Zorgen bij Mercedes over tegenvallende prestaties Bottas

Mercedes F1-teambaas Toto Wolff is bezorgd over de vorm van Valtteri Bottas in de recente Formule 1-races, maar denkt dat de Fin uiteindelijk sterker zal worden wanneer de problemen opgelost zijn.

Zorgen bij Mercedes over tegenvallende prestaties Bottas
Toto Wolff, Executive Directeur Mercedes AMG F1
Valtteri Bottas, Mercedes-Benz F1 W08
Valtteri Bottas, Mercedes-Benz F1 W08 voor Daniel Ricciardo, Red Bull Racing RB13
Valtteri Bottas, Mercedes-Benz F1 W08
Valtteri Bottas, Mercedes AMG F1
Valtteri Bottas, Mercedes-Benz F1 W08
Valtteri Bottas, Mercedes AMG F1 W08
Valtteri Bottas, Mercedes AMG F1 W08

Bottas kende sinds de zomerstop een aantal lastige Grand Prix-weekenden. Dit kwam in de recente Grand Prix van Maleisië tot uiting in de kwalificatie waar Bottas meer dan zes tienden langzamer was dan zijn teamgenoot. In de race kwam hij niet verder dan de vijfde plaats terwijl Hamilton tweede werd. Bottas noemde in Maleisië de situatie waar hij in verkeert de moeilijkste uit zijn hele carrière. Het zou voornamelijk te maken hebben met het aanpassen aan de specifieke karaktertrekken van de W08.

Toen Wolff op Sepang gevraagd werd of het huidige gat tussen beide coureurs binnen het team hem zorgen baart, zei hij: "Ja, dat baart me wel zorgen omdat ik wil dat Valtteri het goed doet. Iedereen wil dat hij goed presteert. Valtteri lijkt meer problemen te hebben met het aanpassen aan de auto dan Lewis. Er spelen zoveel factoren een rol, maar ik heb geen twijfel dat hij er uiteindelijk sterker uit zal komen."

"We hebben nog veel races te gaan om het probleem op te lossen", vervolgde Wolff. "De echte goede coureurs kunnen zich door dit soort dingen heen worstelen en ik twijfel niet dat hij dat ook gaat doen. Als hij zich uit deze situatie kan redden, komt hij er sterker uit. Hij heeft al een aantal goede weekenden laten zien dit jaar en er zit een dip in zijn vorm van de afgelopen races. Maar het mag duidelijk zijn dat niemand aan Valtteri twijfelt.”

Wolff denkt dat de moeilijkheden van Bottas eerder te maken hebben met afstellingsproblemen van de wagen dan de capaciteiten van de Fin. “Onze auto is net een steenbok”, vervolgde Wolff. “De window waarin de banden optimaal grip geven, is heel klein. Dat is al het hele jaar een van de zaken waar we mee moeten werken. De rijstijl speelt daarbij een rol. Lewis kon zich sneller aanpassen dan Valtteri. Maar het veranderen van een rijstijl is niet iets dat makkelijk gaat. Als je kijkt naar andere teams, zie je ook dat er verschil zit tussen de prestaties van teamgenoten. Hij is niet de enige van de topcoureurs die er last van heeft."

Bandentemperatuur

Bottas suggereerde dat het grootste verschil tussen hemzelf en Hamilton is hoe de respectievelijke rijstijlen van invloed zijn op de bandentemperatuur. “Het managen van de banden is een van de belangrijke zaken”, zei Bottas. “Bij mij wordt het loopvlak van de banden al snel te warm. Als de algemene temperatuur van de band dan te veel verschilt van het loopvlak, verlies je de grip. Dat heeft mij soms problemen opgeleverd in de afgelopen races. Ik denk dat het draait om vertrouwen in de auto en je eigen kunnen. Het is belangrijk om comfortabel in de auto te zitten en dat was bij mij dit weekend niet het geval.”

Hij vervolgde: “Het is niet goed wanneer je in de auto stapt en niet helemaal zeker bent dat je snel kunt zijn. Ik moet dat gevoel terugkrijgen en weer plezier krijgen in het rijden en iets losser worden.”

Met medewerking van Jonathan Noble en Glenn Freeman

gedeeld
reacties
Social media: coureurs en teams op pad in Japan
Vorig artikel

Social media: coureurs en teams op pad in Japan

Volgend artikel

“Red Bull heeft ballen, Ferrari en Mercedes niet”, stelt Marko

“Red Bull heeft ballen, Ferrari en Mercedes niet”, stelt Marko
Laad reacties