Het F1-seizoen 2018 van Max Verstappen: Van stroef begin naar glorieus einde

gedeeld
reacties
Het F1-seizoen 2018 van Max Verstappen: Van stroef begin naar glorieus einde
Door: Erwin Jaeggi
2 dec. 2018 08:26

249 WK-punten, elf podiumplaatsen, twee Grand Prix-overwinningen en een vierde plaats in het eindklassement. Dat is de opbrengst van het Formule 1-seizoen 2018 van Max Verstappen. Motorsport.com blikt terug op zijn vierde jaar in de koningsklasse van de autosport.

Slider
Lijst

1. GP van Australië: P6

1. GP van Australië: P6
1/22

Foto door: Sutton Images

In Australië wordt duidelijk dat Red Bull ook in 2018 het derde team is op de grid, achter Mercedes en Ferrari. Verstappen begint als vierde aan de seizoensopener en ziet bij de start Kevin Magnussen voorbij komen. De Nederlander gaat in de achtervolging, maar belandt in de tiende ronde in een spin doordat zijn wagen door schade moeilijk bestuurbaar is geworden. Hij valt terug naar de achtste positie en komt zesde te liggen als de beide Haas-rijders kort na elkaar uitvallen. Verstappen zit daarna klem achter Fernando Alonso, waardoor de zesde plaats het eindresultaat is in Melbourne.

2. GP van Bahrein: Uitgevallen

2. GP van Bahrein: Uitgevallen
2/22

Foto door: Steven Tee / LAT Images

In Bahrein is er een bizarre crash in de kwalificatie. Verstappen verliest tijdens Q1 de controle over zijn auto bij het uitkomen van de tweede bocht, doordat de RB14 harder accelereert dan voorzien. De Red Bull-coureur eindigt in de baanafzetting en moet de wedstrijd zodoende van de vijftiende plek aanvangen. Verstappen begint sterk aan de race en maakt in de eerste ronde veel plekken goed. De Nederlander heeft er duidelijk zin in en duikt bij het ingaan van de tweede ronde aan de binnenkant bij Lewis Hamilton. Die geeft echter geen duimbreed toe. Bij de exit raakt het linker achterwiel van de Nederlander het rechter voorwiel van de Brit. Verstappen houdt er een lekke band aan over en rijder langzaam naar de pits. Onderweg voelt hij dat er meer aan de hand is. Verstappen komt met nieuwe banden terug op de baan, maar moet al snel zijn wagen aan de kant zetten wegens een kapot differentieel.

3. GP van China: P5

3. GP van China: P5
3/22

Foto door: Glenn Dunbar / LAT Images

Een strategische meesterzet van Red Bull levert Max Verstappen plotseling een kans op de overwinning op, maar de Nederlander weet hem niet te benutten. In tegenstelling tot Mercedes en Ferrari besluit Red Bull beide coureurs naar binnen te halen voor vers rubber, wanneer tijdens het tweede deel van de race de Safety Car op de baan komt. Verstappen, die zich bij de start heeft opgewerkt van de vijfde naar de derde plek, valt door zijn bandenwissel terug naar P4, maar blijkt veel sneller dan de mannen voor hem als het veld eenmaal weer wordt losgelaten. Verstappen probeert Hamilton bij de vierde bocht buitenom te passeren, maar slaagt daar niet in en gaat van het circuit, waardoor hij een plekje verliest aan teamgenoot Daniel Ricciardo. Terwijl de Australiër verder naar voren stormt, weet Verstappen in tweede instantie wel af te rekenen met Hamilton om daarna opnieuw de plank mis te slaan als hij Sebastian Vettel voorbij wil steken bij de hairpin. De Limburger ziet een gaatje en besluit er voor te gaan, maar komt in de bocht in botsing met de Ferrari-coureur. Verstappen finisht hierna als vierde, maar een tijdstraf van tien seconden voor het incident met Vettel betekent dat hij uiteindelijk vijfde is in de uitslag. Ricciardo laat ondertussen zien wat er mogelijk was voor Verstappen door de race na enkele cleane inhaalacties te winnen.

