McLaren-Honda, het verhaal van een mislukte samenwerking

McLaren en Honda hebben na drie moeilijke jaren de scheidingspapieren getekend. Bekijk het volledige verhaal van hun mislukte huwelijk.

2013

2013
1/55

Op 16 mei 2013, enkele dagen na de Grand Prix van Spanje, wordt een langlopend gerucht officieel bevestigd: Honda keert terug naar de Formule 1 als motorpartner van McLaren, toen nog geleid door Martin Whitmarsh.

Photo by: XPB Images

2013

2013
2/55

McLaren wordt meteen een fabrieksteam, wat herinneringen oproept uit de goede oude tijd van Ayrton Senna en Alain Prost.

2013-2014

2013-2014
3/55

Gemakkelijk zal het echter niet worden, want Honda begint met een jaar achterstand aan het motorprogramma tegenover Mercedes, Renault en Ferrari. Het debuut van de Honda-krachtbron volgt in 2015, McLaren overbrugt in 2014 een 20ste en laatste seizoen met Mercedes.

Photo by: XPB Images

Einde 2013

Einde 2013
4/55

Ondertussen rommelt het in Woking. Ron Dennis stuurt Martin Whitmarsh de laan uit en neemt zelf weer het roer van de renstal in handen. Hij stelt Eric Boullier aan als teambaas.

Photo by: XPB Images

2014

2014
5/55

Eind 2014 begint Honda de nieuwe V6-hybride te testen op circuit. Testrijder Oliver Turvey krijgt de eer om de motor aan de tand te voelen.

Photo by: Honda

2014

2014
6/55

De MP4-29H is een ontwikkelingswagen speciaal klaargemaakt voor de nieuwe Honda-motor. Over de test van 100 kilometer op Silverstone is verder weinig geweten.

Photo by: Honda

2014

2014
7/55

Na de laatste race van het seizoen vindt er in Abu Dhabi een nieuwe test plaats. Stoffel Vandoorne kan slechts drie ronden afleggen door elektrische problemen.

Photo by: XPB Images

2014

2014
8/55

De volgende dag is er niet veel beterschap. Helemaal geen beterschap, eigenlijk. Vandoorne krijgt slechts twee rondjes op de teller na een nieuw elektrisch probleem. De frustratie borrelt al meteen op bij Eric Boullier. Honda hoopt de problemen voor de start van het seizoen nog op te kunnen lossen.

Photo by: XPB Images

2014

2014
9/55

tegen die achtergrond kondigt McLaren de terugkeer aan van Fernando Alonso, die na vijf jaar Ferrari dringend aan een andere omgeving toe was.

Photo by: McLaren

2014

2014
10/55

Ron Dennis en Fernando Alonso gingen in 2007 nochtans ruziënd uit elkaar na aper een, tumultueus seizoen. De dubbele wereldkampioen verschijnt naast Jenson Button. Kevin Magnussen moet na een seizoen plaats ruimen.

Photo by: McLaren

2015

2015
11/55

Op 29 januari 2015, ziet de McLaren-Honda MP4-30 het daglicht. Veel fans hadden gehoopt op een knipoog naar de succesvolle jaren 80, maar het kleurschema borduurt verder op het zilver-grijs van McLaren-Mercedes. De McLaren MP4-30 is een agressief ontwerp met een strak verpakte motor.

Photo by: McLaren

2015

2015
12/55

De fans hoeven niet lang op de eerste meters te wachten. De eerste test volgt de volgende week al in Jerez. De eerste twee testdagen zetten meteen de toon. Alonso en Button krijgen slechts zes ronden op de teller door tal van problemen met de integratie van de krachtbron.

Photo by: XPB Images

2015

2015
13/55

Tijdens de laatste twee dagen in Jerez is er enige vooruitgang merkbaar. De MP4-30 legt eerst 32 en dan 35 ronden af. De tijden zijn echter nog ver verwijderd van de andere teams.

Photo by: XPB Images

2015

2015
14/55

In de tweede test van Barcelona gaan de zaken er lichtjes op vooruit met meer en meer kilometers, maar McLaren beseft dan al dat het een heel moeilijk seizoen zal worden.

Photo by: XPB Images

2015

2015
15/55

Een beeld dat we nog vaak zullen zien. Een McLaren-Honda die naar de pits wordt gevoerd. Dit keer is het echter geen mechanische panne, maar een vreemde crash van Alonso in de supersnelle derde bocht.

Photo by: XPB Images

2015

2015
16/55

De eerste berichten zijn positief, maar Alonso wordt toch her helikopter naar het ziekenhuis overgebracht. McLaren houdt de lippen echter stijf op elkaar.

