Mysterie rond geheime derde flipper op stuur Vettel

39,810 Weergaven

Ferrari is al sinds de start van het Formule 1-seizoen 2018 het onderwerp van gesprek. De afgelopen weken ging het vooral over de sterke prestaties van de Scuderia, maar nu speelt het team ook een hoofdrol in een nieuwe controverse.

De SF71H van Sebastian Vettel blijkt namelijk voorzien te zijn van een mysterieuze flipper op het stuur. Het nieuwe element is niet terug te vinden op de wagen van teamgenoot Kimi Raikkonen. Er wordt gespeculeerd dat Ferrari een slimme manier heeft gevonden om de prestaties van de wagen te verbeteren door bepaalde instellingen op een eenvoudige manier te veranderen. 

De Scuderia probeerde de aanwezigheid van de flipper geheim te houden maar na de pole-ronde in Bahrein, toen Vettel op de startopstelling stopte voor de gebruikelijke interviews, werd het element gespot. Het bevindt zich aan de rechterzijde van het stuur, boven de koppeling en schakelflipper. Het team houdt de lippen stijf op elkaar over de werking van de flipper maar het heeft ontkend dat de engine mapping aangepast kan worden zodat de uitlaat in de bochten gassen blijft uitstoten wanneer de rijder het voet niet op het gaspedaal heeft. Dat lijkt ook niet erg aannemelijk, aangezien de FIA voorafgaand aan het seizoen duidelijk heeft gemaakt dergelijke vergrijpen hard aan te pakken. 

Rotatiesensor

Het Ferrari-flippertje wordt in verband gebracht met een bepaalde setting die in het midden van de bocht veranderd moet worden, ofwel aan het differentieel, de engine mapping of energieopslag. De positie op het stuur lijkt namelijk aan te duiden dat het element goed bereikbaar is wanneer er gestuurd wordt. Daarnaast beschikt de flipper over een rotatiesensor. Dat houdt in dat iets stapsgewijs aangepast kan worden en geen eenvoudige aan-uit knop is. 

Tijdens de laatste aflevering van The Motorsport Show nam technisch analist Craig Scarborough het element onder de loep. 

Innovaties aan het stuur

Ferrari SF70H stuur Vettel en Raikkonen
Ferrari SF70H stuur Vettel en Raikkonen

Illustratie: Giorgio Piola

Het is niet de eerste keer dat Ferrari innovatieve veranderingen doorvoert aan het stuurwiel. Toen in 2017 de reglementen werden aangepast waardoor de rijder slechts één koppelingsflipper mocht gebruiken, introduceerde Ferrari diverse systemen om het gevoel voor het bijtpunt te optimaliseren. De Scuderia koos voor een lang element om de tractie beter te managen.

Tijdens de wintertests vorig jaar reed Mercedes-concurrent Lewis Hamilton met twee flippers [waarvan er maar één gebruikt werd] met inkepingen voor zijn vingers voor betere controle. Deze werden aangepast voor de start van het seizoen (rechts). 

Mercedes F1 W08 stuur van Lewis Hamilton
Mercedes F1 W08 stuur van Lewis Hamilton

Illustratie: Giorgio Piola

In de Grand Prix van Spanje 2017 introduceerde Ferrari een vergelijkbare oplossing bij Vettel. De Duitser maakte tot Singapore gebruik van deze versie, maar na de slechte start en de chaos in die betreffende stratenrace keerde hij terug naar het oude systeem, waarvan ook Raikkonen nog altijd gebruikmaakte. 

Met medewerking van F1-verslaggevers Edd Straw en Jonathan Noble 

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Formule 1
Teams Ferrari
Artikel type Analyse