Onthuld: Waarom Hamilton in China niet stopte achter de Safety Car

Mercedes F1 strateeg James Vowles heeft uitgelegd waarom het team Lewis Hamilton niet naar de pits haalde onder de Safety Car, zoals Red Bull dat wel deed.

Toen de Safety Car moest uitrukken voor brokstukken van Toro Rosso waren de eerste twee wagens, Valtteri Bottas en Sebastian Vettel, de Safety Car-lijn al gepasseerd en hadden ze niet meer de kans om snel een pitstop te maken. Lewis Hamilton, Max Verstappen en Daniel Ricciardo hadden die kans wel. Red Bull maakte een dubbele stop, Mercedes besliste om Lewis Hamilton niet binnen te roepen voor verse banden.

De Red Bull-jongens bleken erg snel op hun nieuwe softs en rukten meteen op voorbij Hamilton. Max Verstappen kwam door contact mer Sebastian Vettel niet meer in aanmerking voor het podium, Ricciardo wel en de Australiër pakte op spectaculaire wijze de overwinning voor Bottas en Raikkonen.

Vowles legt uit dat het gebrek aan inhaalacties in het eerste deel van de race het team ertoe aanzette om niet te stoppen. Het verschil in bandenprestaties was volgens het team geen pitstop waard. "Er werd toen niet echt ingehaald", aldus Vowles. "Zelfs wanneer er een verschil in bandensoort tussen de wagens was. In de eerste stint had je een mix van wagens op softs en mediums en niemand raakte er echt langs. Kimi zat voor Lewis op de soft en we kamen niet eens in de buurt. Hetzelfde met Valtteri en Vettel. Die zaten natuurlijk wel op dezelfde bandensoort. Verstappen stond op de ultrasoft, een heel moeilijke en gevoelige band, en Kimi noch Lewis konden dichterbij komen."

 

Vowles vertelt dat de positie op het circuit de belangrijkste parameter was toen de Safety Car de baan opkwam: Hoeveel posities zou Hamilton verliezen bij een pitstop? "Die overweging maken we altijd bij een Safety Car, hoeveel plaatsen we kunnen winnen en verliezen. We wisten dat er een kans was dat Max zou pitten en dat daardoor Lewis zou opschuiven naar een podiumplaats als we op de medium naar het einde zouden kunnen en die positie zouden verdedigen. De medium werkte heel erg goed op onze wagen en we wisten dat dat mogelijk was."

"De tweede vraag was hoeveel plaatsen we zouden verliezen bij een pitstop. Al zeker een aan Ricciardo als die niet zou stoppen, daarna was het ook op het randje met Kimi. Je zag dat beide Red Bulls hun kans grepen en Ricciardo kwam inderdaad na Kimi weer de baan op. Met Lewis wisten we dat we sowieso altijd achter Verstappen zouden zitten, ongeacht onze beslissing."

Vowles geeft toe dat het team niet had verwacht dat de zachte band zo snel zou zijn in de slotfase. "Toen we alle feiten op een rijtje zetten geloofden we niet, gebaseerd op eerder gegevens, dat het prestatieverschil tussen zacht en medium groot genoeg was om in te halen. Zelfs tegenover een medium die tien ronden oud was. Zoals iedereen heeft gezien waren de Red Bulls echter ontzettend snel op die band en ze waren in staat op zich gewoon een weg doorheen het veld te klieven."

 

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Formule 1
Evenement GP van China
Circuit Shanghai International Circuit
Coureurs Lewis Hamilton
Artikel type Nieuws