Nieuwe asfaltlaag Sepang gaat voor uitdagingen zorgen, voorspelt Pirelli

Pirelli verwacht dat het opnieuw geasfalteerde Sepang de Formule 1-teams heel wat uitdagingen gaat opleveren.

Naast het minder ruwe asfalt zijn alle hobbels gladgestreken en is de camber in bepaalde bochten veranderd. Dat heeft invloed op de ideale lijn. Sepang kampte tijdens de regelmatig voorkomende zware regenbuien vaak met stilstaand water op het asfalt. Daardoor besloot de circuitdirectie het asfalt te vervangen, waardoor de baan ook onder natte omstandigheden anders wordt voor de coureurs.

“Er zijn heel wat veranderingen doorgevoerd aan het circuit”, vertelde Pirelli’s technisch baas Mario Isola aan Motorsport.com. “We hebben het asfalt al gemeten want onze collega’s van de Superbikes waren hier enkele maanden geleden, kort na het asfalteren van het circuit. We hebben hen gevraagd metingen te verrichten met het lasersysteem dat we gebruiken. Het asfalt is wat minder agressief dan voorheen, dus het is minder ruw. Maleisië zat altijd al boven het gemiddelde. Het was meer dan 120 procent ten opzichte van onze basisrichtlijn, en het is nu met vijf tot tien procent verminderd. Dat is een behoorlijke stap. De hobbels zijn er niet meer, het is volledig glad. En de camber van bepaalde bochten is compleet veranderd.”

Werk aan de winkel voor de teams

De teams hebben heel wat te leren wanneer zij op vrijdag het circuit opdraaien, voorspelt Isola: “De impact hiervan is lastig te voorspellen maar ik denk dat de ideale lijn verandert. Ook de rondetijd verandert door deze aanpassingen. Er is dus sprake van enige onzekerheid. Je benadert het niet als een volledig nieuw circuit maar er zijn enkele veranderingen. Een andere ruwheid van het asfalt betekent een andere bandentemperatuur en –degradatie. Met minder hobbels kan de auto lager afgesteld worden, wat zorgt voor een ander downforceniveau. Dat heeft zeer zeker invloed op de auto.”

De nieuwe asfaltlaag was al gelegd op het moment dat de F1-teams hun bandenkeuze door moesten geven: “We hebben hen de informatie over het nieuwe asfalt gegeven voordat zij hun keuzes moesten maken. Eenzelfde situatie was er in Spielberg en Boedapest, met de volledige nieuwe asfaltlaag aldaar. In Oostenrijk konden we onze engineers niet op tijd – voor de keuze van de teams – naar het circuit sturen. Daarom mochten de teams dat zelf doen en kregen zij een week langer de tijd om hun keuze te bepalen. In Hongarije waren we wel op tijd. In alle gevallen mochten de teams hun keuze maken nadat zij de informatie over het asfalt verkregen hadden.”

 

Interview door onze Formule 1-verslaggever Adam Cooper

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Formule 1
Evenement Maleisische GP
Circuit Sepang International Circuit
Artikel type Nieuws
Tags pirelli