Michael Bleekemolen: “Verstappen moet stoppen met kijken naar zijn teamgenoot”

gedeeld
reacties
Michael Bleekemolen: “Verstappen moet stoppen met kijken naar zijn teamgenoot”
Door: Erwin Jaeggi
7 jun. 2018 06:00

Voormalig Formule 1-racer Michael Bleekemolen stelt dat Max Verstappen op het moment te gefixeerd is op zijn teamgenoot bij Red Bull Racing, Daniel Ricciardo. “Hij moet daar echt vanaf zien te komen.”

Max Verstappen, Red Bull Racing RB14
Lance Stroll, Williams FW41, voor Marcus Ericsson, Sauber C37, en Max Verstappen, Red Bull Racing RB14
Carlos Sainz Jr., Renault Sport F1 Team R.S. 18, Max Verstappen, Red Bull Racing RB14
Max Verstappen, Red Bull Racing RB14 na crash
Max Verstappen, Red Bull Racing RB14
Max Verstappen, Red Bull Racing RB14
Max Verstappen, Red Bull Racing RB14
Max Verstappen, Red Bull Racing RB14 na de crash
Max Verstappen, Red Bull Racing RB14, voor Carlos Sainz Jr., Renault Sport F1 Team R.S. 18
Max Verstappen, Red Bull Racing, en Brendon Hartley, Toro Rosso
Max Verstappen, Red Bull Racing RB14
Max Verstappen, Red Bull Racing RB14
Crash van Max Verstappen, Red Bull Racing RB14
Gilles Villeneuve, Ferrari 312T3
Gilles Villeneuve, Ferrari 312T3
Gilles Villeneuve, Ferrari 312T3
Podium: racewinnaar Gilles Villeneuve, Ferrari, derde plaats Carlos Reutemann, Ferrari

Verstappen was twee weken geleden een belangrijke gegadigde voor de pole-position in Monaco, en daarmee ook voor de overwinning, doordat de Red Bull RB14 bijzonder goed presteerde op het bochtige stratencircuit. Aan het einde van de derde training was er echter een crash, waardoor hij niet kon deelnemen aan de kwalificatie en de race van de laatste startplaats moest aanvangen. “Dat was een hele domme fout”, zegt Bleekemolen over het incident in de laatste oefensessie tegen Motorsport.com.

De oud-Grand Prix-deelnemer denkt dat het ongeluk van Verstappen het resultaat is geweest van dat hij te veel bezig is met wat zijn Australische collega aan het doen is. “Als Max naar het scherm met de tijden kijkt, dan kijkt hij niet waar hij staat, hij kijkt alleen of hij wel voor zijn teamgenoot staat. Dat moet er nog even uit, want zo win je geen races. Dit speelt echt heel sterk bij hem. Hij is alleen maar met zijn teamgenoot bezig en daarna gaat hij pas kijken naar het totaalplaatje. Het is jammer dat dat nog in hem zit. Het was een totaal onnodige actie, dat zagen we allemaal. Het is heel dom dat zoiets gebeurt.”

Volgens Bleekemolen heeft Verstappen simpelweg te veel risico genomen in een poging de derde training bovenaan af te sluiten. “Het gaat natuurlijk ook maar om twee of drie centimeter. Maar die maken je wereldkampioen of maken je geen wereldkampioen”, aldus Bleekemolen. “Dit soort dingen moet je niet hebben. Je moet er op zo’n moment gewoon voor zorgen dat je vijf centimeter meer naar links rijdt, zodat je rechts nog twee centimeter over hebt hebt en je er nog een envelop tussen kunt houden. Dit sloeg nergens op, dit was echt niet handig. Maar dat weet hij zelf als de beste. Denk erom dat hij een partij ziek is geweest van die hele situatie.”

Verstappen beleefde twee jaar geleden een vrijwel identieke crash in Monaco, tijdens de kwalificatie. Volgens Force India-coureur Sergio Perez toont dit aan dat de 20-jarige Limburger niet leert van zijn fouten. Maar Verstappen vindt dat het incident van dit jaar niet kan worden vergeleken met het ongeluk in 2016, omdat de omstandigheden dit keer anders waren. Zo had hij nu bij het naderen van de bocht te maken met een Renault-coureur die langzaam aan de rechterkant van de baan reed. Bleekemolen is een andere mening toegedaan: “Nee. Ik denk dat de omstandigheden gelijk waren. Hij sneed de apex te kort aan. Simpel zat. Het scheelde een paar centimeter. En waarom deed hij dat? Alleen maar omdat hij bang was dat Ricciardo, die ook op de baan was, over zijn tijd heen zou gaan. Maar wat maakt dat uit? Ook al ging Ricciardo over zijn tijd heen, het gaat erom wat je in de kwalificatie doet en uiteindelijk wie er op zondagmiddag op de hoogste trede staat.” Ricciardo ging er uiteindelijk met zowel de pole-position als de overwinning vandoor, terwijl Verstappen zich na een inhaalrace moest troosten met een negende plaats. “Hij moet daar echt vanaf”, herhaalt Bleekemolen over de fixatie die Verstappen zou hebben op de onderlinge strijd bij Red Bull.

