Mercedes houdt Bottas voorlopig in de wachtkamer

Hij staat derde in het kampioenschap, won al één race, stond na vier van de zeven tot dusver verreden Grands Prix op het podium en wist teamgenoot Lewis Hamilton bovendien drie keer te verslaan in de kwalificatie. Over zijn eerste maanden bij Mercedes kan Valtteri Bottas, kortom, tevreden zijn. De Fin presteert prima als opvolger van Nico Rosberg, maar of het genoeg is voor contractverlenging blijft de vraag.

Na het plotselinge vertrek van Rosberg uit de sport had Mercedes een probleem: de meeste topcoureurs hadden een waterdicht contract voor 2017. Bottas bleek wel beschikbaar en kreeg een contract voor één jaar. Mercedes hield daarmee alle opties open voor 2018, wetende dat veel contracten dit jaar aflopen. Bottas zou dus na één jaar kunnen worden bedankt voor bewezen diensten als Mercedes een betere optie vindt.

Bottas weet dus wat hij moet doen: blijven presteren. Zakt zijn niveau in, dan zal Mercedes niet aarzelen om eventuele buitenkansjes op de rijdersmarkt met beide handen aan te grijpen. Teambaas Toto Wolff erkent dat, maar benadrukt dat de Fin tot dusver uitstekend werk verricht. "Hij heeft, in mijn ogen, goed gepresteerd in de eerste races. Hij kreeg natuurlijk pas laat te horen dat hij van team zou wisselen en rijdt tegen één van de allerbeste coureurs in de Formule 1, die bovendien al jaren voor ons rijdt. Maar Valtteri heeft een poleposition gehad en een race gewonnen. Natuurlijk waren er ook races waarin hij het lastiger had, maar al met al zijn de prestaties van Valtteri heel positief. Dat geldt ook voor de manier waarop hij geïntegreerd is in het team."

Toch hoeft Bottas er niet op te rekenen dat hij op korte termijn een contractverlenging voorgeschoteld krijgt, vervolgt de teambaas van Mercedes in gesprek met onder meer GPUpdate.net. "Dat is natuurlijk een onprettige situatie voor hem, die nogal wat druk met zich meebrengt. Maar toen we besloten om Valtteri een aanbieding te doen, wist hij dat we onze tijd zouden nemen met een beslissing over 2018. Dit omdat de rijdersmarkt in 2018, en ook 2019, meer open ligt. Daarvan is Valtteri zich bewust en om die reden hebben we geen haast. We kijken hoe alles gaat, maar het team is tevreden over het werk dat hij tot dusver doet."

Zeker is dat Bottas meer te verliezen heeft dan Mercedes. Het Duitse team kan rustig op zoek naar de beste optie voor 2018, de Fin kan aan het eind van dit jaar ineens met lege handen staan. Daarvoor is Wolff, de voormalig manager van Bottas, is echter niet bang. "Zijn reputatie is dit jaar alleen maar beter geworden. Hij heeft een race gewonnen, dus zijn beslissing om naar Mercedes te komen heeft nu al goed uitgepakt."

[photo,306712,left,]

gedeeld
reacties
Preview: Kan Hamilton de kloof met Vettel in Baku helemaal dichten?
Vorig artikel

Preview: Kan Hamilton de kloof met Vettel in Baku helemaal dichten?

Volgend artikel

Terugkeer Turkse Grand Prix voorlopig niet aan de orde

Terugkeer Turkse Grand Prix voorlopig niet aan de orde
Laad reacties