Nico Rosberg wint voor Vettel en Perez, Verstappen achtste

Nico Rosberg heeft de 23e editie van de Grand Prix van Europa gewonnen, de eerste in de straten van Baku. De kampioenschapleider kwam geen moment in gevaar. Sebastian Vettel en Sergio Perez completeerden het podium.

Nico Rosberg kende vanaf pole-position een prima start en hield Daniel Ricciardo achter zich in de eerste bocht. De Duitser reed direct weg bij zijn achtervolgers, terwijl verder naar achteren Lewis Hamilton een veilige start maakte om zonder schade de eerste ronde door te komen. Vanaf dat moment begon de regerend wereldkampioen aan een opmars, met inhaalacties op onder meer Max Verstappen en Valtteri Bottas.

 

Red Bull had in de beginfase al snel last van graining, waardoor Daniel Ricciardo veel tijd verloor op leider Rosberg en de hete adem van beide Ferrari’s in zijn nek voelde. In ronde 6 nam Vettel de tweede plaats over van zijn voormalig teamgenoot, waarna Ricciardo een ronde later de pits opzocht voor nieuwe banden. Daarna was de Australiër ontketend en reed korte tijd razendsnelle rondetijden, totdat de graining weer optrad. Kimi Raikkonen stopte niet veel later en profiteerde optimaal van de undercut door op te klimmen tot de tweede stek. Max Verstappen maakte eveneens een vroege stop en viel terug tot buiten de top-10 maar baande zich gestaag weer een weg naar voren.

Red Bull niet snel genoeg

In ronde 16 stopte Lewis Hamilton en viel terug tot de negende positie en moest zich opnieuw een weg door het veld banen. De Brit zat net achter Sergio Perez en volgde de Force India-coureur lange tijd. Onder meer Daniel Ricciardo moest eraan geloven: de Red Bull-coureur zag op het lange rechte stuk beide rijders passeren. De RB12 voelde zich overduidelijk niet op zijn gemak op het stratencircuit. Dat bleek uit de tweede stop van Max Verstappen, die al in de 21e ronde plaatsvond. De Nederlander kreeg de hardste compound gemonteerd in de hoop daarmee tot de finish te kunnen doorrijden.

In diezelfde ronde stopte leider Nico Rosberg en was nog altijd een klasse apart. Kimi Raikkonen reed nog steeds op de tweede plaats maar de Fin kreeg een tijdstraf van vijf seconden opgelegd vanwege het overschrijden van de witte lijn bij het ingaan van de pitstraat. Bovendien was teamgenoot Sebastian Vettel niet ver weg. Het gat met de achtervolgers Perez en Hamilton bedroeg halverwege de race zo’n vijf seconden. De Mexicaan reed weg bij de Mercedes-coureur, die klaagde over vibraties en het missen van ERS. Het team bevestigde dat een setting verkeerd stond, maar vanwege het radioverbod mochten zij niet laten weten wat er fout was, tot grote frustratie van de Brit. 

 

Cadeautje van Raikkonen

Net over de helft van de race kreeg Vettel de tweede plaats overhandigd van teamgenoot Raikkonen, gezien de dreiging van Perez en de tijdstraf die de Fin nog moest incasseren. Het gat naar leider Rosberg was inmiddels al zo’n twintig seconden. De Red Bulls waren op de hardere compound teruggekeerd in de top-10 met Daniel Ricciardo op de achtste plaats en Max Verstappen op P10. 

Sergio Perez verkleinde het gat naar Kimi Raikkonen op de derde plaats, op jacht naar zijn tweede podium van het seizoen na de sterke race in Monaco. De onderlinge verschillen in de top waren te groot om spannende duels te bieden, enkel de strijd tussen Raikkonen en Perez was interessant vanwege de tijdstraf die de Fin nog moest incasseren. 

De Force India-coureur passeerde in de laatste ronde de Fin op het rechte stuk op weg naar de derde plaats, mede doordat Raikkonen met een foutieve instelling aan het worstelen was. Vooraan kwam Nico Rosberg geen enkel moment in gevaar en reed eenvoudig naar een overtuigende zege, voor Ferrari-coureur Sebastian Vettel. Achter Raikkonen vond Hamilton in de slotfase de juiste setting en was de snelste man op de baan, maar de achterstand op de mannen voor hem was reeds te groot en de Brit sloot af als vijfde.

Max Verstappen voelde zich op de hardste compound meer thuis en klom op naar voren, met een geslaagde inhaalactie op Williams-coureur Felipe Massa op het rechte stuk voor de negende plaats in de race, een handvol seconden achter teamgenoot Daniel Ricciardo. De Australiër passeerde met drie ronden te gaan de Force India van Nico Hülkenberg in de strijd om de zevende plaats. Verstappen volgde niet veel later en won nog een plekje.

Geen incidenten

Opvallend genoeg was het aantal uitvallers zeer beperkt. Geheel tegen de verwachting in waren er geen crashes of incidenten. Daniil Kvyat moest zijn Toro Rosso al snel in de pitbox parkeren met een mechanisch probleem. Teamgenoot Carlos Sainz viel in ronde 33 uit met eveneens een probleem met de ophanging. Pascal Wehrlein moest met tien ronden te gaan aan het einde van het rechte stuk zijn Manor stilzetten met een remprobleem. Fernando Alonso parkeerde in de slotfase in de pitbox na een mechanisch probleem.

Uitslag Grand Prix van Europa 2016

PosCoureurTeamTijd/Verschil
1  Nico Rosberg  Mercedes -
2  Sebastian Vettel  Ferrari 16.696
3  Sergio Perez  Force India 25.241
4  Kimi Raikkonen  Ferrari 33.102
5  Lewis Hamilton  Mercedes 56.335
6  Valtteri Bottas  Williams 60.886
7  Daniel Ricciardo  Red Bull 69.229
8  Max Verstappen  Red Bull 70.696
9  Nico Hulkenberg  Force India 77.708
10  Felipe Massa  Williams 85.375
11  Jenson Button  McLaren 104.817
12  Felipe Nasr  Sauber 1 ronde
13  Romain Grosjean  Haas 1 ronde
14  Kevin Magnussen  Renault 1 ronde
15  Jolyon Palmer  Renault 1 ronde
16  Esteban Gutierrez  Haas 1 ronde
17  Marcus Ericsson  Sauber 1 ronde
18  Rio Haryanto  Manor 2 ronden
   Fernando Alonso  McLaren DNF 
   Pascal Wehrlein  Manor DNF 
   Carlos Sainz Jr.  Toro Rosso DNF 
   Daniil Kvyat  Toro Rosso DNF 
Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Formule 1
Evenement Europese GP
Circuit Streets of Baku
Artikel type Raceverslag