Photo by: XPB Images

2015

2015
17/55

Door het stilzwijgen van McLaren doen tal van theorieën de ronde. Uiteindelijk duidt McLaren een windstoot aan als reden voor het ongeval, waarbij de Spanjaar aan de binnenkant de muur inklapte. Alonso mag na drie dagen het ziekenhuis verlaten, maar door een hersenschudding moet hij de eerste wedstrijd in Australië missen.

Photo by: Franco Nugnes

2015

2015
18/55

Kevin Magnussen mag opdraven als vervanger van Alonso. Zelf na een testdag van 101 afgelegde ronde blijft het klachten regenen over de Honda-motor. Er rijzen twijfels over het ambitieuze "size zero" concept van mcLaren, dat weinig plaats biedt aan de Honda-motor.

Photo by: XPB Images

2015

2015
19/55

Magnussen valt in Melbourne echter al tijdens de formatieronde uit en dus heeft Alonso niet veel gemist bij zijn terugkeer in Maleisië. Daar vallen Alonso en Button allebei uit met motorpech.

Photo by: XPB Images

2015

2015
20/55

Het meest spraakmakende nieuws voor McLaren is het nieuwe, zwarte kleurenschema dat in Spanje wordt voorgesteld.

Photo by: McLaren

2015

2015
21/55

In deze frisse kleuren pakte Jenson Button in Monaco de eerste punten van het nieuwe McLaren-Honda met een achtste plek. De volgende twee races volgen er vier opgaves en dus zijn de eerste gridstraffen voor nieuwe motoronderdelen niet meer veraf.

Photo by: XPB Images

2015

2015
22/55

Alonso pakt op een nat Silverstone zijn eerste punten en scoort in Hongarije de eerste top-vijf. Het is een circuit dat de mankementen van de krachtbron minder afstraft. Button is negende: een dubbele puntenfinish voor McLaren-Honda.

Photo by: McLaren

2015

2015
23/55

In België en Italië verzamelen de twee heren samen 120 strafplaatsen op de startgrid. De Aziatische tour is ook een vernedering voor Honda. In eigen land wordt het om de oren gerede op de rechte lijn, wat een gevleugelde uitspraak uitlokt bij Alonso:"GP2 motor!"

Photo by: XPB Images

2015

2015
24/55

Het laatste streepje zonneschijn voor McLaren komt er in de Texaanse regen. Button pakt na een chaotische wedstrijd een zesde plek.

Photo by: XPB Images

2015

2015
25/55

Alonso groeit meer en meer uit tot antiheld en cultfiguur. Dit beeld, na zijn zoveelste opgave in Brazilië, gaat de wereld rond en wordt eindeloos geparodieerd.

Photo by: XPB Images

2015

2015
26/55

Met slecht een top-vijf noteert McLaren het slechtste resultaat sinds 1980, het eerste jaar van Ron Dennis als chef. Het kan als negende enkel Manor voorblijven.

Photo by: XPB Images

2015

2015
27/55

Tijdens de tweede helft van 2015 lijken Red Bull en Renault op een breuk af te stevenen na een publieke woordenwisseling. Red Bull kijkt uit naar andere motorpartners, maar Mercedes en Ferrari willen het team geen motor geven. Honda toont zich wel bereid, maar dat is zonder Ron Dennis en zijn vetorecht gerekend. Red Bull zet het verstandshuwelijk met Renault verder. Honda krijgt zo geen tweede team om de ontwikkeling van de motoren te versnellen.

Photo by: XPB Images

2016

2016
28/55

In de coulissen wordt de hoofdverantwoordelijke van het ondermaatse Honda-programma, Yasuhisa Arai, opzij geschoven en vervangen door Yusuke Hasegawa. Deels door de catastrofale prestaties en deels door de gebrekkige communicatie van de amper Engels sprekende Arai. Dat gaat bij Hasegawa iets beter.

Photo by: XPB Images

2016

2016
29/55

Na een eerste seizoen vol groeipijnen stelt McLaren op 21 februari 2016 de MP4-31 voor. Alonso en Button blijven op post. Honda heeft het roer omgegooid en voor een hertekend motorconcept gekozen.

Photo by: McLaren

2016

 2016
30/55

De tests zijn niet perfect, maar wel veel beter dan in 2015. Qua kilometers hinkt het team slechts een beetje achterop tegenover de concurrentie.

Photo by: XPB Images

2016

2016
31/55

In de tweede testsessie staat McLaren in de middenmoot. De betrouwbaarheid is nog steeds zorgwekkend en de motor heeft nog een lange weg te gaan om in de buurt te komen van Mercedes.