4. GP van Azerbeidzjan: Uitgevallen

4. GP van Azerbeidzjan: Uitgevallen
4/22

Foto door: Sutton Images

Daniel Ricciardo en Max Verstappen leggen elkaar ronden lang het vuur aan de schenen tijdens de Grand Prix van Azerbeidzjan. Nadat een touché tussen de Red Bull-coureurs eerder in de race nog goed was afgelopen, gaat het elf ronden voor de finish faliekant mis bij. Ricciardo gaat bij de eerste bocht in de aanval bij Verstappen. De Australiër stuurt naar rechts en vervolgens snel naar links. De Nederlander laat zijn RB14 eerst licht naar de buitenkant lopen om daarna toch de binnenkant te verdedigen. Het resultaat: Ricciardo knalt hard achterop bij Verstappen en samen schuiven ze met terminale schade de uitloopstrook in. Terug in de paddock houdt het Red Bull-duo het netjes door niet met de beschuldigende vinger naar elkaar te wijzen, maar het incident zet de verhoudingen binnen het team wel even op scherp.

5. GP van Spanje: P3

5. GP van Spanje: P3
5/22

In Spanje staat Verstappen voor het eerst in 2018 op het podium. De Limburger start als vijfde, gaat lang door op zijn eerste set banden en komt daardoor voor het eerst dit jaar aan de leiding te liggen. Nadat ook Verstappen binnen is geweest, ligt hij vierde, doordat Kimi Raikkonen inmiddels is uitgevallen. Dat wordt een derde plaats als Sebastian Vettel een Virtual Safety Car aangrijpt om nog eens van banden te wisselen, een gok die niet goed uitpakt voor de Duitser. Als de neutralisatie wordt opgeheven botst Verstappen met Lance Stroll. Hij loopt schade aan zijn voorvleugel op, maar kan in het restant van de race niettemin een prima tempo rijden en finisht vlak voor Vettel als derde. Eindelijk is er reden voor een feestje.

6. GP van Monaco: P9

6. GP van Monaco: P9
6/22

Ricciardo en Verstappen rijden tijdens zowel de eerste als tweede training in Monaco de snelste tijden en Red Bull is ook in de derde oefensessie op het stratencircuit het snelste team. Het tweetal lijkt met elkaar om de pole-position te kunnen vechten, ware het niet dat Verstappen in de slotfase van de laatste training in de vangrail crasht. Zijn auto kan niet op tijd worden hersteld voor de kwalificatie met de laatste plek op de startopstelling tot gevolg. Ricciardo strooit nog wat zout in de wonden door met vier tienden van een seconde verschil de pole te pakken en gaat er op zondag ook met de zege vandoor. Verstappen rijdt nog wel een fraaie inhaalrace, maar moet zich tevreden stellen met een negende plaats.

7. GP van Canada: P3

7. GP van Canada: P3
7/22

Foto door: Zak Mauger / LAT Images

Na het missen van het podium - en mogelijk zelfs een overwinning - in Monaco neemt Max Verstappen revanche in de Grand Prix van Canada. De Limburger kwalificeert zich als derde, kent een probleemloze wedstrijd en finisht eveneens als derde, vlak achter de Mercedes in de Valtteri Bottas.

8. GP van Frankrijk: P2

8. GP van Frankrijk: P2
8/22

Foto door: Andrew Hone / LAT Images

De eerste Franse Grand Prix sinds 2008 is een prooi voor Lewis Hamilton. Max Verstappen behaalt een knappe tweede plaats op Paul Ricard, een circuit waarop hij nog niet eerder heeft gereden. De Nederlander start als vierde op de Zuid-Franse omloop en vindt zichzelf na een hectische openingsfase, waarin Sebastian Vettel op het achterwiel van Valtteri Bottas botst, terug op de tweede plek. Die positie weet hij daarna zonder al te grote problemen te consolideren. "Het was een goede race en ik hoefde er niet niet eens extreem hard voor te werken", klonk het na afloop bij de Red Bull-coureur.

