Mercedes bevestigt F1-rol voor George Russell

Mercedes heeft Formule 3-topper George Russell toegevoegd aan het talentenprogramma voor het seizoen 2017.

De 18-jarige Brit kwam de afgelopen twee seizoenen uit in het Europees kampioenschap Formule 3. In 2016 eindigde hij met Hitech GP als derde in de eindrangschikking en pakte hij de pole-position voor de traditionele Macau Grand Prix. Hij heeft tevens een deal getekend met ART Grand Prix voor de GP3 Series. Dat gaat hij combineren met zijn nieuwe rol bij Mercedes.

“Het is geweldig om deel uit te maken van het Junior-programma”, beaamde George. “Het is een ongelofelijke kans om ondersteund te worden door de Formule 1-wereldkampioen. Ik ben trots op deze erkenning voor het harde werk dat de afgelopen jaren in mijn loopbaan is gestoken. Ik heb al wat werk verricht in de simulator en het is me nu al duidelijk geworden dat ik samenwerk met de beste mensen uit deze tak van sport. Zij zullen me helpen me te ontwikkelen als mens en als rijder. Uiteraard is het mijn doel om komend GP3-seizoen goed te presteren. Daar gaat alle aandacht naar uit. Ik kijk uit naar de uitdaging. Er staat een mooi jaar te wachten.”

Mercedes Motorsport-baas Toto Wolff voegde toe: “George heeft geweldig gepresteerd in de juniorklassen. We volgen hem al een tijdje. Het is nog vroeg in zijn carrière maar we zien veel potentie in hem.”

De promotie van Mercedes Junioren Pascal Wehrlein en Esteban Ocon naar fulltime racezitjes bij respectievelijk Sauber en Force India betekende dat het merk met de ster op zoek moest naar een jong talent dat mag deelnemen aan de Young Driver Tests. De Formule 1 schrijft voor dat tijdens minimaal twee testdagen een rijder ingezet moet worden die twee of minder Grands Prix achter zijn naam heeft staan. Daardoor vallen Wehrlein en Ocon af.

GP2-vicekampioen Antonio Giovinazzi zou benaderd zijn voor een plekje in het talentenprogramma maar de Italiaan gaf de voorkeur aan de rol van derde rijder bij Ferrari

Overstap naar ART

Naast zijn rol bij Mercedes maakt de talentvolle Brit de overstap naar de GP3. Zijn nieuwe team heeft de overige GP3-rijders voor het aankomende seizoen nog niet officieel gepresenteerd. Motorsport.com heeft vernomen dat Nirei Fukuzumi nog een tweede jaar aan boord blijft terwijl Jack Aitken de overstap maakt van Arden. Een derde Formule 3-promovendus, Antoine Hubert, maakt goede kans op het vierde en laatste zitje bij het team. In de GP2 lijkt ART vast te houden aan Honda-protégé Nobuharu Matsushita naast GP3-vicekampioen Alexander Albon.

GP3 line-up 2017:

TeamRijders
ART Grand Prix

 George Russell

 Nirei Fukuzumi*

 Jack Aitken*

 Anthoine Hubert*

Arden International  Niko Kari
Trident

 Kevin Jorg

 Giuliano Alesi

DAMS TBA
Koiranen GP TBA
Jenzer Motorsport TBA
Campos Racing  Julien Falchero

 * = nog niet officieel bevestigd

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Formule 1
Coureurs George Russell
Teams Mercedes
Artikel type Nieuws