Verstappen: "Dom om te denken dat we zomaar voor Mercedes zitten"

Max Verstappen kijkt met een goed gevoel naar de eerste Grand Prix van het Formule 1-seizoen 2021, het begin van zijn zevende jaar op het hoogste niveau. De Nederlander onderstreept dat de wintertest in Bahrein naar wens is verlopen, maar voegt toe dat het nog helemaal niets zegt over de verhoudingen op zaterdag en zondag. “Mercedes wil de druk graag bij ons neerleggen, maar wij focussen alleen op onszelf.”

Verstappen: "Dom om te denken dat we zomaar voor Mercedes zitten"

Het Bahrain International Circuit is aankomend weekend zoals bekend het decor voor de eerste van in totaal 23 geplande races in 2021. Op datzelfde circuit maakte Red Bull Racing ruim een week geleden een goede indruk tijdens de wintertest. Het biedt hoop, maar ook niet meer dan dat. “Ik heb wel een goed gevoel in de auto. De auto was stabiel genoeg om me er comfortabel in te voelen. Er zijn altijd dingen die beter kunnen, maar dat is natuurlijk aan de engineers.”

Red Bull lijkt beter uit de startblokken gekomen dan in de voorbije jaren, al herhaalt Verstappen nog maar eens dat hij daar geen consequenties aan verbindt. “De test is positief verlopen en natuurlijk stemt dat tevreden, maar het zegt echt niets over de uiteindelijke prestaties. Ik weet dat mensen nu veel verwachten en misschien denken dat wij dit alleen maar zeggen [om de verwachtingen te temperen], maar Mercedes is nog steeds de favoriet.” Dat Toto Wolff en co daar anders over denken, doet Verstappen bijzonder weinig. “Hoe kunnen zij na zeven wereldtitels op rij nou niet als favoriet aan dit seizoen beginnen?”

Zie ook:

“Mercedes wil graag dat mensen denken dat wij de favoriet zijn. Ze willen de druk bij ons neerleggen, maar wij focussen alleen op onszelf. In dat opzicht kun je er wel zeker van zijn dat het team en Honda er alles aan doen om hen te verslaan”, vervolgt Verstappen zijn voorbeschouwing. “Ik zie ieder jaar natuurlijk als een kans om Mercedes te verslaan, maar het zou dom zijn om naar de wintertest te kijken en te denken dat wij er in Q3 zomaar even voor zitten. Ik kan persoonlijk niet wachten op Q3, als iedereen eindelijk met weinig brandstof rijdt en we de echte verhoudingen kunnen zien.” Verstappen wil zich dus niet wagen aan een voorspelling, maar weet afsluitend wel wat hem te doen staat: “Ik moet nu leveren en het team moet ook leveren, zodat we er een echte titelstrijd van kunnen maken.”

Tijdschema GP Bahrein 2021:

Het F1-seizoen 2021 begint aankomend weekend met de Grand Prix van Bahrein. Op vrijdag start de actie om 12.30 uur Nederlandse tijd met de eerste vrije training. Die duurt dit jaar, net als de tweede training, slechts één uur. De tweede oefensessie start vrijdag trouwens om 16.00 uur Nederlandse tijd. Na de afsluitende training op zaterdag (vanaf 13.00 uur) is het om 16.00 uur tijd voor de eerste kwalificatie van 2021. De race onder het kunstlicht start zondag om 17.00 uur, wederom Nederlandse tijd. 

Win één van de drie boeken 'Formule 1 2021 - Seizoen van de herkansing'

 

Laad de widget niet goed? Bezoek dan deze pagina om deel te nemen

gedeeld
reacties
Dutch GP alleen met volle tribunes: “Nog steeds alles of niets”
Vorig artikel

Dutch GP alleen met volle tribunes: “Nog steeds alles of niets”

Volgend artikel

Lees terug - Liveblog van maandag 22 maart 2021

Lees terug - Liveblog van maandag 22 maart 2021
Laad reacties