. Perez had in de eerste twee seizoenen een prima indruk gemaakt en stuurde zijn Sauber C31 in 2012 zelfs naar drie podiumplaatsen. McLaren dacht dus een garantie op podia in huis te halen, maar kwam bedrogen uit. Perez kwam niet verder dan een vijfde plaats in India en bleef in het kampioenschap steken op een teleurstellende elfde plaats. Dat had echter meer met het wegzakken van McLaren te maken dan met Perez als coureur: ook zijn teamgenoot Jenson Button kwam niet tot podiumplaatsen. Perez werd er echter wel op afgerekend en moest na een jaartje alweer vertrekken bij McLaren. Deze opmerkelijk overstap werd al met al dus geen succes, Force India zou zijn volgende bestemming worden.

2009-2010: Jenson Button van Brawn GP naar McLaren

2009-2010: Jenson Button van Brawn GP naar McLaren
3/6

Foto door: Glenn Dunbar / LAT Images

De naam Button is gevallen en ook nog in combinatie met McLaren. Deze combinatie kwam tot stand aan het eind van 2010, toen de regerend wereldkampioen overstapte van het verkochte Brawn GP naar McLaren. Een Britse topcoureur in dienst van McLaren is op zich weinig opvallend, maar de timing was dit wel. Button had net, eigenlijk compleet onverwacht, een topjaar achter de rug bij het team van Ross Brawn en kon blijven bij een winnende formatie, dat met Mercedes enkel in andere handen kwam. Het zou zelfs de meest logische keuze zijn geweest: met Mercedes stapte er een groot merk in en Button zou als wereldkampioen meteen een mooi uithangbord zijn geweest.

Beide partijen kwamen er aan de onderhandelingstafel echter niet uit, waarna Button besloot om verder te kijken. McLaren was geïnteresseerd en bereid om in de buidel te tasten. Het leidde tot een driejarig contract van Button als teamgenoot van Hamilton. De ervaren Britse coureur zei dat hij graag meer competitie in eigen gelederen wilde en zag in Hamilton als teamgenoot de gewenste uitdaging. Onder meer Jackie Stewart en Eddie Irvine noemden zijn overstap meteen een grote fout. Aanvankelijk leken zij nog verkeerd te zitten, getuige de acht overwinningen en vice-wereldtitel van Button. Maar uiteindelijk kregen ze toch gelijk. Waar Mercedes na een moeizame aanloopperiode de weg naar boven had ingezet, gleed McLaren af naar een bedenkelijk niveau. De laatste jaren voor zijn F1-pensioen kon Button dan ook niet meer winnen en reed de uiterst sympathieke Brit bij tijd en wijle kleurloos rond.

2014-2015: Fernando Alonso van Ferrari naar McLaren

2014-2015: Fernando Alonso van Ferrari naar McLaren
4/6

Foto door: McLaren

In zijn laatste twee jaren bij McLaren kreeg Button te maken met Fernando Alonso als teamgenoot. Dit was het gevolg van een volgende bijzondere overstap in de Formule 1: die van de tweevoudig wereldkampioen van Ferrari terug naar McLaren. Alonso reed in 2007 ook al één seizoen voor de stal uit Woking, maar dat werd geen doorslaand succes met Hamilton als teamgenoot. De twee maakten elkaar het leven zuur (denk maar aan het pitstopincident in Hongarije) en konden elkaars bloed na een jaar wel drinken. McLaren hield destijds vast aan oogappel Hamilton, waardoor Alonso alweer mocht vertrekken. Het maakte zijn terugkeer in 2014 extra speciaal.

De overstap van Alonso was ook in sportief opzicht bijzonder. Beide teams kenden moeilijke jaren, maar Ferrari toonde zich in de eindafrekeningen per seizoen nog wel beter dan McLaren. Alonso deed dus eigenlijk een stap terug en hoopte het momentum bij de Britten om te kunnen draaien, hetgeen Ricciardo nu ook probeert. De Spanjaard kwam bedrogen uit. Waar Ferrari in de daaropvolgende jaren de weg naar boven vond, zakte McLaren structureel verder weg. Alonso won geen enkele race meer en kwam in de kampioenschappen niet verder dan respectievelijk een zeventiende, tiende en vijftiende positie. Het is te hopen dat Alonso ooit nog de kans krijgt om bij een topteam te rijden, anders heeft deze transfer een wel erg triest einde van zijn Formule 1-loopbaan ingeluid.

