Mercedes-duo zonder 'qualifying boost’ op Suzuka

Lewis Hamilton en Nico Rosberg konden tijdens de kwalificatie voor de Grand Prix van Japan niet beschikken over hun ‘qualifying boost’ motorinstelling.

Het kampioensteam heeft de oorzaak van de motorplof van de Brit in Maleisië nog altijd niet volledig achterhaald. Daarom besloot Mercedes om in Japan de motoren anders af te stellen. De coureurs rijden op Suzuka met een andere specificatie olie en minder agressieve motorafstellingen. Het gebrek aan de ‘qualifying boost’ - die goed is voor zo’n drie tienden per ronde - kan verklaren waarom Ferrari in staat was om op zaterdagmiddag binnen drie tienden van Mercedes te eindigen.

Mercedes Motorsport-baas Toto Wolff erkende dat de gevolgen van de genomen maatregelen in de kwalificatie overduidelijk zichtbaar waren. Hij hoopt dat de rijders er in de race niet al te veel hinder van zullen ondervinden: “We hebben veiligheidsmaatregelen getroffen door minder scherp te rijden dan wat er mogelijk is. We weten echter niet of dit feitelijk ook zorgt voor een betere bescherming van de motor. Het heeft tijdens de race invloed op de rondetijd, al is het verschil niet zo groot als in de kwalificatie.”

De Oostenrijker hoopt dat deze beslissing ertoe leidt dat Mercedes een antwoord krijgt op de vraag waarom de motor van Hamilton op Sepang plofte: “Wat er in Maleisië gebeurde, was het slechtst denkbare scenario. We willen geen rol spelen in het kampioenschap met een auto die stilvalt. Dit is een mechanische sport maar we proberen problemen zo veel mogelijk te voorkomen. Je kunt binnen een week niet alle oorzaken van zo’n probleem achterhalen. We hebben maatregelen genomen door bepaalde aspecten aan te passen, maar daar kan ik verder niets over zeggen. Dit geeft ons echter geen garantie dat we veilig zijn voor de race. Het is dus geen eenvoudige situatie.”

Geen antwoorden

Wolff bevestigde dat de motorafdeling in Brixworth nog altijd onderzoek doet naar de geplofte motor: “Elke dag krijgen we een substantiële presentatie over waar we staan in het onderzoek. De motor is uit elkaar gehaald en elk onderdeel wordt geanalyseerd. We leggen het naast een andere motor uit dezelfde serie om verschillen op te merken. Ik krijg op de gekste tijden emails vanuit Engeland over de situatie. De afdeling werkt vol gas.”

Ook maatregelen bij klantenteams

Klantenteam Williams bevestigde dat er veranderingen zijn doorgevoerd voor het weekend in Japan. Technisch directeur Pat Symonds verklaarde: “We wilden hier nieuwe motoren gebruiken maar dat doen we niet. We houden vast aan de oude versie. We moesten de olie aanpassen maar we maken ons weinig zorgen over de instellingen. Totdat alles is opgehelderd met betrekking tot de motor, moeten we wat voorzichtiger zijn.”

 

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Formule 1
Evenement Japanse GP
Circuit Suzuka
Coureurs Lewis Hamilton , Nico Rosberg
Teams Mercedes
Artikel type Nieuws