Photo by: XPB Images

2016

2016
32/55

De eerste race van 2016 zal niet herinnerd worden door de prestaties van de wagen, maar wel de enorme crash van Fernando Alonso, die na aanraking met de Haas van Esteban Gutiérrez hard de muur inklapt en dan over de kop gaat. De Spanjaard kan zelf zijn wrak verlaten, maar moet forfait geven voor de volgende race in Bahrein.

2016

2016
33/55

En zo maakt Stoffel Vandoorne op het allerlaatste moment zijn debuut in de Formule 1, een jaar vroeger dan verwacht. De moet in allerijl overvliegen vanuit Japan, waar hij was voor een test in de Super Formula. De 24-jarige Vandoorne uit Rumbeke moest op de vlucht van Japan naar het Midden-Oosten nog tal van documenten bestuderen over de werking van zijn nieuwe bolide. Op zijn debuut pakte Vandoorne meteen een punt voor een indrukwekkende tiende plaats.

Photo by: XPB Images

2016

2016
34/55

Er zit duidelijk een stijgende lijn in de prestaties van het team, ook al zijn podiums nog steeds ver weg. Een bescheiden hoogtepunt is de GP van Monaco, waar Alonso vijfde wordt en Button negende.

Photo by: XPB Images

2016

2016
35/55

In Oostenrijk mag de als vijfde gekwalificeerde Button als derde vertrekken en kaapt hij uiteindelijk ook een vijfde plek weg.

Photo by: XPB Images

2016

2016
36/55

Toch blijft de betrouwbaarheid van Honda een zwak punt. De eerste gridstraffen voor McLaren volgen op Spa-Francorchamps. Alonso krijgt maar liefst 60 plaatsen straf, maar knokt zich als een leeuw naar de zevende plek.

Photo by: XPB Images

2016

2016
37/55

Op Monza kondigt McLaren aan wat al langer in de lucht hangt: Stoffel Vandoorne zal in 2017 de moegestreden Jenson Button vervangen naast Fernando Alonso. De wereldkampioen van 2009 zal nog als ambassadeur en reserverijder fungeren, maar is het Formule 1-circus na 17 jaar helemaal beu.

Photo by: McLaren

2016

2016
38/55

McLaren pakt in vijf van de zeven resterende races punten. Alonso schenkt een nieuwe top-vijf aan het team in Austin na deze gespierde inhaalactie op Felipe Massa.

Photo by: Jose Mario Dias

2016

2016
39/55

Over het algemeen hebben de verbeteringen bij Honda duidelijk vruchten afgeworpen met twee plaatsen in de top-vijf en een zesde plek bij de constructeurs. Na een drukke winter moet in 2017 moet de grote doorbraak komen.

Photo by: McLaren

2016

2016
40/55

Achter de schermen komt Ron Dennis, al 37 jaar de grote man bij McLaren, steeds meer onder druk te staan door de slechte resultaten en zijn wispelturige houding tegenover sponsors. Uiteindelijk wordt hij door zijn mede-aandeelhouders naar de uitgang verwezen.

Photo by: XPB Images

2016

2016
41/55

In zijn plaats komt de Amerikaan Zak Brown als uitvoerend directeur van de McLaren Technology Group. Brown staat in de autosport bekend als marketinggoeroe en autosportfan pur sang.

Photo by: McLaren

2017

2017
42/55

Brown maakt snel schoon schip met het Dennis-tijdperk. De beroemde chassisnaam MP-4 wordt na 31 bolides vervangen. De nieuwe wagen van McLaren heet de MCL32 en krijgt een oranje kleur mee, de kleur waarmee het met oprichter Bruce McLaren allemaal begon.

Photo by: LAT Images

2017

2017
43/55

Stoffel Vandoorne staat tijdens de lancering in Woking de pers te woord aan de vooravond van zijn grote debuut.

Photo by: LAT Images

2017

2017
44/55

Al snel komt het team tijdens de tests in Barcelona te weten dat de grote sprong die Honda heeft beloofd er niet is gekomen. De MCL32 staat voortdurend aan de kant door tal van problemen. Honda laat lang op zich wachten om de nodige antwoorden te leveren.

Photo by: LAT Images

2017

2017
45/55

Het gaat van kwaad naar erger met McLaren en Honda, dat tegenover 2016 zelfs een stap achteruit heeft gezet met het nieuwe motorontwerp. Zowel qua prestaties als betrouwbaarheid gaat het in de eerste wedstrijden van het jaar helemaal mis. Vandoorne haalt in Bahrein, de plek waar hij een jaar eerde zo schitterde bij zijn debuut, niet eens de start.