2014-2015: Sebastian Vettel van Red Bull Racing naar Ferrari

2014-2015: Sebastian Vettel van Red Bull Racing naar Ferrari
5/6

Foto door: Sutton Images

De transfer van Alonso stond niet op zichzelf, de overstap hield direct verband met die van Sebastian Vettel van Red Bull Racing naar Ferrari. De Duitser behaalde al zijn vier wereldtitels in dienst van het Oostenrijkse energiedrankenmerk, maar vond het na een moeizaam 2014 tijd om verder te kijken. Red Bull verloor zijn dominante status aan Mercedes en bovendien werd het de Duitser in eigen gelederen te heet onder de voeten. Daniel Ricciardo brak door bij het A-team en rekende in zijn eerste jaar meteen af met de viervoudig ‘Weltmeister’ aus Heppenheim. Ricciardo won in 2014 driemaal, Vettel exact nul keer. Het was een situatie die Vettel, met voorheen Mark Webber als teamgenoot, nog niet eerder had meegemaakt en ook maar moeilijk kon accepteren.

Het pijnlijke jaar was in combinatie met zijn voorliefde voor Ferrari, in de voetsporen van Michael Schumacher, reden genoeg om te vertrekken uit Milton Keynes. Afgaande op het seizoen 2014 leek de transfer een stap terug, maar Vettel wist dat hij in Maranello de onbetwiste kopman zou worden en dat hij het team dus volledig naar zijn hand kon zetten. Het bleek een goede keuze. Ferrari was Red Bull Racing in het eerste jaar van Vettel al voorbijgestoken en moest enkel nog Mercedes voor zich dulden. Stap twee van Vettels Ferrari-project was om ook het Zuid-Duitse merk te achterhalen. In 2017 was Ferrari in de eerste seizoenshelft al op ooghoogte en in 2018 lijkt de Scuderia zelfs de overhand te krijgen. Wereldtitel nummer vijf en bovenal de eerste met Ferrari is ruim drie jaar na zijn overstap dus een reëel doel geworden, een scenario waar zijn voormalig teamgenoot Ricciardo nu ook van zal dromen.

2016: Max Verstappen van Toro Rosso naar Red Bull Racing (promotie)

2016: Max Verstappen van Toro Rosso naar Red Bull Racing (promotie)
6/6

Foto door: Zak Mauger / LAT Images

Wereldtitel nummer vijf is voor Max Verstappen nog heel ver weg. Sterker nog, met het huidige Red Bull Racing lijkt één wereldtitel op korte termijn al mijlenver weg. Toch hoort Verstappen wel in dit rijtje thuis, hij maakte één van de meest opmerkelijke overstappen van de afgelopen jaren in de Formule 1. Het gaat hier niet zozeer om de stap zelf – van Toro Rosso naar grote broer Red Bull Racing is eigenlijk best logisch – maar wel om de timing daarvan. Die is om twee redenen bijzonder. Allereerst omdat Verstappen op het moment van zijn overstap nog maar achttien jaar was. Het is niet alleen uitzonderlijk om zo’n jonge coureur te promoveren, maar ook een aardige gok om een tiener meteen voor de leeuwen te gooien. Red Bull had echter een duidelijk plan voor ogen: Verstappen moest de nieuwe Vettel worden en records breken. Qua jongste coureur in de punten en jongste coureur met een zege is dat inmiddels gelukt, de wereldtitel als jongste coureur is het volgende en hoogste doel.

Ten tweede was overstap in het voorjaar van 2016 bijzonder omdat het tijdens het seizoen gebeurde en omdat de gedegradeerde Daniil Kvyat twee races daarvoor nog maar net zijn eerste podium van het seizoen pakte. De Rus reed in China zeer goed, maar vergaloppeerde zich twee weken later – in nota bene zijn eigen Rusland – twee keer op uitgerekend de achterkant van voormalig Red Bull-coureur Vettel. Daarmee was de maat vol voor topadviseur Helmut Marko en waren de dagen van Kvyat bij een topteam definitief geteld. Verstappen mocht halsoverkop instappen aan boord van de RB12 en deed dat tijdens zijn eerste raceweekend nog niet eens zo verkeerd. Sterker nog, grote kans dat de datum 15 mei 2016 bij (Nederlandse) autosportliefhebbers nog wel ergens een belletje doet rinkelen.

Volgend artikel
Brundle over Vandoorne: “Hij moet sneller en constanter worden”

Vorig artikel

Brundle over Vandoorne: “Hij moet sneller en constanter worden”

Volgend artikel

Tussenrapport: Williams scoort een dikke, dikke onvoldoende

Tussenrapport: Williams scoort een dikke, dikke onvoldoende
Laad reacties