Opinie: Vergeet de digitale revolutie, F1 heeft eerst leukere races nodig

Ondanks de plannen voor een digitale revolutie van de nieuwe Formule 1-eigenaar Liberty Media, stelt onze Formule 1-verslaggever Jonathan Noble dat de sport eerst op de baan beter moet presteren.

Meer sponsors. Meer races. Meer betaaltelevisie. Gokken. Meer digitale exploitatie. Meer activiteit in Azië en de Verenigde Staten. Virtual Reality. Augmented Reality.

Als nieuwe aandeelhouder en drijvende kracht achter een nieuwe Formule 1, heeft Liberty Media al de eerste ideeën gepresenteerd waar het ruimte ziet tot groei van de sport - en met name groei van de eigen schatkist. Inderdaad, veel van de ruimte tot uitbreiding ligt in gebieden - zoals social media en de digitale wereld - waar de F1 de afgelopen jaren door de tijd is ingehaald en nu een inhaalrace moet plegen. Maar een aspect waarover het bij Liberty oorverdovend stil is gebleven, is dat ene aspect dat elke fan graag wenst: betere races. 

Laten we eerlijk zijn: de huidige dominantie van Mercedes, en het gebrek aan algehele samenwerking om de underdogs te helpen voor verrassingen te zorgen, zorgt ervoor dat dit tijdperk niet de geschiedenisboeken in zal gaan als een van de beste perioden ooit. En dat terwijl er bezorgde stemmen klinken dat de regels voor 2017 alles nog erger maken. Goede races horen het hart van een succesvolle F1 te vormen. Fans zetten de televisie niet aan om op zondagmiddag naar een processie te kijken, maar om duels door het gehele veld te zien. Er hoeft niet iedere ronde ingehaald te worden, maar er moet sprake zijn van een bepaalde mate van onvoorspelbaarheid zodat het resultaat al niet min of meer bij het uitkomen van de eerste bocht vaststaat. 

Thrillers meer uitzondering dan regel

Het seizoen 2016 is een jaar van goede incidenten maar niet van goede races. We zullen het jaar voornamelijk onthouden vanwege de sensationele momenten - zoals de crashes van Lewis Hamilton en Nico Rosberg in Spanje en Oostenrijk, de schitterende zege van Max Verstappen in Barcelona - maar niet vanwege intense duels om de hoogste treden van het podium. De thrillers die we gehad hebben, zoals Monaco, Oostenrijk en Singapore, zijn meer uitzondering dan regel. In plaats daarvan weten we voorafgaand aan elk raceweekend zo goed als zeker dat Mercedes de eerste startrij zal bezetten, gevolgd door een Ferrari of een Red Bull op de derde plaats. En na tien seconden na de start is vrijwel duidelijk wie er op het podium eindigt. 

Vergelijk dat eens met de MotoGP. Die klasse is bezig aan een wederopstanding in populariteit vanwege de supercompetitieve strijd aan kop tussen Marc Marquez, Jorge Lorenzo, Valentino Rossi, Dani Pedrosa en de Ducati-jongens. Uitslagen zijn tot het vallen van de vlag niet te voorspellen. Voeg daarbij wat zeges van underdogs en alle ingrediënten voor een klassiek tijdperk zijn aanwezig. 

Eerst de show, dan de randzaken

De Formule 1 blijft de meest populaire vorm van autosport op de planeet, ondanks alles dat het zichzelf aandoet. Maar vraag je eens af hoe veel groter het bereik kan zijn als Grands Prix regelmatig puntje-van-de-stoel materiaal opleveren. Meer onvoorspelbaarheid, meer teams en rijders met een kans op succes als zij alles juist weten te krijgen, en een grotere kans dat de grote jongens fout zitten. Dat zou zeker voor spanning zorgen. De voordelen voor de Formule 1 zijn overduidelijk: meer kijkers, meer engagement met de fans - en daarmee meer omzet. 

Als de spannende races uitblijven (en ik hoop van harte dat de doemdenkers voor 2017 fout zitten en we volgend jaar meer dan één team aan kop hebben), maakt het niet uit wat je eromheen doet: je kunt geen extra geld peuren uit diegene die verveeld zijn geraakt en de televisie uitgeschakeld hebben. Het is te vergelijken met het runnen van een bioscoop. Je kunt hem huisvesten in ’s werelds mooiste gebouw, met het beste digitale boekingssysteem, de fijnste stoelen, de lekkerste popcorn, het beste geluid en het scherpste beeld maar er zal niemand een kaartje kopen als je alleen maar slechte films laat zien. Aan de andere kant kan je een bioscoop in een weggestopt pand hebben, waar je in de rij moet staan voor kaartjes, je eigen popcorn mee moet brengen maar die wel exclusieve blockbusters draait. Je zult zien dat hij keer op keer uitverkocht is.

Pas wanneer de zaal vol zit, is het tijd om alle randzaken op te bouwen. Liberty Media zou een grote fout maken wanneer het de ‘show’ negeert en simpelweg hoopt dat - wat er ook op de baan gebeurt - fans bereid zijn om te betalen voor uitzendingen of digitale extra’s omdat zij dat ook in het voetbal doen. 

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Formule 1
Artikel type Commentaar
Tags liberty