Mercedes nam risico met ophanging van Hamilton na flatspot

Mercedes heeft in Mexico risico genomen door Lewis Hamilton niet naar binnen te halen voor nieuwe banden, nadat hij zich in de eerste bocht van de race verremde en een flatspot opliep.

De trillingen waren dusdanig dat het een ophangingsprobleem had kunnen opleveren. Onder normale omstandigheden had het team hun rijder direct naar binnen gehaald voor een nieuwe set banden, zoals in Sochi 2014 gebeurde met Nico Rosberg. Gezien de situatie in de strijd om de wereldtitel besloot de pitmuur om Hamilton buiten te laten en de vibraties in de gaten te houden. Deze beslissing werd genomen door Paddy Lowe, na overleg met onder meer Toto Wolff. Lowe was in 2005 werkzaam voor McLaren, toen Kimi Raikkonen in de Grand Prix van Europa op de Nürburgring in de laatste ronde uitviel met een gebroken ophanging, veroorzaakt door een flatspot.

“De flatspot was, zoals ik het noem, middelhoog”, zei Lowe tegen Motorsport.com. “Bij ‘hoog’ is er sprake van dusdanig veel vibratie dat de ophanging overbelast wordt. Herinner je je Kimi op de Nürburgring 2005 nog? De effecten van een flatspot zijn zeer serieus, dat is iets dat alle teams in de gaten houden. En daarnaast heb je de rijder. Zijn zicht kan verminderen door de trillingen, maar de belasting op de ophanging is ernstiger. De mate van belasting was in eerste instantie niet duidelijk, pas toen we weer op volle snelheid gingen racen. In eerste instantie leek het middelhoog. In de eerste ronden werd duidelijk dat de flatspot inderdaad zorgde voor overbelasting van de ophanging. Toen stonden we voor een zeer, zeer lastige beslissing. We moesten kiezen uit een eventuele gebroken ophanging aan het einde van het rechte stuk, of het weggooien van zijn titelkansen. Een pitstop in de tweede ronde zou direct het kampioenschap van Lewis vergooien.”

Het team wilde Hamilton in ronde 19 of 20 binnenhalen voor de bandenwissel, maar dat werd vervroegd tot ronde 17: “In de eerste 12 tot 14 ronden werd het niet ernstiger, maar daarna nam de belasting toe. Daarom hebben we hem eerder naar binnen gehaald.”

Teambaas Toto Wolff voegde toe: “In elke andere race hadden we hem naar binnen gehaald, en zou hij de race hebben verloren. We hielden hem buiten om zijn titelkansen niet te verspelen. Het was geen prettige situatie om in verzeild te raken, om die beslissing te nemen en de titelkansen af te wegen tegen een eventuele kapotte ophanging.”

 

Met medewerking van onze Formule 1-verslaggever Adam Cooper

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Formule 1
Evenement Mexicaanse GP
Circuit Autodromo Hermanos Rodriguez
Coureurs Lewis Hamilton
Teams Mercedes
Artikel type Nieuws