Ontwikkeling F1-bolides 2017 vertraagd door uitblijven windtunnelbanden

Formule 1-teams lopen vertraging op met de ontwikkeling van hun bolides voor 2017 aangezien er nog geen contract is tussen de FIA en bandenleverancier Pirelli. De broodnodige windtunnelbanden zijn daardoor nog niet geleverd.

Komend jaar stapt de koningsklasse over naar bredere banden, als onderdeel van een grote reeks aanpassingen om de auto’s vijf seconden per ronde sneller te maken. De teams realiseren zich dat de aerodynamische invloed van de nieuwe banden een groot effect heeft op de auto. Hoewel Pirelli een eerste serie windtunnelbanden geproduceerd heeft waarmee de teams hun ontwerpen kunnen testen, is het onwaarschijnlijk dat de Italiaanse producent de testversies op korte termijn daadwerkelijk gaat verstrekken. Pirelli wil namelijk wachten totdat het contract over de bandenlevering tot eind 2019 getekend is.

Pirelli Motorsport-baas Paul Hembery bevestigde in Australië dat de windtunnelversies van de banden gereed zijn. Hij liet echter doorschemeren dat zij nog niet verstuurd worden: “Fysiek zijn ze beschikbaar”, zei hij. “We zijn momenteel de laatste plooien in de contracten met de FIA aan het gladstrijken. Ook moeten de definitieve reglementen nog bevestigd worden.”

Zonder deze schaalmodelbanden - essentieel voor de simulatie van de vervorming van het rubber onder grote druk - zijn de teams genoodzaakt de auto’s voor 2017 te ontwerpen met computersimulatie CFD. De mogelijkheden daarvan zijn echter beperkt. Teams willen er niet teveel energie in steken, voor het geval dat de windtunnelbanden heel anders blijken te presteren dan verwacht.

Contractvertraging

Hoewel de contractverlenging tussen de FIA en Pirelli al tijdens de Grand Prix van Rusland 2015 werd aangekondigd, zijn de handtekeningen nog altijd niet gezet. De exacte redenen voor de vertraging zijn onduidelijk. Wel is bekend dat de bandenleverancier een fatsoenlijk testprogramma eist ter voorbereiding op 2017. Er ligt een principeakkoord over het gebruik van een V8-aangedreven bolide om de eerste testwerkzaamheden mee aan te vangen. Er is echter nog geen duidelijkheid over het chassis en de teams die de tests gaan uitvoeren. Bovendien kan het technisch reglement voor 2017 nog tot eind april aangepast worden.

Testprogramma

De vertraging in de levering van de windtunnelbanden zet de contractuele situatie en de testkwestie op scherp. Teams moeten mogelijk inspringen om duidelijkheid te creëren, zodat zij door kunnen gaan met hun voorbereiding op het nieuwe seizoen. Hembery hoopt dat er snel een oplossing voor het testprobleem gevonden wordt: “Een auto die we kunnen gebruiken is dichtbij. We hebben ook zekerheid gekregen dat we twaalf dagen kunnen testen, hopelijk met twee auto’s maar maximaal met drie. Idealiter zouden we wat testwerk verrichten met de vorige generatie V8-auto’s, zodat we conceptueel werk kunnen uitvoeren. We veranderen onze concepten wat betreft de compound en structuur. Dat kan in eerste instantie met een V8, alvorens over te stappen op een hybride versie van de 2017-auto.”

 

Met medewerking van Roberto Chinchero, Motorsport.com Italië 

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Formule 1
Artikel type Nieuws