Mercedes wordt nog altijd achtervolgd door motorplof Maleisië

Mercedes Motorsport-baas Toto Wolff erkent dat het trauma van de geplofte motor van Lewis Hamilton in Sepang nog altijd de strijd om de Formule 1-wereldtitel overschaduwt.

De uitvalbeurt van Hamilton had een grote impact op het kampioenschap. De Brit leek in Maleisië op weg naar een eenvoudige zege terwijl teamgenoot en titelconcurrent Nico Rosberg het podium niet leek te halen na een spin in de eerste bocht. Rosberg heeft nu alle troeven in handen. In de laatste drie races heeft de Duitser voldoende aan twee tweede plaatsen en een derde plaats om zijn eerste wereldtitel veilig te stellen. 

In Amerika boekte Hamilton weliswaar een broodnodige zege, maar de regerend wereldkampioen erkende dat hij continu bang was voor een herhaling van het incident uit Sepang. De Brit zei na afloop: “Ik maakte me de hele race zorgen dat het verkeerd zou gaan. Tot de streep was ik bang voor het geluid dat ik in Maleisië hoorde. Ik ben dankbaar dat de auto het heeft gehaald.”

Toto Wolff is zich ervan bewust hoe belangrijk het voor zijn team is dat de titelstrijd niet beslist wordt op basis van betrouwbaarheidsproblemen. Mede daarom zit de gebeurtenis in Maleisië zo diep: “Het gaat nooit volledig van een leien dakje maar het ging zo goed als het kon gaan met deze motor”, zei de Oostenrijker over de race van Hamilton in Amerika. “De plof in Maleisië kwam vanuit het niets en zit nog altijd diep. Dat trauma blijft nog wel een tijdje.”

Spanning neemt toe

Mercedes streeft naar een foutloze run tot het einde van het seizoen. Daarom werd na de vrijdagtrainingen het brandstofsysteem van Hamilton vervangen, zonder dat de coureur daarvan op de hoogte was. De Brit was na afloop niet blij en zei dat de wissel grotere gevolgen kon hebben voor de rest van het weekend. Mercedes ontkende dat en legde uit dat het totale tijdverlies over de gehele race slechts een seconde zou bedragen.

Op de vraag hoeveel stress het team had om niet nogmaals een betrouwbaarheidsprobleem mee te maken, zei Wolff: “Voor de jongens in de pitbox is het zeer stressvol. Zij hebben veel verantwoordelijkheid en er rust een grote druk op hun schouders. Alles dat er bewust of onbewust over gezegd wordt, zorgt voor nog meer druk. Dus dat moeten we niet doen. Wij moeten die druk wegnemen.”

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Formule 1
Coureurs Lewis Hamilton
Teams Mercedes
Artikel type Nieuws