Ocon: "Ik moet mezelf dit jaar bewijzen aan Mercedes"

Esteban Ocon maakte een zeer succesvol debuutjaar door in de Formule 1, maar beseft dat hij zich in het tweede volledige seizoen andermaal moet bewijzen. Het moet met andere woorden het jaar van de bevestiging worden.

“Ik denk dat dit één van de belangrijkste jaren uit mijn carrière gaat worden”, zegt Ocon in gesprek met Motorsport.com. De Fransman debuteerde medio 2016 bij Manor en blonk in zijn eerste jaar bij Force India uit met vele constante optredens. “Nadat ik vorig jaar veel geleerd heb, verwacht iedereen dat ik dit jaar mijn potentie bevestig.  Dat is normaal en ook hetgeen de leidinggevenden van mij verwachten.”

Ocon wil zich dit jaar graag bewijzen voor een mogelijke promotie naar Mercedes. Lewis Hamilton is in gesprek over contractverlenging, maar voor het resterende zitje moet hij zijn meerwaarde tonen ten opzichte van Valtteri Bottas, reservecoureur Pascal Wehrlein en talent George Russell. “Mijn carrière wordt begeleid door Mercedes, dus ik respecteer de doelen die zij stellen. Als ik het hier goed doe, liggen er voor mijn gevoel vele kansen. Maar het belangrijkste is dat ik nu volledig gefocust ben op Force India.”

Betere kwalificatie moet leiden tot podium

Ocon heeft zich naar eigen zeggen op details verbeterd en wil vooral winst halen uit betere kwalificaties. Vorig jaar verloor hij het onderlinge kwalificatieduel met 13-7 van Sergio Pérez. “Ik voelde het hele seizoen dat ik goed was in de races, maar ook dat ik net wat kwalificatiesnelheid miste. Aan het eind van vorig jaar werd dat al wel iets beter en kwam het meer naar mij toe.”

Met deze verbetering heeft de Fransman een duidelijk doel voor ogen: in 2018 zijn eerste podium scoren. “We hebben evenveel kans als in de andere jaren, misschien nog wel meer.  Op afgelopen seizoen na scoorde Force India eigenlijk elk jaar wel een podiumfinish. En dat terwijl we vorig jaar juist competitiever waren. Ik denk dat we dit jaar zeker kansen zullen krijgen en die probeer ik te pakken.”

Met medewerking van: Scott Mitchell

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Formule 1
Coureurs Esteban Ocon
Artikel type Nieuws