9. GP van Oostenrijk: overwinning

9. GP van Oostenrijk: overwinning
9/22

Foto door: Manuel Goria / Sutton Images

Duizenden Nederlandse Formule 1-fans zien Max Verstappen in Oostenrijk naar zijn eerste overwinning van het seizoen rijden. De Limburger vertrekt als vierde op de Red Bull Ring en rekent in de eerste ronde af met Kimi Raikkonen, wat later een zeer belangrijke inhaalactie blijkt te zijn. Valtteri Bottas valt namelijk al snel uit met technische problemen terwijl Mercedes bij Lewis Hamilton een tactische misser maakt door de Brit niet naar de pits te halen tijdens een Virtual Safety Car. Hamilton moet zijn pitstop maken terwijl er op volle snelheid gereden wordt en valt daardoor terug. Verstappen komt zo op kop te liggen en zorgt daarna goed voor zijn banden, waardoor hij niet nog een keer naar binnen hoeft en tot aan het einde van de wedstrijd aan de leiding blijft. De vierde Grand Prix-zege van de Nederlander is een feit. “Deze overwinning voelt bijna als een wereldtitel”, jubelt Red Bull-motorsportbaas Helmut Marko.

10. GP van Groot-Brittannië: P15

10. GP van Groot-Brittannië: P15
10/22

Foto door: Manuel Goria / Sutton Images

Na de derde plaats in Canada, tweede plek in Frankrijk en overwinning in Oostenrijk komt er in Engeland een einde aan de ijzersterke reeks van Max Verstappen. De Red Bull-coureur begint als vijfde aan de wedstrijd en ligt na een paar bochten derde door een botsing tussen Lewis Hamilton en Kimi Raikkonen. Maar daarna begint het tekort aan motorvermogen hem parten te spelen op Silverstone, waar een groot deel van de ronde volgas is. In de slotfase van de race is hij met Raikkonen om de vierde plaats aan vechten, wanneer hij zijn wagen met een brake-by-wire-probleem aan de kant moet zetten.

11. GP van Duitsland: P4

11. GP van Duitsland: P4
11/22

Foto door: Andrew Hone / LAT Images

Max Verstappen ligt vierde wanneer het in Hockenheim begint te druppelen en de Nederlander de gok neemt om naar intermediates te wisselen. De regen zet echter niet door en de Red Bull-rijder moet na drie ronden terug naar de pits om terug te gaan naar slicks. Hij verliest daarmee een positie maar krijgt die weer retour als Sebastian Vettel vanaf de leiding in de grindbak eindigt. “Op zich hoop je eigenlijk altijd dat het gaat regenen, maar nu was het een beetje tegen ons”, concludeert Verstappen na afloop.

12. GP van Hongarije: Uitgevallen

12. GP van Hongarije: Uitgevallen
12/22

Foto door: Manuel Goria / Sutton Images

Max Verstappen rukt bij de start op van de zevende naar de vijfde plek en rijdt na vijf ronden nog steeds op die positie, wanneer hij opeens snelheid begint te verliezen. “No power! No power!, klinkt het over de boordradio, gevolgd door het nodige gevloek. “Het is gewoon een schijtzooi”, zegt Verstappen bij terugkeer in de paddock over de situatie bij motorenpartner Renault. Het is zijn derde en laatste DNF van 2018.

13. GP van België: P3

13. GP van België: P3
13/22

Foto door: Sam Bloxham / LAT Images

Verstappen moet na een teleurstellende kwalificatie als zevende aan zijn thuisrace beginnen, maar weet zich in een roerige openingsfase van de wedstrijd op te werken naar de derde plaats. Vervolgens is het een vrij eenzame zondagmiddag voor de Nederlander in de Ardennen, alvorens hij voor de vierde keer dit jaar het podium betreedt en de oranje meute met een tevreden gevoel huiswaarts kan keren.

