Ocon erkent: "Formule 1-debuut komt eerder dan verwacht"

Esteban Ocon maakt eind deze maand zijn Formule 1-racedebuut. De talentvolle rijder vervangt Rio Haryanto bij Manor. Zijn entree komt eerder dan verwacht, erkent de Fransman.

Doordat Haryanto zijn financiële verplichtingen voor de tweede fase van het seizoen niet kon nakomen, koos het achterhoedeteam voor een nieuwe naam: Esteban Ocon. De Fransman staat onder contract bij Mercedes maar werd uitgeleend aan Renault F1, waar hij actief was als test- en reserverijder. Nu maakt hij op Spa-Francorchamps zijn Formule 1-debuut. 

Op de vraag of hij verwacht had al zo vroeg in zijn carrière de overstap naar de Formule 1 te maken, antwoordde de Fransman eerlijk: “Nee, totaal niet. Met dank aan alle testsessies en mijn voorbereiding voel ik me er klaar voor. Dat heeft me enorm geholpen. Maar ik had nooit verwacht zo snel deze kans te krijgen. Tegelijkertijd ben ik er zeer blij mee. Ik kijk ontzettend uit naar mijn eerste Formule 1-raceweekend in België.”

Abrupt einde aan DTM-avontuur

Na titels in het EK Formule 3 en de GP3 werd Ocon door Mercedes gestald in de DTM. In het competitieve kampioenschap had hij wat aanpassingsproblemen, maar op Circuit Park Zandvoort kwamen de eerste punten. Zijn plotselinge entree in de F1 houdt in dat hij zijn eerste seizoen in de DTM niet kan volbrengen. Ocon: “Ja, ik vind het jammer dat ik het DTM-avontuur niet kan afronden. Gedurende het seizoen zijn mijn prestaties keer op keer beter geworden en ik heb veel ervaring opgedaan. Mijn snelheid is continu verbeterd. Wat dat betreft is het zonde dat ik het seizoen niet kan volbrengen. Maar het is onmogelijk om tegelijkertijd in beide kampioenschappen actief te zijn. En als ik moet kiezen, gaat de voorkeur uit naar de Formule 1.”

De voorbereidingen op zijn F1-debuut zijn al in volle gang: “Ik heb even vakantie gevierd met vrienden. Het was fijn om even mijn gedachten te verzetten. Maar sinds de aankondiging heb ik uiteraard ook hard getraind. Die trainingen verschillen weinig ten opzichte van de voorbereidingen op de DTM. Ik doe er alles aan om zo goed mogelijk voorbereid aan mijn eerste F1-raceweekend te beginnen. Voor Spa heb ik weer een meeting met mijn nieuwe team en spreken we alle details door.”

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Formule 1
Coureurs Esteban Ocon
Artikel type Nieuws