Mercedes gebruikte hypersoft niet tijdens test: "Band om te overleven"

Mercedes heeft bewust gekozen om niet te testen met de hypersoft-compound tijdens de Formule 1-test in Barcelona. Volgens teambaas Toto Wolff is die band vooral bedoeld om “te overleven”.

Lewis Hamilton en Valtteri Bottas sloten de test na twee weken af op meer dan een seconde achterstand van Sebastian Vettel, maar hebben tijdens de testdagen niet een keer geprobeerd om een absoluut snelste tijd te rijden. Het duo reed vooral op de soft en medium compound van Pirelli en probeerde nu en dan ook de ultrasofts uit. Teambaas Wolff benadrukt dat die strategie beter was voor het complete testprogramma van Mercedes. “We besloten om de hypersoft niet te gebruiken omdat we vonden dat het een band is die slechts één ronde goed te gebruiken is”, zegt Wolff. “Tijdens de test gaat het om het verzamelen van veel data en het begrijpen van de afstellingen. De hypersoft is gewoon een grote stap in grip ten opzichte van de ultrasoft. Het wordt een kwalificatieband en we vonden het verstandig dat we ons vooral concentreerden op het geheel in plaats van een snelle ronde. Ik denk dat de hypersoft geschikt is voor de kwalificatie en daarna om de eerste paar ronden te overleven.”

Wolff stelde in Barcelona vast dat iedere auto te maken had met blaren op de zachtere compounds en denkt dat de races er spannender van kunnen worden. Hij suggereert echter ook dat de beloofde grote verschillen tussen de compounds in werkelijkheid niet zo accuraat zijn. “Wat we gezien hebben is dat de stappen op het gebied van prestaties en grip tussen de verschillende compounds relatief klein zijn. Soms zie je een tiende verschil tussen compounds, soms was er helemaal geen verschil. Bij sommige teams, zoals Williams, was er helemaal geen verschil.”

De hypersoft van Pirelli debuteerde afgelopen jaar in Abu Dhabi tijdens de post-season test in november en Bottas verklaarde daar genoeg getest te hebben met de compound die in 2018 voor het eerst gebruikt wordt. Hij was het eens met Wolff dat het testen van de compound in Barcelona irrelevant was. “Ze hebben meer grip, dat is wat we weten, ik denk niet dat we een risico lopen”, zegt Bottas. “We hebben besloten ons te focussen op de banden die gebruikt worden op ieder type circuit.”

Vettel stelde na de test dat de beslissing van Mercedes om alleen op de hardere banden te testen misleidend was voor de indrukwekkende raceruns die het team liet zien. Bottas gaf toe dat het niet volledig representatief was door te zeggen: “We weten dat de test goed was, zeker onze prestaties in de lange runs voelden goed en consistent. Het is echter maar één circuit in gelijke omstandigheden en met een type band. Ik denk dat we nog voorzichtig moeten zijn, het waren unieke omstandigheden. We weten dat het anders gaat zijn in Melbourne, Bahrein en China. We kunnen een goede prognose maken voor wat we kunnen verwachten in Melbourne, maar moeten bewijzen dat de auto ook echt werkt.”

Met medewerking van James Newbold en Scott Mitchell

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Formule 1
Teams Mercedes
Artikel type Nieuws