14. GP van Italië: P5

14. GP van Italië: P5
14/22

Foto door: Alessio Morgese / Luca Rossini

Ondanks dat het snelle circuit van Monza een lastige baan is voor Red Bull, ligt Max Verstappen lange tijd op podiumkoers. De Limburger heeft een goede start vanaf P5, gaat Valtteri Bottas voorbij voor de vierde plek en komt later in de eerste ronde derde te liggen doordat Sebastian Vettel vooraan wegvalt. Verstappen komt aan het einde van de race echter onder druk te staan van Bottas, die in de slotfase op nieuwere banden onderweg is. Een tijdlang slaagt hij erin de Fin achter zich te houden, al lijkt het een kwestie van tijd dat de Mercedes-rijder de RB14 met een goede slipstream op het rechte stuk voorbij stoomt. Dat gebeurt uiteindelijk niet, want een inhaalpoging van Bottas eindigt in een botsing, die in de ogen van de stewards de schuld is van de Nederlander. Verstappen finisht nog wel als derde, maar een tijdstraf werpt hem terug naar de vijfde plaats, zodat Bottas alsnog naar het podium kan.

15. GP van Singapore: P2

15. GP van Singapore: P2
15/22

Foto door: Manuel Goria / Sutton Images

Verstappen start als tweede, wordt aan het begin ingehaald door Sebastian Vettel, maar komt tijdens de pitstops weer voor de Duitser. In de slotfase komt de Nederlander nog dichterbij aan leider Lewis Hamilton, maar die laat zich de overwinning niet meer afnemen. Verstappen: “Het ging zeker niet slecht.”

16. GP van Rusland: P5

16. GP van Rusland: P5
16/22

Foto door: Andrew Hone / LAT Images

Verstappen moet de Russische Grand Prix vanwege een serie gridstraffen van de negentiende plaats beginnen, maar heeft een uitzonderlijk goede start op het Sochi Autodrom en komt na de eerste ronde al als dertiende door. Ook daarna gaat hij de ene na de andere tegenstander voorbij om in binnen de kortste keren vijfde te liggen. De Red Bull-rijder belandt zelfs aan de leiding wanneer de coureurs van Mercedes en Ferrari de pits opzoeken. Verstappen kan een veel langere eerste stint rijden doordat hij op de hardste compound is begonnen en blijft zodoende ook nog een tijd op P1. Met nog tien ronden te gaan komt hij pas binnen voor zijn eerste en enige stop om vervolgens op een eenzame vijfde plek terug te keren in de race, waarna het alleen nog zaak is om de RB14 heel naar de finish te brengen.

17. GP van Japan: P3

17. GP van Japan: P3
17/22

Foto door: Manuel Goria / Sutton Images

Verstappen start en finisht als derde, maar komt aan het begin van de wedstrijd wel tot twee keer toe in botsing met een Ferrari. Aan het einde van de eerste ronde gaat Verstappen wijd bij de chicane en komt hij Kimi Raikkonen tegen als hij terugkeert op het circuit. De Fin loopt schade aan zijn auto op en het incident bezorgt de Limburger een tijdstraf van vijf seconden die hij bij zijn pitstop moet inlossen. Niet veel later is er een touché met Sebastian Vettel als de Duitser er bij Spoon aan de binnenkant voorbij wil. De Ferrari-coureur belandt in een spin, terwijl Verstappen zijn auto in het juiste spoor houdt om de derde plek te behouden. Het 21-jarige racetalent blijkt vervolgens snel genoeg om inclusief tijdstraf op P3 te eindigen.

