Mercedes: "Geen verband tussen motorproblemen Hamilton"

Mercedes kan geen verband vinden tussen alle motorproblemen waarmee Lewis Hamilton dit seizoen te maken heeft gekregen, zegt Motorsport-baas Toto Wolff.

De regerend wereldkampioen kreeg op Sepang een hevige teleurstelling te verwerken toen in gewonnen positie zijn motor de geest gaf. In plaats van de overwinning en de hernieuwde leiding in de titelstrijd, kijkt Hamilton met nog vijf races te gaan aan tegen een achterstand van 23 punten op teamgenoot Nico Rosberg. 

Na zijn felle uitlatingen na de race, waarin de Brit duidelijk liet merken het op zijn minst ‘opvallend’ te vinden dat hij de enige Mercedes-coureur is die met motorproblemen kampt, erkende Mercedes-topman Toto Wolff dat ook hij geen verklaring heeft. Op de vraag van Motorsport.com wat er uit de voorgaande onderzoeken naar de problemen bij de Brit is gekomen, zei de Oostenrijker: “Het is interessant want de meeste problemen stonden niet in verband met elkaar. Het waren verschillende oorzaken: problemen in de leveranciersketen, of gerelateerd aan het materiaal, of problemen met de assemblage, of een fout in het ontwerp of metaalmoeheid, onder de kilometerstand waarbij dat normaliter voor kan komen. Er valt geen patroon te ontdekken.”

Eerder dit jaar gaven al twee MGU-H’s de geest, waardoor hij zijn kwalificaties in China en Rusland in rook zag opgaan. Als gevolg daarvan moest de Brit op Spa nieuwe motoren laten monteren waardoor hij als laatste moest vertrekken.

Gat opbouwen naar Red Bull-achtervolgers

Wolff bevestigde dat Hamilton in de periode van het probleem maximaal aan het pushen was om een veilige marge op te bouwen ten opzichte van zijn Red Bull-achtervolgers. Mogelijk heeft dat de motor over het randje geduwd: “We moesten een marge van 23 seconden opbouwen om hem een gratis pitstop te geven. Red Bull heeft alles goed gedaan door Verstappen op dat moment zijn stop te laten maken. Zij hadden twee auto’s om mee te gokken tijdens de Virtual Safety Car. En dan was er nog het risico dat zij een van de rijders op de harde band konden laten proberen een eenstopstrategie te laten werken. We probeerden onze stint te verlengen. Het ging de juiste kant op want de marge nam toe. Net voordat het gat groot genoeg was, net voordat we hem naar binnen wilden halen, ging de motor stuk.”

Eerlijke strijd

Wolff erkent dat het mechanische probleem bij Hamilton - in zo’n cruciale fase in de titelstrijd - zeer frustrerend is voor Mercedes. Hij denkt echter niet dat de titelstrijd gekleurd wordt door de punten die Rosberg heeft gekregen na alle motorproblemen bij Hamilton: “Het is een mechanische sport, dergelijke dingen gebeuren. Ik herinner me 2014, toen Nico een probleem had bij de start van de laatste race. Het is frustrerend dat dit gebeurt in een cruciale periode in de titelstrijd, en dat we Lewis dit jaar hebben laten zitten. Het overkomt hem keer op keer.”

“Maar ik denk niet dat dit een schaduw werpt over het kampioenschap. Uiteraard zullen mensen zeggen dat Rosberg meer geluk heeft gehad wat betreft de mechanische betrouwbaarheid, maar hij heeft ook geweldige races neergezet. Het kampioenschap is nog niet over, er zijn nog vijf races te gaan. Lewis heeft een enorme tegenslag gehad maar laten we afwachten hoe het afloopt. Laat het hen uitvechten op de baan, hopelijk zonder verdere betrouwbaarheidsproblemen.”

 

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Formule 1
Evenement Maleisische GP
Circuit Sepang International Circuit
Coureurs Lewis Hamilton
Teams Mercedes
Artikel type Nieuws
Tags toto wolff