Photo by: LAT Images

2017

2017
46/55

Het geduld van McLaren met Honda is eindelijk op. Zak Brown en Eric Boullier laten publiekelijk meer en meer stoom af. McLaren probeert de koppige Japanners aan een samenwerking met Mercedes te helpen, maar die deal springt af. Honda gaat akkoord met hulp van het beroemde Ilmor.

2017

2017
47/55

McLaren wil absoluut "kopman" Fernando Alonso in de rangen houden en probeert de Spanjaard aan andere uitdagingen te helpen. Het team neemt de gewaagde stap om samen met het team van Michael Andretti deel te nemen aan de roemruchte Indianapolis 500, die op het verlanglijstje van Alonso en Zak Brown stond. Alonso laat daarvoor de Grand Prix van Monaco vallen uit wordt vervangen door Jenson Button. Button zal uiteindelijk niet veel plezier beleven aan zijn eenmalige terugkeer. Alonso heeft in de Indy 500 de tijd van zijn leven. Hij verbaast vriend en vijand met een vijfde plaats op de grid en rijdt regelmatig aan de leiding tot hij in de slotfase uitvalt. Met een kapotte Honda-motor, jawel ...

2017

2017
48/55

Later in het seizoen volgt een opvallende mededeling. Sauber zal vanaf 2018 ook met Honda-motoren gaan rijden, met de goedkeuring van McLaren.

Photo by: LAT Images

2017

2017
49/55

Het is wachten tot de achtste wedstrijd in Azerbeidzjan tot McLaren de eerste punten van het seizoen pakt. Alonso pakt een tiende plaats, bij Vandoorne staat de teller nog steeds op nul.

2017

2017
50/55

Bij Sauber vertrekt teambaas Monisha Kaltenborn na een meningsverschil met de eigenaar over de Honda-deal. Ex-Renault-man Fred Vasseur is haar vervanger en zegt de Honda-motoren meteen op. Sauber tekent een overeenkomst met Ferrari. Honda zit met een probleem, want het hangt nu enkel van een toekomst met het getergde McLaren af.

2017

2017
51/55

In Hongarije, nog steeds een circuit dat de tekortkomingen van Honda maskeert, pakt McLaren twee keer punten met een zesde plaats voor Alonso en een tiende plek voor Vandoorne. Ondanks dat resultaat gaan de gesprekken over een toekomst zonder de Japanners onverminderd voort.

2017

2017
52/55

De situatie wordt bemoeilijkt door het feit dat de FIA en de FOM absoluut Honda erbij willen houden. Als McLaren niet meer verder wil, dan moet er dus een alternatief gezocht worden. McLaren discussieert druk met Renault over het overnemen van een derde lading motoren, die zou kunnen vrijkomen als het Toro Rosso kan overtuigen om Honda's te installeren. De Renault-motor is ook niet de krachtigste of betrouwbaarste van het pak, maar Ferrari en Mercedes willen nog steeds geen motoren leveren.

Photo by: LAT Images

2017

2017
53/55

Er volgen weken van onderhandelingen tussen McLaren, Red Bull, Renault en Honda. Red Bull en Renault brengen verschillende schaakstukken in het spel, zoals een mogelijke Honda-deal voor Red Bull, dat wellicht haar Renault-motoren in 2019 kwijt is. Ook Renault wil boter bij de vis. Het aast al een tijd op Toro Rosso-rijder Carlos Sainz om Jolyon Palmer te vervangen.

2017

2017
54/55

Op het circuit gaat de malaise ondertussen voort met 11 punten uit 13 races. Zo doet McLaren nog slechter dan in 2015 op hetzelfde moment. Stoffel Vandoorne beleeft niet veel plezier aan zijn thuisrace op Spa-Francorchamps, waar hij door een gridstraf op de laatste rij vertrekt en de Belgische fans zijn kunnen niet kan tonen.

2017

2017
55/55

Op 12 september 2017 breekt Motorsport.com het nieuws dat er een oplossing uit de bus is gekomen. McLaren en Honda verbreken hun samenwerking. McLaren krijgt de Renault-motoren van Toro Rosso, dat overstapt naar Honda. Op 15 september wordt het nieuws officieel. Renault mag Carlos Sainz een jaar van Red Bull lenen als compensatie voor het verreken van het Toro Rosso-contract.

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Formule 1
Coureurs Jenson Button , Fernando Alonso , Zak Brown , Kevin Magnussen , Stoffel Vandoorne
Teams McLaren
Artikel type Toplijst
Tags eric boullier, honda, ron dennis