18. GP van Verenigde Staten: P2

18. GP van Verenigde Staten: P2
18/22

Foto door: Zak Mauger / LAT Images

Max Verstappen rijdt ook in Austin een inhaalrace van de bovenste plank door tweede te worden na als achttiende te zijn gestart. De Nederlander komt in de slotfase nog dicht in de buurt van leider Kimi Raikkonen, maar heeft op dat moment ook te maken met Lewis Hamilton. De Brit opent drie ronden voor het einde de aanval op de Red Bull-piloot en de twee rijden meerdere bochten zij aan zij. Even lijkt Hamilton er voorbij te zijn, maar Verstappen houdt zijn poot stijf en blijft tweede. De top-drie finisht binnen 2,5 seconden van elkaar en voor het eerst sinds 2013 schrijft Raikkonen een race op zijn naam.

19. GP van Mexico: overwinning

19. GP van Mexico: overwinning
19/22

Foto door: Steven Tee / LAT Images

Verstappen is de snelste in de eerste, tweede en derde training, maar wordt in de kwalificatie verslagen door teamgenoot Ricciardo. Op zondag is de Limburger echter superieur. Hij grijpt de leiding bij de start en is de rest van de middag heer en meester op het Autodromo Hermanos Rodriguez. Verstappen wint voor de vijfde keer een Formule 1-race, terwijl Lewis Hamilton de titel veiligstelt.

20. GP van Brazilië: P2

20. GP van Brazilië: P2
20/22

Foto door: Steve Etherington / LAT Images

Er staat tijdens de tweede seizoenshelft geen maat op Max Verstappen en in Brazilië stevent hij zowaar af op zijn tweede overwinning op rij, wanneer hij Kimi Raikkonen, Sebastian Vettel en Valtteri Bottas op de baan voorbij is gegaan en na een late pitstop ook Lewis Hamilton verschalkt. Maar dan meldt Esteban Ocon zich ineens aan de staart van de Red Bull-rijder. De Fransman rijdt op nieuwere banden en wil Verstappen graag voorbij, maar neemt daarbij onnodig veel risico en deelt in de Senna S een stevige tik uit aan de Nederlander, die in de rondte gaat en vervolgens Hamilton terug de leiding ziet komen. Verstappen, die nog wel als tweede finisht, is ziedend en gaat na de race verhaal halen bij Ocon. Als de coureur van Force India dom begint te grijnzen, verliest de Limburger zijn zelfbeheersing en geeft hij enkele duwen, waarvoor hij van de wedstrijdleiding een taakstraf van twee dagen bij de FIA krijgt.

21. GP van Abu Dhabi: P3

21. GP van Abu Dhabi: P3
21/22

Foto door: Sam Bloxham / LAT Images

Verstappen ligt na een slechte start tiende, maar knokt zich vervolgens knap terug naar de derde plaats, waarmee hij voor de vijfde race op rij op het podium eindigt. Na afloop van de race moeten meervoudig wereldkampioenen Lewis Hamilton en Sebastian Vettel, die eerste en tweede zijn geworden in de seizoensfinale in Abu Dhabi, toegeven dat de Limburger klaar is voor een titelgevecht.

Eindstand in WK: P4 met 249 punten

Eindstand in WK: P4 met 249 punten
22/22

Foto door: Glenn Dunbar / LAT Images

Het totale aantal punten van Verstappen na 21 races bedraagt 249 punten, waarmee hij slechts twee punten tekort komt voor een plek bij de top-drie in het kampioenschap. Een indrukwekkend resultaat met de Red Bull-Renault, die volgens de Nederlander toch 70 tot 80 pk minder vermogen zou hebben.

Volgend artikel
In beeld: Ricciardo neemt afscheid van Red Bull Racing

Vorig artikel

In beeld: Ricciardo neemt afscheid van Red Bull Racing

Volgend artikel

Button ziet in teamgenoot opvolger voor Sato en Kobayashi

Button ziet in teamgenoot opvolger voor Sato en Kobayashi
Laad reacties

Over dit artikel

Kampioenschap Formule 1
Coureurs Max Verstappen Shop nu
Teams Red Bull Racing Shop nu
Auteur Erwin Jaeggi