Ocon: "Enorme progressie geboekt in 2017"

Force India-coureur Esteban Ocon is zeer tevreden met het verloop van zijn eerste volledige seizoen in de Formule 1, waarin hij zijn ervaren teamgenoot Sergio Perez het vuur aan de schenen legde.

De Fransman maakte vooral indruk met zijn constante presteren. In achttien van de twintig Grands Prix stuurde hij zijn Force India in de top-tien over de meet. Uiteindelijk eindigde hij slechts één plekje achter Perez in de eindrangschikking, met dertien punten minder dan de Mexicaan. Zijn consistentie blijkt wel uit het feit dat hij in de eerste tien races 43 punten scoorde, ten opzichte van 44 punten in de tweede serie van tien GP’s. 

In 2016 stapte Ocon na de zomerpauze in bij Manor en reed hij negen races voor het achterhoedeteam. De overstap naar middenmoter Force India bleek geen probleem voor hem. “Het was een soepele transitie maar het is nooit gemakkelijk om de laatste puntjes op de i te zetten”, zei de Mercedes-protégé in gesprek met Motorsport.com. “Je moet de mensen leren kennen, vervolgens moet je samen de auto leren begrijpen en zij moeten mijn feedback goed begrijpen. Daarnaast moest ik ervaring opdoen en kijken hoe de auto beter zou presteren met mijn rijstijl. We hebben enorme progressie geboekt door de puntjes op de i te krijgen. Onze werkwijze is niet veranderd, maar we doen het nu gewoon beter.”

Ocon zette in de slotfase van het jaar een sterke reeks neer. Hij eindigde als zesde in Japan en Amerika, gevolgd door een vijfde plaats in Mexico: “Die vorm komt voort uit het feit dat ik die banen al kende van mijn tijd bij Manor. Het helpt wanneer je voor de tweede keer met een F1-auto op een circuit rijdt. In combinatie met mijn ervaring van het gehele seizoen heb ik die grote stap kunnen maken.”

Gevraagd naar zijn prestaties ten opzichte van Perez, zei Ocon: “Het is mijn doel om sneller te zijn. Ik wil voor hem staan, maar hij is zeer snel. Hoewel ik in veel races sneller was, was het altijd erg close. Ik kan niet op mijn lauweren rusten. Ik moet blijven pushen, want hij is altijd in de buurt.”

Met medewerking van F1-verslaggever Lawrence Barretto

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Formule 1
Coureurs Esteban Ocon
Teams Force India
Artikel type Nieuws