Mercedes opnieuw verrast: “Niemand dacht dat strategie Red Bull lonend was”

gedeeld
reacties
Mercedes opnieuw verrast: “Niemand dacht dat strategie Red Bull lonend was”
Andrew van Leeuwen
Door: Andrew van Leeuwen
16 apr. 2018 14:27

De strategiebepalers van het Mercedes F1 Team lijken in de eerste fase van het seizoen nog niet echt bij de les. De kampioensformatie liet zich in China opnieuw verrassen door een slimme tactiek van de concurrentie.

Pitbord van Lewis Hamilton, Mercedes-AMG F1
Lewis Hamilton, Mercedes-AMG F1 W09 EQ Power+
Kimi Raikkonen, Ferrari SF71H, Lewis Hamilton, Mercedes AMG F1 W09
Lewis Hamilton, Mercedes AMG F1 W09
Lewis Hamilton, Mercedes AMG F1 W09, Max Verstappen, Red Bull Racing RB14 Tag Heuer
Lewis Hamilton, Mercedes AMG F1 W09
Valtteri Bottas, Mercedes AMG F1 W09, voor Max Verstappen, Red Bull Racing RB14 Tag Heuer

In de seizoensopener in Melbourne liet Mercedes zich verrassen door een Safety Car-periode en de strategie van achtervolger Ferrari, waardoor Lewis Hamilton de winst naar rivaal Sebastian Vettel zag gaan. In China ging het wederom fout. Teambaas Toto Wolff erkent dat zijn manschappen nooit hebben overwogen om de strategie van Red Bull Racing te volgen en tijdens de Safety Car Lewis Hamilton naar binnen te halen voor een setje verse banden. Uiteindelijk eindigde de Brit als vierde, ver achter racewinnaar Daniel Ricciardo. Red Bull had zelfs een 1-2 kunnen boeken als Max Verstappen niet in aanraking was gekomen met Sebastian Vettel, waardoor de Nederlander een tijdstraf van tien seconden opgelegd kreeg. 

Hamilton reed op het moment van de beslissende stop kort achter Verstappen en voor Ricciardo, dus eenzelfde tactiek had ook voor de Brit lonend kunnen zijn. Mercedes koos er echter voor de wereldkampioen door te laten rijden op mediums. De strategische tak van de formatie ging in de fout, legde Wolff na de race uit: “Op dat moment dachten we dat de positie op de baan voordeliger was. In de eerste stint werd er niet ingehaald. Lewis reed op dat moment op een medium van nauwelijks tien ronden oud. Onze berekening voorspelde dat de medium de finish zou halen. We hadden niet gedacht dat een nieuwe soft zoveel voordeel zou opleveren. Het voordeel was veel groter dan verwacht. Terugkijkend was het zeker de juiste strategie om te stoppen voor een tweede set softs. Niemand in het team, ook ik niet, dacht dat dat de juiste beslissing was.” 

De Oostenrijker ontkende dat het team zich te veel concentreerde op Ferrari en daardoor het trucje van Red Bull miste: “Ferrari en Mercedes zaten op dezelfde strategie, we besloten allebei om buiten te blijven. Ik denk niet dat het een kwestie van focus was, het was een kwestie van de snelste race. En dat was wat onze simulaties lieten zien. Ik weet niet of Red Bull verrast werd door de eigen snelheid, maar wij wel en ik denk dat iedereen dat was. Onder deze omstandigheden was het de juiste keuze. Bij ons kwam dit idee nooit naar boven.”

Met medewerking van Adam Cooper en Andrew van Leeuwen

Volgend artikel
Laatste kans voor F1 om inhalen in 2019 te verbeteren

Vorig artikel

Laatste kans voor F1 om inhalen in 2019 te verbeteren

Volgend artikel

Alonso: Overwinning Renault-krachtbron motivatie voor McLaren

Alonso: Overwinning Renault-krachtbron motivatie voor McLaren

Over dit artikel

Kampioenschap Formule 1
Evenement GP van China
Locatie Shanghai International Circuit
Teams Mercedes
Auteur Andrew van Leeuwen
Type artikel Nieuws