‘Verkeerde beet van een verkeerde hond’

Verstappen zei na de race tegen de Nederlandse pers dat dergelijke momenten soms nodig zijn om van te kunnen leren. “Dit is geen kwestie van leren. Dit zijn foutjes”, stelt Bleekemolen, die een eigen raceschool heeft, onomwonden. “Hij zal dit weekend met samengeknepen billen de baan opgaan en dan nog even terugdenken aan dat moment in Monaco. Maar dat is daarna zo weer weg. Of hij van zo’n incident nou echt beter gaat sturen? Dat weet ik niet. Het is natuurlijk ook wel typerend voor Monaco. Je kunt daar geen millimeter verkeerd sturen of je hangt in de vangrail. Als hij dit op een willekeurig ander circuit had gedaan, dan was hij niet in die situatie beland, want op andere banen speelt dit niet. Dan had hij hooguit de ‘track limits’ overschreden.”

Christian Horner, de teambaas van Red Bull Racing, zegt na elk moeizaam verlopen weekend voor Verstappen dat de Nederlander er alleen maar sterker van zal worden. “Een beetje onzinnig”, meent Bleekemolen. “Of hij hier nou sterker van wordt, dat betwijfel ik. Ik denk eerder dat het voor een knauw kan zorgen waar je als coureur niets aan hebt. Het was een verkeerde beet van een verkeerde hond. Maar dergelijke wonden genezen snel, dat is zijn geluk.” Bleekemolen is het verder niet eens met de kritiek dat Verstappen rustiger moet worden. “Hij moet zichzelf blijven en dat doet hij ook wel”, weet de geboren Amsterdammer. “Hij zet dit weekend zijn tanden er weer in en zal gewoon weer hard rijden.”

Volgens Bleekemolen heeft Verstappen dit weekend in Canada een nieuwe kans om op het podium te komen. “Deze baan is ook wel in het voordeel van Red Bull. Ik zie ze met zijn tweetjes wel weer redelijk vooraan rijden. Monaco was natuurlijk met name een goede baan voor ze, maar het circuit in Montreal zou ze ook wel moeten liggen”, zegt Bleekemolen. “Ik weet niet of ze om de overwinning kunnen meedoen. Ik zou daar niet al mijn geld op zetten. Maar ik denk wel dat ze capabel genoeg zijn om bij de eerste drie te kunnen eindigen.”

Bleekemolen en Canada 1978

Veertig jaar geleden nam Bleekemolen zelf deel aan het Canadese Grand Prix-weekend, toen er voor het eerst geracet werd op het Île Notre-Dame. Op de vraag wat hem nog het meest bijstaat van zijn bezoek aan Montreal in 1978, antwoordt hij: “Dat ik daar gecrasht ben! Ik trapte aan het einde van het rechte stuk op mijn remmen, maar ze gaven niet thuis. Dat was even lastig. Ik ben toen door alle hekken geschoten. Aanvankelijk stond daar alleen een vangrail waar je als coureur frontaal op zou botsen, maar Niki Lauda had er net op die plek zes hekken voor laten plaatsen. Dat heeft mij op zijn minst een paar gebroken benen gescheeld.”

Bleekemolen, die reed met een Ford-Cosworth aangedreven ATS, wist vervolgens niet door de prekwalificatie te komen. Met zijn crash had dit overigens niets te maken. “In die tijd leverde Goodyear de banden aan de Formule 1 en die gaven gewoon een aantal mensen banden waar je absoluut niet mee kon rijden”, herinnert de oud-coureur zich nog goed. “Dat heeft Goodyear ook toegegeven. Bij de vrachtwagen al. Er stonden andere typenummers op die banden. Ze waren eigenlijk bedoeld voor Aurora, een Formule 1-kampioenschap in Engeland. Dat maakte het voor de anderen niet zo moeilijk. Die banden scheelden gewoon twee seconden, schatten wij destijds in.”

De Canadese Grand Prix van 1978 werd een prooi voor Gilles Villeneuve, die zo zijn eerste overwinning in de Formule 1 pakte en nog altijd de enige Canadees is die voor eigen publiek een zege in de koningsklasse van de autosport behaalde. Bleekemolen had in de aanloop naar de race kort contact met nog de immer populaire coureur die in 1982 verongelukte op het circuit van Zolder. “We hadden op de woensdag voor de Grand Prix van Canada een high tea met de burgemeester van Montreal. Daar ben ik met Niki Lauda, James Hunt en Gilles Villeneuve geweest. Ik vond het gewoon een kwajongen, net als eigenlijk iedere Formule Ford-rijder. Er wordt, terecht of onterecht, vaak tegen deze mensen opgekeken, maar het zijn ook gewoon leuke mensen waar je gein mee kunt hebben.”

Alles over het circuit van Montreal:

Volgend artikel
Mercedes genoodzaakt introductie nieuwe krachtbron uit te stellen

Vorig artikel

Mercedes genoodzaakt introductie nieuwe krachtbron uit te stellen

Volgend artikel

11 feitjes over de GP van Canada om je vrienden mee af te troeven

11 feitjes over de GP van Canada om je vrienden mee af te troeven