Verstappen en Ocon over rivaliteit in karting: “Het was heel intens”

gedeeld
reacties
Verstappen en Ocon over rivaliteit in karting: “Het was heel intens”
Door: Erwin Jaeggi
12 mrt. 2018 16:06

Dat Max Verstappen en Esteban Ocon grote opponenten van elkaar waren in het Europees Formule 3-kampioenschap, is bekend. Maar dat zij elkaars leven in de karting ook al zuur maakten, weten minder mensen. Motorsport.com blikt met beide rijders terug.

Max Verstappen, Red Bull Racing
Esteban Ocon, Force India
Max Verstappen, Red Bull Racing RB14, met vonken
Max Verstappen, Red Bull Racing en helm
Esteban Ocon, Force India VJM11
Max Verstappen, Red Bull Racing RB14
Esteban Ocon, Force India
Esteban Ocon, Sahara Force India VJM11
Max Verstappen, Red Bull Racing RB14
Max Verstappen, Red Bull Racing RB14
Polesitter James Hunt, McLaren M23 Ford, Niki Lauda Ferrari 312T2
Esteban Ocon, Force India VJM11
Max Verstappen, Red Bull Racing RB14
Alain Prost, McLaren MP4/4, voor Ayrton Senna, McLaren MP4/4
Max Verstappen, Red Bull Racing RB14
Wereldkampioen Alain Prost, Williams, en racewinnaar Ayrton Senna, McLaren, tijdens de persconferentie

We schrijven het jaar 2010. Verstappen heeft in de Benelux al verschillende belangrijke kampioenschappen in de karting op zijn naam geschreven, wanneer hij als twaalfjarige zijn eerste internationale races rijdt. Op de Europese kartbanen loopt de jonge Limburger al snel een Franse rijder tegen het lijf die er ook wel wat van kan: Esteban Ocon.

“Het gaat terug naar 2010 en 2011, toen we tegen elkaar raceten in de karting”, vertelt Ocon in een exclusief gesprek met Motorsport.com, wanneer zijn rivaliteit met Verstappen ter sprake komt. “In 2011 won hij de wereldtitel in de karting [sic] en eindigde ik als tweede in het kampioenschap. Ik heb daarna wraak genomen in de Europese Formule 3.”

Verstappen versloeg Ocon met ruime cijfers in de KF3-klasse van de WSK Euro Series. Het verschil met de als tweede geklasseerde Fransman bedroeg aan het einde van het seizoen liefst 55 punten, terwijl de Nederlander de derde en voorlaatste ronde in het kampioenschap ook nog had gemist vanwege een rib- en rugblessure. “Nee, we waren helemaal geen vrienden”, herinnert Ocon zich goed. “Het was een heel intens gevecht. Op een bepaald moment werd het een beetje te heftig. We hebben nu helemaal geen problemen met elkaar. We kunnen tegenwoordig goed met elkaar praten en ik vind hem een coole gast. Maar vroeger was het heel intens.”

Verstappen beaamt tegenover Motorsport.com Nederland dat de duels met Ocon in de karting aan de stevige kant waren. “Volgens mij heb ik twee jaar tegen hem gereden in de junioren”, zegt de Red Bull-coureur, die in eerste instantie wat op de vlakte blijft als het om zijn eerste kennismaking met Ocon gaat. “Het was zoals bij ieder ander eigenlijk: je probeert van elkaar te winnen.” Maar daarna komen er duidelijk herinneringen bovendrijven bij Verstappen. Er verschijnt een glimlach op het gezicht en een twinkeling in de ogen, waarna hij verder gaat: “Op de kartbaan hebben we inderdaad niet zo heel veel positieve momenten met elkaar gehad! Op dat moment mochten we elkaar niet zo, maar dat hoort er bij. Dat heb je altijd wel. Ik had hetzelfde met Charles Leclerc. Later kun je daar wel om lachen. Dat soort dingen, die gebeuren nou eenmaal.”

Over hoe het er aan toe ging op de baan, vertelt Verstappen: “Nou, het gebeurde wel dat we elkaar raakten.” Na afloop van een race zochten de twee kemphanen elkaar ook nog wel eens op. Verstappen: “Dan ging je vragen wat er allemaal aan de hand was. Maar in de karting gebeurt het sowieso al heel snel dat je naar iemand toeloopt om te vragen wat de ander aan het doen was.” Verstappen bevestigt dat de relatie met Ocon inmiddels prima is. “We hebben onze eigen weg bewandeld en zitten nu allebei in de Formule 1. Dat is natuurlijk wel positief.”

