Formule 1 GP van Bahrein

Max Verstappen: Aan gezicht van Alonso te zien, is de Aston Martin echt goed

Max Verstappen verwacht dat Red Bull Racing in 2023 minder overwicht heeft op rechte stukken. Het komt doordat Ferrari en Mercedes afgelopen winter hard hebben gewerkt aan het reduceren van de hoeveelheid luchtweerstand. Ook de motorische ingrepen - 'ze zeggen betrouwbaarheid, maar het gaat gewoon natuurlijk om vermogen' - spelen een rol. Verstappen is verder vooral benieuwd naar de verrichtingen van Aston Martin, dat bij de wintertest een goede indruk achterliet: "Als ik het gezicht van Fernando zie, dan denk ik dat die auto echt goed is."

Max Verstappen, Red Bull Racing, stapt in zijn cockpit

Max Verstappen begint dit weekend niet alleen als titelverdediger aan het Formule 1-seizoen, maar volgens de concurrentie ook als torenhoog favoriet. Zo wijzen ze bij Mercedes en Ferrari nadrukkelijk naar de man met het startnummer 1. Dit kan extra druk geven, maar Verstappen wordt er niet warm of koud van, zo laat hij achter de Red Bull-garage aan de Nederlandse pers weten. "Ik ben daar totaal niet mee bezig. Ik kijk gewoon naar onszelf en het gevoel is goed." De Limburger loopt allesbehalve weg voor de favorietenrol. Gevraagd in welke opzichten de 2023-auto van Red Bull beter is, luidt het antwoord zelfverzekerd: "Overal. Althans, dat probeer je natuurlijk wel altijd te bereiken."

Ferrari en Mercedes dit jaar beter op rechte stukken

Bij de concurrentie is het volgens de betrokken coureurs niet zo'n luxe. Zo heeft Ferrari volgens Charles Leclerc overduidelijk ingezet op meer topsnelheid, maar is dat ten koste gegaan van enkele andere eigenschappen die de 2022-auto uit Maranello had. "Bij Ferrari hebben ze zich er enorm op geconcentreerd om sneller te zijn op rechte stukken", weet Verstappen ook. "Maar ja, daardoor lever je wel in in de bochten. De tijd moet dus nog uitwijzen wat de juiste beslissing is geweest. Natuurlijk wil je hard gaan op de rechte stukken, maar je moet alsnog wel voldoende grip over hebben in de bochten. Daar moet je altijd een beetje de balans in proberen te vinden."

De snelheid op rechte stukken is niet alleen een gevolg van de hoeveelheid luchtweerstand. De motor is eveneens cruciaal en juist daar is afgelopen winter veel over te doen geweest. Zo zijn 'performance upgrades' verboden, maar mochten leveranciers nog wel aan de betrouwbaarheid werken. Alle merken hebben dat gedaan, dus ook Mercedes. "Iedereen gooit dat zogenaamd op de betrouwbaarheid, maar er komt gewoon meer performance uit de motor", laat Verstappen op een vraag van Motorsport.com weten. "Bij ons voelt alles op zich goed aan. Ferrari heeft de motor vorig jaar best ver wat omlaag moeten draaien en ik denk dat Mercedes richting dit jaar ook iets gevonden heeft. Ik denk dus dat anderen op dat vlak een stap hebben gemaakt, misschien zelfs iets meer dan wij qua puur vermogen, maar uiteindelijk moet het meeste toch van de auto zelf komen."

Aston Martin een serieuze bedreiging voor Mercedes?

Een interessante variabele in dit hele verhaal is wat Aston Martin kan uitrichten. De lange runs van Fernando Alonso waren goed, zelfs sneller dan die van Mercedes. De vraag die opkomt, is dus of de groene brigade Mercedes dit jaar kan verslaan? "Nou ja, Mercedes heeft hier al een andere achtervleugel meegebracht, die zal een stuk efficiënter zijn voor hen. Maar ik denk alsnog wel dat Aston Martin een hele goede auto heeft gebouwd. Met de auto's van tegenwoordig maakt de kwalificatiesnelheid sowieso iets minder uit dan vroeger. Als je gewoon hard gaat in de wedstrijd zelf, dan kun je alsnog wel inhalen", geeft Verstappen indirect aan dat de lange runs van Alonso best veelbelovend zijn voor aankomende zondag.

"Ik ben heel benieuwd. Ik vind het momenteel heel moeilijk inschatten waar ze precies staan, maar als ik naar Fernando z'n gezicht kijk als ik met hem praat, dan is hij wel optimistisch. Dat is heel leuk om te zien. Uiteindelijk wil je natuurlijk meer teams dicht bij elkaar hebben." Alonso grapte in de persconferentie dat hij nog jarenlang mee kan in F1 en Verstappen is dezelfde mening toegedaan. "Als ik Fernando zo zie en als ik hoor hoe gemotiveerd hij is om te blijven racen, dan denk ik dat dat wel kan, ja. Hij is zo gepassioneerd over het racen en dat is alleen maar mooi om te zien."

Video: Bekijk hier de hoogtepunten uit de GP van Bahrein van vorig jaar

Sluit je aan bij de Motorsport community

Praat mee
Vorig artikel VIDEO: Nieuw jaar, nieuwe intro-video met F1-coureurs voor 2023
Volgend artikel Bookmakers zien Max Verstappen domineren in GP Bahrein

Beste reacties

Er zijn nog geen reacties. Wil je er één schrijven?

Meld je gratis aan

  • Snel toegang tot je favoriete artikelen

  • Stel alerts in voor breaking news en je favoriete coureurs

  • Laat je horen met de reactiemodule

Motorsport prime

Ontdek premium content
Abonneer

Editie

Nederland