Snelle F1-promotie Verstappen bittere pil voor Ocon

In 2014 worden de degens opnieuw gekruist in de Europese Formule 3. Ocon stapt in bij topteam Prema, komt negen keer als winnaar over de streep en is dit keer degene die er met de titel vandoor gaat. Na vast wat ervaring in de eenzitters te hebben opgedaan in de Florida Winter Series begint Verstappen zijn carrière in de autosport dat jaar bij Van Amersfoort Racing, dat het seizoen daarvoor als zevende was geëindigd in de Europese Formule 3. Verstappen imponeert door met de Nederlandse formatie tien keer te winnen en als derde te eindigen in het klassement. Maar terwijl Verstappen het jaar erna gelijk zijn debuut in de Formule 1 maakt bij Toro Rosso, moet Ocon eerst nog een seizoen in de GP3 en een half jaar in de DTM doorbrengen, alvorens halverwege het Formule 1-seizoen 2016 in de koningsklasse van de autosport terecht te komen.

Ocon geeft toe dat het lastig was om Verstappen in 2015 al aan Grands Prix te zien deelnemen: “Dat was zeker een bittere pil. Ik moest toezien hoe hij naar de Formule 1 ging terwijl ik met één raceweekend te gaan de titel [in de Europese F3] had veroverd. Dat viel me vrij zwaar. Maar ik wist dat door de juiste mensen om mij heen te hebben, hard te blijven werken en titels te blijven pakken, mijn tijd wel zou komen. En dat is ook zo gebeurd.”

In 2015 werd Ocon kampioen in de GP3 en opgepikt door Mercedes, dat hem voor 2016 in de DTM stalde om hem vervolgens vanaf de Belgische Grand Prix een kans te gunnen bij het inmiddels ter ziele gegane Manor Formule 1-team. Ondanks dat Ocon net als Verstappen natuurlijk ook graag direct naar de F1 was gepromoveerd na de Europese Formule 3, is de coureur uit Normandië blij met alle ervaring die heeft opgedaan voor hij in 2017 aan zijn eerste seizoen bij Force India begon. "Door bij Manor te beginnen, heb ik veel waardevolle ervaring opgedaan", meent Ocon, die vorig jaar indruk maakte door weinig onder te doen voor teamgenoot Sergio Perez, die toen al zes seizoenen in de Formule 1 achter de kiezen had. "Ik heb daar ontzettend veel geleerd en dit heeft me enorm geholpen tijdens mijn tweede jaar in de Formule 1. En ik was vorig jaar tijdens de tweede helft van het seizoen ook weer veel sterker dan in de eerste helft. Dus ik leer de hele tijd. Met hoe meer verschillende auto's je rijdt, hoe beter je wordt. En je krijgt meer ervaring door voor veel teams te rijden.”

Nieuwe Senna-Prost in de maak?

Ocon, die getipt wordt voor een Mercedes-stoeltje voor 2019, kijkt ernaar uit om in de toekomst met Verstappen om de Formule 1-titel te strijden. “Ja, als er aan het einde van het verhaal een kampioenschap op me ligt te wachten, dan zou ik daar gelijk voor tekenen. Daar zou ik geen enkel probleem mee hebben”, aldus Ocon. “Coureurs als Max en Charles zijn heel erg sterk. Ik race al tegen ze sinds het allereerste begin. Ik weet hoe goed deze jongens zijn en ik weet zeker dat we elkaar in de toekomst gaan tegenkomen.”

Verstappen heeft geen voorkeur voor bepaalde coureurs om een titelgevecht mee te voeren. “Het maakt mij niet uit met wie”, merkt de drievoudig Grand Prix-winnaar nuchter op. Of we met Verstappen-Ocon weer een legendarische tweestrijd in de Formule 1 kunnen krijgen zoals die er in het verleden ook tussen Ayrton Senna en Alain Prost, en Niki Lauda en James Hunt was? Verstappen houdt zich hier niet mee bezig: “Dat weet ik niet. Ik denk nooit na over dat soort dingen. Ik denk ook niet dat het tegenwoordig een strijd tussen twee coureurs is, maar tussen meerdere coureurs. Die rivaliteit? Nee, dat zie ik niet zo.”

Volgend artikel
Toro Rosso: "Denken na over tactische motorstraffen met Honda"

Vorig artikel

Toro Rosso: "Denken na over tactische motorstraffen met Honda"

Volgend artikel

Radicale aanpak bij Renault: "Kopzorgen rond koeling zijn bewust"

Radicale aanpak bij Renault: "Kopzorgen rond koeling zijn bewust"

Over dit artikel

Kampioenschap Formule 1
Coureurs Max Verstappen , Esteban Ocon
Teams Red Bull Racing , Force India
Auteur Erwin Jaeggi
Type artikel Interview